Nadie debería morir quemado en prisión
Una mujer llora desconsoladamente afuera de la Granja Penal en Comayagua, luego de un mortal incendio.
16 febrero 2012
02:35 PM ET

Nadie debería morir quemado en prisión

(CNN) – En Honduras, más de 380 presos murieron quemados o por asfixia en una prisión. Uno sólo puede imaginarse los gritos y llantos de aquellos atrapados en sus celdas, cuando nadie pudo encontrar la llave para dejarlos escapar de sus celdas. Uno sólo puede intentar comprender la agonía de los padres, los hijos, los parientes o los amigos de los presos, al ver las imágenes en la televisión, preguntándose si sus seres queridos sobrevivieron o, si es que están muertos, cuánto sufrieron en sus momentos finales.

Esta horrible tragedia en Honduras, un pequeño y empobrecido país de América Central, trae a discusión el tema que ha sido ignorado por demasiado tiempo: las atroces condiciones carcelarias.

En todo el mundo, ya sean países ricos o pobres, mucha de la gente sentenciada a prisión termina viviendo en condiciones indescriptibles. Incluso si asumimos que aquellos en prisión han recibido un juicio justo, nada justifica condenar a los individuos a vivir por debajo de un nivel de decencia humana.

En tiempos normales, son pocos los que se preocupan por la escoria de la sociedad –aquellos que han sido encerrados por haber cometido crímenes. Pero nuestra propia humanidad dice que debemos hacer algo. En el siglo XXI no se puede forzar a los prisioneros a vivir en condiciones medievales.

Las condiciones carcelarias inhumanas se han convertido en la violación de los Derechos Humanos de nuestros tiempos, tema olvidado por quienes hacen mucho ruido sobre la libertad de expresión y la libertad religiosa. Muchos países violan en forma rutinaria los acuerdos internacionales sobre el tratamiento de prisioneros sin que reciban consecuencias. Es tiempo de que esto llegue a su fin.

El trato digno y humano de los prisioneros, incluyendo medidas para la  prevención de incendios, debería convertirse en un requisito para un buen posicionamiento en la comunidad internacional.

Ya sea que este incendio en la prisión comenzara por accidente o haya sido deliberado, la responsabilidad moral y legal de esta tragedia la tienen las autoridades que tenían a cargo guardar y también proteger a los prisioneros, sin importan el crimen cometido.

Honduras tiene una vergonzosa historia de desastres carcelarios, seguidos de promesas de reformas y luego, más desastres. Más de 100 presos murieron en un incendio en el 2004 y 86 perecieron en un motín en 2003.

Pero Honduras no está sola.

Hace unos años, el Comisionado de los Derechos Humanos del Consejo Europeo recorrió las cárceles en Francia y las definió como calabozos. Incluso describió a una de ellas como “al límite de la dignidad humana”. En los últimos años, cientos de prisioneros se han suicidado en las cárceles francesas.

La organización Human Rights Watch, en EE.UU., dice que en muchos centros de detención, los presos y detenidos, que aún no han tenido su juicio o hallado culpable de algún crimen, “enfrentan condiciones que son abusivas, degradantes y peligrosas”. Por ejemplo, las autoridades y el público tienen, a menudo, una actitud displicente respecto a las violaciones y asesinatos de delincuentes sexuales por parte de los otros reclusos en las mismas cárceles. Si la sociedad quiere sentenciar a muerte a alguien, debería canalizarlo a través de los canales formales correspondientes y no dejar que los prisioneros hagan el trabajo sucio.

Rusia y China son los países que poseen algunas de las mayores poblaciones carcelarias. Muchos prisioneros chinos soportan brutales y arduos trabajos, produciendo bienes que el país luego comercializa. Las prisiones rusas son conocidas por la brutalidad con la que imponen la disciplina. Enfermedades como el sida y la tuberculosis, proliferan al igual que la desnutrición.

En muchos países, una legislación más estricta contra las drogas, ha desatado una explosión en la población carcelaria, creando sobrepoblación en centros y cárceles.

Una amenaza creciente son las pandillas de la droga. Algunas autoridades han perdido el control de lo que sucede dentro de las prisiones con las pandillas. Una vez conocí a un guardián de una cárcel en Perú, que me dijo que le daba miedo ir al patio de la prisión en donde trabajaba. Como resultado, las pandillas hacen lo que quieren; a veces como en (la película) “Lord of the Flies” (El Señor de las Moscas), exigiendo pagos y lealtad de los propios compañeros, a cambio de protección contra violencia o violaciones e incluso agua y comida.

Hace algo más de un año, el ministro de Seguridad de Honduras dijo que las prisiones se habían convertido en “universidades del crimen”. Personas que eran encarceladas por crímenes menores, luego de años de abuso, salían como criminales curtidos, y que ello repercutiría en la sociedad. Honduras necesita con urgencia rever sus condiciones carcelarias, paliar la sobrepoblación y mejorar los niveles de seguridad.

Las muertes sin justificación en las cárceles ocurren prácticamente en todas partes. La medida de nuestra humanidad es cómo tratamos a aquellos que no están en posición de defenderse por ellos mismos. Al margen del crimen que hayan cometido, los prisioneros se merecen ser tratados en forma humanitaria.

Consideren los cientos de personas llorando y clamando por sus vidas en esa prisión hondureña, o en cualquier prisión del mundo. Una sociedad civilizada, con moral debería hacer todo lo que está a su alcance para prevenir este sufrimiento. Y un país que permite estas acciones debería sentir la presión para cambiarlo.

Nota del editor: Frida Ghitis es columnista de temas internacionales para The Miami Herald y  World Politics Review. Es una exproductora/excorresponsal de CNN y autora de “El fin de la revolución: un mundo cambiante en la era de la televisión en vivo”("The End of Revolution: A Changing World in the Age of Live Television.")


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soundoff (13 comentarios)
  1. FRANKLIN

    Lamentblemente esto esta sucediendo en HONDURAS y siempre ha sucedido, sufrimos la violacion de derechos humanos en todo los aspectos tanto ciudadanos civiles como los internos en las carceles del pais, el gobierno siempre queriendose limpiar las manos y tapar el sol con un dedo, se endulsan la boca diciendo que lo que paso en el centro penal de COMAYAGUA, fue un accidente que fue un cigarillo que provoco el infame incendio,o se pusieron de acuerdo con los investigadores del caso para decir semejante mentira, pero de algo podemos estar seguros que NO tendran la conciencia tranquila en toda su vida, el GOBIERNO, SUS FUNCIONARIOS MEDIOCRES,que aun advertidos de lo que hiba a pasar nunca hicieron nada para prevenir esta brutalidad, DERECHOS HUMANOS actuen, pareciera que estamos viviendo el HOLOCAUSTO JUDIO, DIOS salve a mi pais, oremos por las victimas y por sus familiares para que encuentren la PAZ en sus corazones, sabiendo que el JUSTO JUEZ hara JUSTICIA tarde o temprano. HONDURAS EL PUEBLO NOS UNIMOS A SU DOLOR PERO AL MISMO TIEMPO DANDOLES UN ABRAZO DE FE, ESPERANZA Y PAZ.

    22 febrero, 2012 en 11:00 pm | Report abuse |
  2. Nathalia

    El dia de hoy ocurrio algo extremo. En la morgue del hospital publico de Tegucigalpa, los tan desesperados familiares de los presos han abierto los contenedores de los cuerpos calcinados y los han dejado tirados por todo alrededor! Las dolientes tratando de encontrar a su familiar tocaban las bolsas con los cuerpos en descomposicion sin ninguna proteccion, con el riesgo de contraer una enfermedad y causar una epidemia, lo peor es que el materno infantil se encuentra muy cerca de donde esta pasando esto. Los medio de comunicacion que se hacen llamar "del pueblo" lo unico que estan haciendo es crear mas polemica entre los familiares, culpan a las autoridades, al ministerio publico, a la dirigente de medicina forense por este hecho, cuando todos estamos mas que claros que fueron los anciosos dolientes. Los familiares ignoran la cantidad de tiempo y dedicacion que se necesita para identificar y dar un dictamen. En Honduras solo hay 8 medicos forenses, sumandoles los que vinieron de otros paises a ayudar me imagino que de igual forma no es suficiente como para identificar los mas de 300 fallecidos. La ignorancia de mi pobre pueblo es grande. Me duele ver como la falta de comunicacion verdadera esta creando tanta euforia en las personas.

    20 febrero, 2012 en 8:13 pm | Report abuse |
  3. Brenda

    Frida,
    Gracias por traer a la luz un tema que se mantiene escondido entre las sombras de nuestra sociedad. Es difícil convencer al corazón y tratar de comprender que todos, inclusos los criminales más monstruosos tienen el derecho de ser tratado como cualquier otro humano con vida. Es un tema abstracto y doloroso que debe entrar a camino de gato hasta que sea totalmente digestionado por la sociedad. Espero ser testigo de un planeta en donde una carcel sea un reformatorio, hogar de nuevas oportunidades y templo del perdón.

    17 febrero, 2012 en 10:26 am | Report abuse |
  4. maritza

    creo qu la cifra que dices esta mal eran casi alrededor de los 800 presos ahi y solo hay como 300 y algo sobrevivientes mas de la mitad murio ademas ojala llegen los derechos humanos internacionales ia que hay muchas cosa extraña en este caso .... dos dreos afirman que fue ocasionado mientras un ciudadano que vivia cerca afirma la misma teoria ademas de eso no dejaron entrar a los bomberos a tiempo les dispararon a los reclusos cuando se quemaban y no solo eso les dispararon a los familiares cuando llegaron al penal y les lanzaron bombas lacrimojenas que es esto esto es honduras maldita corrupcion io solo deseo justicia porque al fin de cuentas tambien eran seres humanos

    17 febrero, 2012 en 10:01 am | Report abuse |
  5. marlon.

    me da mucha lastima x lo ke sucede en mi paizz peoo si lo keremos kambiar poss unamoslo todos jjuntos a una sola voozz.... la verdad eske ningun paizz es considerable tenemos un ejemplo bien claro con las personas de Hait hay paises sub desarrolados y nadie le importa esta gente ke se muere de hambre y de sed eske en este mundo no somos seres humanos y sentir este dolor de nuestro hermanos no importa la raza y nivel economico?? somos seres humanoss y Dios nos creo para ayudarnos unos con otross gracias..

    16 febrero, 2012 en 11:02 pm | Report abuse |
  6. adonay

    deverian poner maestros o consejeros en las carceles para q ayuden a los presos, para cuando salgan de ahi , q salgan a hacer el bien, para evitar q se agan mas criminales!!!

    16 febrero, 2012 en 7:40 pm | Report abuse |
  7. Derecho

    "Los Derechos Humanos son para los humanos derechos."
    Lea génesis capítulo 19, así tendrá otro interesante artículo que escribir al respecto.

    16 febrero, 2012 en 4:51 pm | Report abuse |
  8. GALENO

    en muchos paises que frida menciona en su articulo , matan a los seres humanos con inyecciones letales, en Honduras todavia no llegamos a semejante bajeza !!!! lo que sucedio fue un lamentable accidente debido a la impericia de los que rectoran estas udidades de rehabilitacion con las limitaciones logisticas y presupuestarias de un pais que esta siendo diezmado por El narcotrafico , producto de Paises desarrollados que insisten en ocupar nuestro sagrado territorio ppara satisfacer necedades que solo ellos entienden y comprenden . si las ayudas que nos brinda la comunidad internacional nos condicionan a ser tolerantes y hasta prestar nuestro territorio para este negocio sepa señra Frida que en Honduras no queremos esto , pues vea usted las consecuencias .toda una generacion de buenos Hondureños trastornados a una categoria infrahumana que solo viviendo la realidad de esta afixiante globalizacion se puede comprender.De que habra responsabilidad en lo sucedido , debera de ser asi , sera la Justicia Hondureña que tendra que llevar los correctivos que sean necesarios para que echos como el anterior , jamas ...nunca jamas s vuelvan a repetir.

    16 febrero, 2012 en 3:31 pm | Report abuse |
  9. Miguel Araujo

    Es o no llamarle a los reos "escoria humana" denigrante? Si la autora pide condiciones de vida más humanas, ¿por qué utiliza tales términos? Un tanto sensacionalista el texto...

    16 febrero, 2012 en 3:26 pm | Report abuse |
  10. Vairon

    Ahorita aca en honduras, ya empieza a esclareserse la tragedia, estaba planificada una fuga masiva, pero con la desidia, indiferencia de las autoridades por tener instalaciones seguras contra contigencias, lamentablemente este fue el resultado.

    16 febrero, 2012 en 3:04 pm | Report abuse |
  11. cristhian

    bueno esto no esculpa de honduras es culpa de los politicos coruptos que all en este pais lo que honduras nesesita as a un verdadero precidente no como ese jeton de pepe lobo ese presidente solo a traido desgrasias a este pais honduras no es un pais tanpobre esta el salbador ahiti belice guatemala y muchos mas honduras es un pais en sub desarollo

    16 febrero, 2012 en 2:54 pm | Report abuse |
    • Juan Carlos Tello

      Tube la mala experiencia de visitar un hospital siquiatrico en Honduras,la verdad que las condiciones que se trataban a los enfermos eran increibles de malas.Seguramente las carceles son peor o iguales,Lastimosamente esto pasa en los paises mas pobres,en los cuales todos son culpables sus ciudadanos y sus politicos,porque los politicos son simbolo de la clase de gente que gobierna.

      16 febrero, 2012 en 11:22 pm | Report abuse |