11 febrero 2013
06:49 PM ET

El alto número de fieles refuerza la teoría de un Papa latino o africano

Por Eric Marrapodi y Catherine E. Shoichet

(CNN) — Horas después del anuncio de este lunes sobre la renuncia del Papa Benedicto XVI, empezaron a surgir las especulaciones sobre quién podría ser su sucesor y de qué parte del mundo podría ser el nuevo Pontífice.

Los 118 cardenales que elegirán al próximo papa también compiten por el puesto. Los cardenales son de todas partes del mundo, aunque más de la mitad de ellos son de países europeos, según estadísticas del Vaticano.

A nivel mundial, las tendencias demográficas entre los casi 1,200 millones de miembros de la Iglesia católica romana muestran una distribución distinta, en la cual la Iglesia presencia sólo un goteo de nuevos miembros en Europa, mientras que el número de adeptos ha crecido significativamente en África, según estadísticas del Vaticano.

Así que, en esta ocasión, ¿el papa podría ser de África, donde los adeptos han crecido significativamente, o de América Latina, desde hace mucho tiempo un bastión para la Iglesia?

“Siempre es algo emocionante. Podría asegurar que habrá una línea de apuestas en Las Vegas, probablemente ya está”, dijo Randall Woodard, profesor asociado de Teología en la Universidad de Saint Leo. “Sobre todo basado en el crecimiento del catolicismo y los cambios geográficos que han ocurrido, una gran cantidad de dinero puesto en las apuestas estará en África o en Centroamérica”.

Algunos descartan la importancia de la nacionalidad de los candidatos. “Todas las preguntas acerca de las nacionalidades carecen de sentido”, dijo Michael Sean Winters, investigador visitante en el Instituto de Investigación Política y de Estudios Católicos. “Hay 118 hombres y todos han llegado a conocerse unos a otros. Sus preguntas serán, “¿a quién podemos ver en esa silla?”

Uno de los principales contendientes al papado podría ser el cardenal Peter Turkson, de Ghana. El cardenal de 64 años actualmente encabeza el consejo para la justicia y la paz del Papa, y tiene experiencia en trabajar con personas de diferentes credos, dijo Woodard, el jefe de redacción de la Revista Internacional del Catolicismo Africano.

“Él podría responder a las necesidades globales y a la realidad de cuál es el rostro del catolicismo”, dijo Woodard. En tanto que la gente que no pertenece a la Iglesia podría centrarse en la nacionalidad y raza del próximo papa, los cardenales más importantes al interior de la Iglesia tienen “una visión muy global”, dijo.

“El papa tiene que ser el pastor visible de 1,000 millones de católicos en el mundo”, dijo el obispo Thomas Paprocki, de Springfield, Illinois. "No creo que para entrar en el cónclave el papa tiene que ser de una determinada nacionalidad”.

Otros factores son importantes, dijo Paprocki, como la edad. “Es un calendario demasiado agotador y exigente como para aguantar el ritmo”, dijo. Benedicto XVI, de 85 años, dijo el lunes que renunciará a finales del mes “debido a la edad avanzada”.

“Es necesaria la fuerza de la mente y del cuerpo, fuerza que en los últimos meses se ha deteriorado en mí en la medida en que he tenido que reconocer mi incapacidad para cumplir adecuadamente con el ministerio que se me confió”, dijo el Papa, según el Vaticano.

La edad también constituye un factor para los cardenales. Una vez que un cardenal llega a los 80, ya no puede participar en la elección del papa o entrar en el cónclave secreto donde los cardenales se reúnen para elegir al próximo.

De los 118 cardenales en edad de votar, 28 son de Italia, 34 son de otras partes de Europa, 19 de América Latina, 14 de Estados Unidos y Canadá, 11 de Asia, 11 de África y uno de Australia.

Los cardenales se reunirán algún día para elegir al sucesor de Benedicto XVI después de la renuncia oficial de este, el 28 de febrero, dijo en una conferencia de prensa el reverendo Federico Lombardi, vocero del Vaticano.

“Antes de Pascua tendremos nuevo papa”, dijo. Benedicto no estará involucrado en la decisión, dijo Lombardi. Sin embargo, su influencia indudablemente se hará presente. Benedicto nombró a 67 de los 118 cardenales que tomarán la decisión.

Es una elección que el cardenal Donald Wuerl dijo que no toma a la ligera. “Cuando entremos en el cónclave, lo que ha de ser superior en la mente de todos nosotros es lo que Dios nos está pidiendo en tomar una decisión. ¿Quién va a ocupar la silla de (San) Pedro? Y creo que esa va a ser la única consideración”, dijo Wuerl, arzobispo de Washington. “¿Quién de este organismo cuenta con los requerimientos, las características, los dones espirituales para ocupar esa silla?”

Wuerl dijo a la prensa que él se encontraba en su estudio, a las cinco de la mañana del lunes, preparando una homilía para el Miércoles de Ceniza, cuando se enteró de la decisión del Papa. “Esto es muy sorprendente”, dijo. “En lo absoluto estaba preparado para ello”.

Michael Pearson y Hada Messia, de CNN, contribuyeron con este reporte.

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soundoff (12 comentarios)
  1. Jorge.reyes.

    Para mi punto de vista el papa es de italia

    11 febrero, 2013 en 7:00 pm | Report abuse |
  2. ZAZKA!

    me rio... sobre todo con estas noticias , en vez de cuestionar este momento tan dudoso del vaticano, bueno digo dudoso por que los otros momentos son simplemente turbios. cuando ves al vaticano, no ves a dios. ves las atrocidades de tantos años de manipulación , asesinatos y obscuridad. como en todos los lugares no todo es malo , siempre hay algo bueno.
    pero ... creo que ya es hora de cuestionar la religión, NO LA FE , esta religión no esta así por culpa de la falta de fe, eso es echarnos la culpa a los creyentes. la religión se tiene que acercar a la gente no al revés . por que son muchos años de mentiras, abusos , abusos sexuales, influencia política etc etc .
    quizás pasen 1000 años para que puedan lavar la imagen

    11 febrero, 2013 en 7:35 pm | Report abuse |
  3. Guillermo

    que tiene que ver si es latino o africano al ser católico se renuncia a todo eso y a muchas cosas mejor metan el racismo en otros temas ustedes periodistas de CNN

    11 febrero, 2013 en 9:44 pm | Report abuse |
  4. and

    ahi una profesia que dice la llegaada de un papá negro da comienzo al apocalipsis

    11 febrero, 2013 en 10:41 pm | Report abuse |
  5. L

    segun el libro del apocalipsis el primer papa negro de la historia se presentara y el vera el final.

    12 febrero, 2013 en 3:17 am | Report abuse |
  6. Victor Lara

    Guillermo,CNN no tiene nada que ver con lo que dijo Randall, si es que leiste bien el contenido de este escrito,el reportero solo escribe lo que oye ,mas sin embargo no se habla de racismo ,se habla de que puede ser de algun otro continente ,como latinoamericano , o, africano,no se habla de raza alguna en especial

    12 febrero, 2013 en 3:31 am | Report abuse |
  7. LM

    sera que el descubrio algo y lo obligan a renunciar

    12 febrero, 2013 en 9:47 am | Report abuse |
  8. johan sanchez

    Buenos días, desde Venezuela un reconocimiento al papa Bendecto XVI que demostró ser un verdadero crisitiano ético y profesional, la verdad creo que el próximo papa para mi causa debería ser Latino pero el cónclave debe elegir el que DIOS les de como mejor candidato, y mas ahora en un mundo con tantas complicaciones así que el próximo papa sera bien recibido y Benedicto sera recordado como el papa Valiente.

    12 febrero, 2013 en 10:40 am | Report abuse |
  9. Jonathan

    Para mi opinion el nuevo Papa es Norteamericano en especial de Nueva York

    12 febrero, 2013 en 12:29 pm | Report abuse |
  10. Gerardo

    Sería maravilloso que el Señor eligiera a un americano para dirigir su Iglesia, pero este continente aún no está preparado para ello, en especial en este tiempo.

    12 febrero, 2013 en 12:45 pm | Report abuse |
  11. VictorLinar

    Sres: Supuestamente es el Espiritu De Dios el que escoge, no?? El que puede ser escogido tiene en mente ser llamado Pedro segundo, este va ser el nuevo papa

    12 febrero, 2013 en 2:46 pm | Report abuse |