¿Debes espiar el perfil de tus hijos menores de edad en Internet para protegerlos?
Algunos expertos recomiendan seguir los perfiles de los niños en línea y solicitar su amistad en redes sociales.
29 noviembre 2012
07:22 PM ET

¿Debes espiar el perfil de tus hijos menores de edad en Internet para protegerlos?

Por Wendy Sachs, especial para CNN

(CNN) — Mi hijo de 11 años tiene una vida secreta en Internet.

No fue tan secreta hace una semana cuando descubrí su perfil público en Instagram, donde estaba publicando fotografías dramáticas y conmovedores versagrams (mensajes de texto gráficos) para que todo el mundo los viera. Un instante estaba enamorado y al siguiente se sentía absolutamente desesperanzado. Quedé perpleja.

Mi hijo nunca había dado señas de estar remotamente interesado en las niñas. Ni una palabra. Además, no es precisamente el chico presumido de primaria. Es un niño relativamente tímido. Sin embargo, su avatar de Instagram coqueteaba descaradamente con una niña, publicaba muchas bromas acerca de su enamoramiento y pedía comentarios no sólo de sus amigos de la escuela, sino de niños que viven en sitios como Connecticut y Nueva Jersey, a quienes estoy segura que jamás ha visto en persona.

Las alertas de su teléfono sonaron sin parar durante tres días debido al flujo de frenéticos mensajes y posts en Instagram. Algo importante estaba ocurriendo. Mi hijo quería invitar a salir a una niña. ¿Él le gustaba a ella? No estaba seguro, pero por lo que vi en línea, esto difícilmente era información confidencial. Su plan de invitarla a salir circulaba por el ciberespacio y varios niños opinaban sobre su estrategia y sus probabilidades de éxito. Se hallaba expuesto en múltiples plataformas virtuales, y eso me aterró. Claramente no comprendía el impacto de la actividad en línea. ¿Qué debía hacer?

Mientras mi hijo dormía, revisé sus mensajes de texto y di seguimiento a las actualizaciones en Instagram; después de todo, si mi hijo tenía un perfil público en realidad no estaba husmeando. ¿Pero qué podía decir? ¿Debía decirle que estaba vigilando sus actividades? ¿Leer sus mensajes de texto era como leer su diario? ¿Estaba violando la privacidad de mi hijo y exagerando el asunto? Mi esposo me dijo que me mantuviera al margen, que nuestro hijo era simplemente un niño enamorado que debía vivir este rito de iniciación solo, sin su madre rondando. Pero yo no estaba tan segura.

Como muchos padres, lucho con los límites de monitorear las actividades en línea de mis hijos ¿Interceptar o revisar sus mensajes de texto es una invasión a la privacidad de nuestros hijos o las reglas para los padres han cambiado gracias al poder y peligro que conlleva la tecnología? ¿Tengo justificación para acechar a mi propio hijo? El primer enamoramiento es lo suficientemente difícil, pero lo que intentaba era protegerlo de la vergüenza que puede traerle exponer su experiencia personal en línea.

Los adultos sabemos que publicar una foto, enviar un correo electrónico, un mensaje de texto o un tuit imprudente puede costarle a alguien no sólo su reputación sino hasta su carrera. Al parecer, el escándalo alrededor del romance extramarital del exdirector de la CIA, David Petraeus, empezó con la filtración de un correo electrónico. Si el director de la CIA puede ser descuidado con sus correos personales, ¿cómo podemos confiar en que un niño maneje mejor esas herramientas?

Los expertos dicen que es importante que los padres vigilen el comportamiento en línea de sus hijos. “Cuenta como intromisión si no les decimos que lo estamos haciendo”, dijo Scott Steinberg, autor de la exitosa serie de libros: Modern Parent's Guide (Guía para los padres modernos). “Debes discutir directamente con ellos por qué estás ahí y por qué estas vigilando su actividad en línea. El saber que un padre está presente puede modificar el comportamiento en línea de los niños; los padres no se entrometerán en las experiencias de sus hijos si lo hacen directa y honestamente”.

Ser padre en la era posterior a Facebook, en la que cada dos minutos sale una nueva e indispensable aplicación social, hace que la vigilancia sea extenuante, si no es que imposible. Sin embargo, aunque creo que mi hijo sabe que no debe comunicarse con “extraños”, la forma en la que está exponiendo su vida en el ciberespacio me pone nerviosa. Pero difícilmente está solo. Las fotos y mensajes que sus amigos publicanen Instagram van de lo tonto a lo provocativo. Tal vez sean los filtros fotográficos digitales, pero la niña con luce sexy y mayor.

Aunque es nuestro deber como padres enseñar a nuestros hijos a ser responsables con la tecnología, ¿qué tanto podemos interferir con su libertad de expresión?

Steinberg dice que es importante que los padres conozcan lo que hay y estén pendientes del comportamiento en línea de sus hijos sin perder totalmente la cabeza. Dice que los padres no pueden simplemente dar dispositivos digitales a sus hijos y esperar que comprendan la etiqueta de la red.

Sin embargo, los padres también necesitan respetar los límites.

“El que puedas ver lo que hay en línea no significa que debas obsesionarte y trates de controlar cada mensaje de texto”, dijo Steinberg. “También hay límites para los padres. Al fin y al cabo, no quieres volverte paranoico. Lo único que quieres es abrir un diálogo honesto y permitir una actividad positiva. No puedes ponerle una correa a tu hijo, virtual o de otra clase”.

Después de agonizar durante varias noches acerca de cómo manejar todo esto, le dije a mi hijo que tenía que cambiar su configuración a modo privado para que los pedófilos y otras “personas espeluznantes” no pudieran seguir sus publicaciones. Es un niño listo, así que entendió que lo estaba vigilando. Fue el reconocimiento tácito de que había visto lo que estaba poniendo en la red. Así que volvió privado su perfil. Las configuraciones están bloqueadas. Le pregunté si podía seguirlo en Instagram, y de inmediato respondió que no.

Steinberg diría que los padres deben volverse “amigos” de sus hijos o seguirlos en línea. ¿Pero qué pasa si se niegan? Es bien sabido que los niños pueden ser sigilosos y aceptar la “amistad” de sus padres en un sitio o aplicación y publicar en otro. Los padres tal vez puedan suspender la tecnología por un tiempo, o pueden echar un vistazo a sus teléfonos y dispositivos, como lo hago regularmente, sin sentir culpa.


Secciones: Internet • Redes sociales • Tecnología
soundoff (14 comentarios)
  1. Alejandro

    Yo tengo 17 años y a mis papas y a mi hermana los tengo bloqueados en facebook ¿Por que? por que muchas veces uno quiere publicar algo chistoso y te empiezan a fregar con las groserías o quizás algo de tu situación sentimental y te empiezan a hacer carrilla y a molestarte, la verdad es pésimo que los mayores usen las redes sociales, esta fuera de su tiempo. Gracias a esto tuve que retirarme a twitter :(

    2 diciembre, 2012 en 8:08 pm | Report abuse |
    • Jose Alvarado.

      Igual hice yo.

      3 diciembre, 2012 en 1:55 pm | Report abuse |
  2. JORGE SILVA

    LO MEJOR ES SER BUENOS PADRES Y NO PONER LA SEGURIDAD DE ESTOS EN MANOS AJENAS ..UN HIJO NESECITA EJEMPLO Y PRINCIPIOS PARA AUTOGOBERNARSE...NO LE PARECE/

    30 noviembre, 2012 en 3:10 pm | Report abuse |
  3. Esteban

    Lo mejor es colocar un keylogger en el pc de casa...o notebbok que usen nuestros hijos...asi queda registrada la contraseña y los sitios a los cuales los hijos normalmente suelen ingresar...es la unica forma de saber con quien y que hacen los hijos... Uno los puede criar muy bien pero la influencia de internet los amigos el colegio la publicidad hace mella en sus mentes fragiles..por eso nada mejor que un Keylogger.. y resuelto... :)

    30 noviembre, 2012 en 2:03 pm | Report abuse |
  4. Geovana

    La verdad es que coincido en que se debe supervisar a los niños, pero creo que lo peor que se puede hacer es espiarlos sin que ellos sepan esto solo genera que pierdan la confianza en sus padres.

    30 noviembre, 2012 en 12:33 pm | Report abuse |
  5. canamo

    César tiene razón. Este asunto de las redes sociales y los hijos pequeños es un asunto complicado. Por un lado el flujo de información (en cantidad y calidad) que fluye por internet y que reciben nuestros hijos es incalculable y es difícil saber que les llega antes de que lo hayan visto y/o leido; por otro lado aislarlos del mundo prohibiéndoles ser parte de ese "mundo virtual" no es posible y creo que ni aconsejable. La "Supervisión" como indica César no sólo es justa sino "necesaria" y toca acompañarla de asesoría apropiada constante a nuestros hijos sobre como "deberían" proceder ante tal o cual información recibida.

    Una herramienta que me ha sido útil, hasta ahora al menos, consdierando que no puedo restiringir el acceso a las redes ha sido tener una sola desktop en un lugar visible de la casa; ha funcionado al menos para las más pequeñas. El mayor es más complicado pues tiene Blackberry... ...en todo caso la supervisión es necesaria.

    No será de extrañarse que, en estos tiempos socialistas, salga algún "inteligentísimo" defensor de los "derechos de los niños" a sugerir y aprobar alguna ley que permita a los niños denunciar a sus padres si los supervisan... ...así como han hecho con el aborto... ...confiemos en que no sea así. Saludos....

    30 noviembre, 2012 en 10:58 am | Report abuse |
  6. tg

    SUPERVISAR !!!!! es deber de todo padre

    30 noviembre, 2012 en 10:45 am | Report abuse |
  7. Jose Alvarado.

    El modo de vida actual, va mas alla del conocimiento propio, el internet es fuente inagotable de este conocimiento, mejora y agiliza todo tipo de educacion y enseñaza, siempre y cuando sea por el lado positivo, pues en cuanto a educacion se refiere los articulos y temas en el expuesto han sido analizados por expertos en materia para dar asi una mejor facilidad en su comprension,los estudiantes de hoy tienen muchas ventajas y aun mas los del futuro, es normal que los menores se inquieten por todo tipo de asunto y usen esta fuente para interactuar con personas de su misma edad, de hecho eso es bueno, compartir conocimiento y experiencia, recuerden padres que cuando ustedes eran niños aprendieron muchas cosas por sus amigos y no por sus padres, la comunicacion a travez del Internet es una ventana al mundo, no pongamos ceraduras, simplemente orientemos a nuestros hijos y asi no habra necesidad de espiar en sus vidas privadas.

    30 noviembre, 2012 en 9:33 am | Report abuse |
  8. carlos sergio

    La primera defensa de lo moral y ético de una sociedad es el núcleo familiar. Como tal, los padres debemos estar atentos, quizá tras bastidores, pero atentos. Debemos tener confianza en lo que hemos transmitido a ellos desde que nacieron y asegurarnos de que han entendido el mensaje. Una conversación casual sobre el tema, explicando nuevamente el punto, abundar en ejemplos que clarifiquen y reforzar los valores positivos, podría ser una estrategia buena. Confianza y Diálogo.

    30 noviembre, 2012 en 6:21 am | Report abuse |
  9. Rubio Ruiz Juan Eduardo

    Claro, espiar o supervisar al fin de cuentas es protegerlos de todo lo malo.

    29 noviembre, 2012 en 9:41 pm | Report abuse |
  10. JORGE SILVA

    es un derecho que como padre uno tiene y no solo su perfil sino su celular su cuarto sus bolsillos y si es posible cuando llegan de la calle olerles sus manos un hijo no tiene privacidad solo la tiene cuando se muda a su departamento y paga su renta mientras esta en la casa a seguir las reglas ...NO LE PARECE >>

    29 noviembre, 2012 en 9:03 pm | Report abuse |
  11. Carmen de De La Cruz

    Yo estoy de acuerdo en cuidar de todo el contexto donde mi hijo se desemvuelve, Dice el Salmo 127 que nuestros hijos son la gloria de nosotros los padres, asi que en nosotros está la responsabilidad de guiarles en el buen camino, dice Proverbios 22:6 "Instruye el niño en su camino, y cuando fuere viejo no se apartará de el" tambien habla de la responsabilidad que tenemos como padres, nuestros hijos son unas joyas muy valiosas, por lo tanto debemos de cuidar de ellos, no sobre protegerlos pero si guiarlos. Bendiciones

    29 noviembre, 2012 en 8:06 pm | Report abuse |
  12. José Daley Alarcón Rangel

    En todo caso creo que como padre no estaría espiando a mi hijo/a, nunca lo haría con la intensión de violar su privacidad, y mas aun si tomamos en cuenta que muchos de los contenidos que se publican en redes sociales están a la luz de todos. Y desde mi rol de padre debo velar por su seguridad e integridad mientras ellos no tengan la madurez y la experiencia necesaria para llevar las riendas de sus propias vidas. Mas adelante espero haberlo formado con los valores necesarios y una vez el tenga la madures habrá de tomar las riendas de su vida. Y como obvio siempre y mientras tenga vida y Dios me de licencia estaré allí para apoyarlo/a.

    29 noviembre, 2012 en 7:53 pm | Report abuse |
  13. Cesar

    Espiar no es la palabra correcta, SUPERVISAR es lo que todo padre amoroso debería de hacer. Al menos hasta que ya puedan saber la diferencia entre lo bueno y lo malo.

    29 noviembre, 2012 en 7:52 pm | Report abuse |