Los guardianes de internet enfrentan sus mayores desafíos

(CNN) — Internet no tiene una bandera o un himno nacional, pero tiene un gobierno.

En su mayoría sería la Internet Corporation for Assigned Names and Numbers (Corporación de Internet para Nombres y Números Asignados, ICANN, por sus siglas en inglés), que enfrenta el constante escrutinio de los países, de las corporaciones y de la gente que utiliza la red. Piensa en ICANN como el árbitro principal de un acalorado evento deportivo, criticado por todos lados y que pocas veces complace a todo el mundo.

La semana pasada, la Comisión Federal de Comercio de Estados Unidos (FTC por sus siglas en inglés) escribió una carta en donde dice que ICANN falló en proporcionar las garantías para proteger a los consumidores de los estafadores en línea y en ayudar a los oficiales de seguridad cibernética a atrapar a esos ladrones. En la carta, la FTC también criticó la principal iniciativa de ICANN que permite que los usuarios de internet manejen sus propias extensiones de dominio para acompañar a '.com', '.org' y otros.

La agencia federal teme que una rápida expansión de los dominios, un proyecto que tiene varios años creándose, pueda aumentar la probabilidad de que los estafadores puedan engañar a la gente que introduce nombres erróneos comúnes como Amazon.comm. El gobierno también está preocupado de que le será más difícil obtener información de los propietarios de una página web después del cambio.

“El potencial del daño para los consumidores es grande, y la ICANN tiene la responsabilidad tanto de evaluar y de mitigar esos riesgos”, escribieron cuatro miembros de la FTC en un memorando conjunto.

Las críticas de la FTC sólo es una más de una serie de batallas legales, las presiones políticas y los insultos públicos que acompañan a ser la parte más visible que regula el internet global. Hay otros guardianes gubernamentales para la red, pero ICANN es la que recibe más atención y más ira.

En cuanto a la expansión de domino, los funcionarios de ICANN dicen que trabajan para mejorar los datos que le puedan proporcionar a los gobiernos y a la policía, y cuentan con reglas estrictas para los que pueden registrarse con alguna extensión. Otra polémica en curso, la extensión '.XXX' de los sitios porno, inicialmente la junta directiva de ICANN se resistió. Pero ahora la organización apoya y defiende esa postura en la corte ante las empresas de entretenimiento para adultos que temen que los dominios '.XXX' marginen sus sitios.

Cómo funciona ICANN

Al frente de esta organización de 23 años está el presidente y CEO de ICANN, Rod Beckstrom, un ejecutivo seguro y apasionado con un casco de cabello largo y rubio.

Beckstrom y sus aproximadamente 130 empleados reciben gran cantidad de necedades, pero no temen responder algunas. Dice que tiene serias preocupaciones por el proyecto de ley en el Congreso de Estados Unidos que se llama Stop Online Piracy Act (Ley para Frenar la Piratería en Línea), que coloca gran parte de culpa del contenido ilegal a los editores de sitios web.

ICANN, con sede en California, alguna vez estuvo estrechamente relacionado con el Gobierno de Estados Unidos. A pesar de que por contrato debe mantener su matriz en Estados Unidos, tiene sedes en Bélgica y en Australia. Estados Unidos aflojó de mala gana su control sobre el organismo que supervisa Internet.

Las propuestas para nuevas iniciativas de internet comúnmente se entregan a ICANN por parte de diversas organizaciones de registro de internet, y la junta directiva de ICANN vota en cada una. La organización tiene que considerar las recomendaciones del comité de gobiernos nacionales, y muchos países tienen fuertes opiniones.

Con el proyecto de ley de Stop Online Piracy Act en Estados unidos o los sistemas en China y en otros países asiáticos que proponen grandes cambios sobre quién es responsable de la información que se publica en línea, ICANN debe de elegir sus batallas y hacer malabares con cientos de intereses en conflicto. Sus críticos a menudo superan a sus aliados.

Mientras que el acceso a internet comienza a llegar prácticamente a todo el mundo a través de la proliferación de los teléfonos inteligentes, la red corre el riesgo de que la empujen en muchas direcciones diferentes, o de fragmentarse, como sucede detrás de la gran firewall de China. Ningún gobierno quiere ser la siguiente víctima del llamado golpe de las redes sociales, en donde la naturaleza libre de la red se convierte en el blanco de la censura.

“ICANN permanece neutral, y tiene que seguir funcionando”, dijo Beckstrom en una entrevista reciente desde su oficina en Silicon Valley. “Nos parecemos mucho a Suiza”.

Un blanco frecuente

En la política internacional, Suiza normalmente permanece neutral pero pocas veces es un país polémico. Por el otro lado, ICANN recibe una gran cantidad de ataques por sus políticas, incluyendo en donde tiene poca o nula participación.

Por ejemplo, criticaron a ICANN por ser demasiado lenta para responder a la escasez de direcciones web que podrían hace que algunas páginas web fueran inaccesibles para algunas personas. Sin embargo, ICANN tiene un papel bastante pequeño en la transición del protocolo de Internet versión 4 a 6, el directivo de ICANN, Steve Crocker dijo en una entrevista telefónica.

“El papel de ICANN en todo esto es muy restringido, pero a menudo nos ven como el centro de estas cosas”, dijo Crocker.

Los funcionarios de ICANN dicen que sus propias iniciativas, como la de .XXX y la expansión de dominios globales son polémicas pero necesarias ya que internet sigue en crecimiento.

“Cada que tomas un sistema que empieza como algo pequeño y se expande enormemente, tienes muchos cambios”, dijo Crocker, quien fue miembro del equipo que publicó el primer mensaje a ARPANET, el predecesor de internet.

Como cualquier gobierno, se dice que ICANN toma decisiones lentamente. Crocker defiende el proceso de la organización como completo y suficiente. Después de que se implementa un cambio, generalmente depende del gobierno de cada país hacer cumplir las normas o los sistemas establecidos por ICANN.

“No tenemos la autoridad de un gobierno”, dijo. “Si la tuviéramos, eso crearía más problemas”.

Los organismos de gobierno de internet dicen que son más efectivos para lograr cosas que el sistema político estadounidense, que a menudo se ve polarizado y paralizado. Internet tiene un sistema efectivo de pesos y balances, dijo John Curran, presidente y CEO de American Registry for Internet Numbers. El registro es uno de los cinco grupos internacionales que propuso nuevas iniciativas a ICANN.

“Si la gente (del gobierno nacional) se tomara el mismo tiempo para escuchar que para postular sus puntos de vista, entonces habría un progreso”, dijo Curran en una entrevista telefónica la semana pasada. “Tenemos personas que en realidad discuten los temas. No tenemos a las personas que se presentan con posiciones fijas”.

Internet interplanetario

En un sector tecnológico obsesionado con la eficiencia, ICANN simplififcó su sistema en objetivos anuales bajo el mando de Bekcstrom, un exejecutivo de finanzas de Morgan Stanley quien se cambió a la alta tecnología y aprovechó el punto más alto de la burbuja de las puntocom en 1999.

Beckstrom, quien también fue director del Centro de Ciberseguridad Nacional de Estados Unidos, planea dejar su puesto en julio. La semana pasada ICANN dijo que buscaba un reemplazo.

Vint Cerf, considerado como un padre sabio y fudnador de internet, descubrió la manera de seguir contribuyendo al manejo de internet desde que dejó la presidencia de ICANN en 2007. Es vicepresidente de Google con el inusual título de jefe evangelista de internet.

“El internet no ocurre por sí solo”, dijo Cerf por teléfono ”Es una batalla continua para mantenerlo tan abierto y accesible y libre como es posible. Y es difícil hacerlo”.

Parte de la atención de Cerf cambió a algo de nombre Interplanetary Internet (Internet interplanetario). Como implica su nombre, el plan involucra diseñar una red que pueda funcionar en el espacio. La velocidad de la luz está bien para internet en la Tierra, pero es un obstáculo cuando envías correos electrónicos a Marte.

Pero internet todavía enfrenta grandes obstáculos en su planeta. Cerf dice que cree que las organizaciones que rigen como ICANN necesitarán adaptarse continuamente.

“Esas instituciones se crearon en respuesta a las fuerzas en el ecosistema”, dice Cerf. “No diría que se crearon de arriba hacia abajo. No creo que pudiera ser, ya que estas instituciones se crearon cuando las demandas se hicieron evidentes”.

Mientras surgen nuevas demandas y actores, internet y sus guardianes encontrarán obstáculos, ya sea por un gobierno demasiado celoso o por la velocidad de la luz.