El niño que espantaba a los leones
2 marzo 2013
03:16 PM ET

El niño que espantaba a los leones

(CNN) — A Richard Turere no le gustan los leones. De hecho, los odia. Sin embargo, este brillante niño masai de 13 años ideó una solución novedosa que está contribuyendo a la supervivencia de estas magníficas bestias, al mantenerlas lejos de los humanos.

Turere vive a las afueras del Parque Nacional Nairobi, en Kenia, y a los nueve años quedó a cargo de pastorear y atender al ganado de la familia. Sin embargo, los leones que vagaban por la sabana atacaban con frecuencia a su valioso ganado y lo dejaban con la responsabilidad de hacer el recuento de los daños.

“Crecí odiando intensamente a los leones”, dice Turere. “Solían venir por la noche a comerse nuestro ganado mientras dormíamos”.

Así, a los 11 años, Turere decidió que era tiempo de encontrar una forma de proteger a las vacas, cabras y ovejas de la familia de las garras de los leones hambrientos.

“Un día, mientras caminaba por ahí descubrí que los leones temían a las luces que se movían”, dice.

Turere se dio cuenta de que los leones temían acercarse a la empalizada de la granja cuando alguien caminaba por ahí con una linterna. Unas semanas después ideó un sistema novedoso, sencillo y barato para ahuyentar a los depredadores.

Colocó una serie de focos LED intermitentes en postes alrededor del corral del ganado, mirando hacia afuera. Conectó las luces a una caja con interruptores y ésta a una vieja batería de automóvil que se carga con un panel solar.

El sistema está diseñado para destellar intermitentemente y hacer creer a los leones que alguien anda por ahí con una linterna. Y funcionó. Para el beneplácito de su padre y el asombro de sus vecinos, desde que Turere armó sus Lion Lights su familia no ha perdido ningún animal a causa de las fieras.

Más impresionante aún: Turere diseñó e instaló todo el sistema por sí solo, sin haber recibido capacitación en electrónica o ingeniería.

“Lo hice solo, nadie me enseñó. Solo se me ocurrió”, dice Turere. “Tenía que cuidar a las vacas de mi padre y asegurarme de que estuvieran a salvo”.

El notable ingenio del chico de 13 años fue reconocido con una invitación a la conferencia TED 2013, que se lleva a cabo esta semana en California, Estados Unidos. Ahí compartirá el escenario con algunos de los más grandes pensadores, innovadores y científicos.

El conflicto entre los humanos y la fauna

Nairobi es la única capital del mundo que tiene un parque nacional donde los leones, los rinocerontes y otras bestias salvajes vagan libremente frente al escenario urbano donde los rascacielos se alzan en el bullicioso centro de la ciudad.

Anualmente, miles de turistas armados con cámaras visitan el parque en safaris, pero para los pastores y las tribus masai que viven en los límites de la ciudad y el parque, el avistamiento de un león usualmente es una mala noticia. El valioso ganado con frecuencia muere en las fauces de los leones que buscan una presa fácil, por lo que algunas comunidades rurales toman el asunto en sus manos.

En algunos casos han matado manadas completas por considerarlas una amenaza o en venganza por el ganado muerto. El uso de pesticidas, como el Furadan —una cucharada cuesta menos de un dólar y es suficiente para matar a un león— se ha vuelto una forma particularmente cruel de hacerlo.

El creciente conflicto entre humanos y fauna, junto con la rápida invasión urbana, ha provocado que Kenia albergue en la actualidad menos de 2.000 leones, un enorme decremento en comparación con los 15.000 que vivían ahí hace apenas una década.

Los inventos como los de Turere —caseros, sencillos, asequibles y efectivos— pueden hacer la diferencia.

De hecho, varios vecinos le han pedido ayuda a Turere para que instale el sistema en sus corrales. En total se han instalado alrededor de 75 sistemas Lion Light en Kenia.

“Alguien de la comunidad inventó esta solución. Por eso, el apoyo es enorme”, explica Paula Kahumbu, directora ejecutiva del Fideicomiso para la Conservación de la Tierra de Kenia y directora del Parque Nacional Amigos de Nairobi.

Ideas brillantes para un futuro brillante

Asombrados por los logros del joven, Kahumbu y sus colegas le ayudaron a obtener una beca en la Escuela Brookhouse International, una de las instituciones educativas más prestigiosas de Kenia. Inició cursos en abril pasado.

“Richard es un chico realmente extraordinario” que se ha integrado muy bien con sus nuevos compañeros de clase, quienes en su mayoría provienen de familias adineradas, dice Kahumbu.

“Algo singular de Richard es que si le das un problema, trabajará hasta que pueda arreglarlo”, agrega.

“No se da por vencido. Nada es demasiado difícil. No tiene miedo de no ser capaz de hacer algo, y creo que por eso es tan bueno para innovar, porque no le preocupa que no funcione; lo intentará de cualquier forma”.

Turere dice que sueña con dedicarse a la aviación cuando crezca.

“Hace tres años, cuando estaba en la sabana pastoreando al ganado de mi padre, solía ver los aviones sobrevolar y aterrizar en el aeropuerto y pensaba que un día sería piloto o ingeniero aeronáutico”, dice.

Para este chico sobresaliente, está claro que el cielo es el límite.

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soundoff (31 comentarios)
  1. Isabel Ortiz

    Bello este niño, sencillo y con muy buenas intenciones, espero siga así en el futuro

    2 marzo, 2013 en 3:28 pm | Report abuse |
    • Wilber

      ...Recomendaciones: darle facilidades y seguimientos al chico Richard Turere, para su estudio y necesidades familiares y, patentar su ingenio; cuyas utilidades vayan en beneficio de él, su familia, la comunidad y la conservación de la flora y fauna.

      4 marzo, 2013 en 9:08 am | Report abuse |
  2. Raquel

    Que historia impresionante! Que bueno que se vio recompensado por eso! una beca en una buena escuela, una invitacion a conferencias. Excelente.

    2 marzo, 2013 en 3:45 pm | Report abuse |
  3. ORLANDO OCHOA

    EXELENTE IDEA EN BENEFICIO DE EL PATRIMONIO DE LA FAMILIA.

    2 marzo, 2013 en 4:29 pm | Report abuse |
  4. Verónica

    excelente iniciativa, no solo preserva el ganado de su familia, sino que de estas manera se reduciria la matanza de leones tambien!

    2 marzo, 2013 en 5:21 pm | Report abuse |
  5. Stanley

    Exelente, que niño más prometedor y muy bien que exploten de buena manera todo ese potencial, y el invento es muy importante ya que da cierta armonía entre los humanos y leones, aportando Grandemente .

    2 marzo, 2013 en 6:35 pm | Report abuse |
  6. hiperpato

    Excelente idea que pronto será patentado por Apple para luego demandar al niño

    2 marzo, 2013 en 6:40 pm | Report abuse |
  7. Juan Escobar

    Que buena idea, por la familia y sus vecinos, pero más por la no depredación de la Fauna.

    2 marzo, 2013 en 6:57 pm | Report abuse |
  8. VictorLinar

    Ojala hubiera mas seres humanos como el, que Dios lo bendiga hoy y todos los dias de su vida. Por favor no cambies.

    2 marzo, 2013 en 8:03 pm | Report abuse |
  9. VictorLinar

    Ojala hubiera mas seres humanos como el, que Dios lo bendiga hoy y todos los dias de su vida.

    2 marzo, 2013 en 8:03 pm | Report abuse |
  10. Patricia

    La necesidad ejercita el cerebro para que funcionemos inteligentemente.

    2 marzo, 2013 en 8:09 pm | Report abuse |
  11. Gherson

    Deben de premierlo cada que instale un sistema, por la creatividad demostrada y por el oporte a la fauna de su pais.
    La necesidad e la madre de la creatividad.

    2 marzo, 2013 en 8:48 pm | Report abuse |
  12. g2-cc465d0a12d22ca961d9df4029c85b54

    Destruyan los televisores y demás distractores y obtendrán más niños como él...

    2 marzo, 2013 en 8:48 pm | Report abuse |
  13. miguel

    Excelente idea del joven, se necesitan más como el

    2 marzo, 2013 en 8:53 pm | Report abuse |
  14. Daniela

    Él odia a los leones y yo odio a los negros, habían de darse veneno entre ellos así no andarian dando lastima, estúpidos muertos de hambre, no tienen porque matar a los animales, una razón más para que me sigan causando repulsión.

    2 marzo, 2013 en 11:12 pm | Report abuse |
    • yeni

      Cuanta mugre tienes mujer, tonta, ignorante , este niño precisamente para no morirse de hambre cuida a su ganado ,usa tu cerebro y tu corazon no duele hacerlo Mensaaaa.

      3 marzo, 2013 en 8:53 pm | Report abuse |
  15. estrestopics

    Muy inspirador, pero menuda cagada la última frase del artículo, nada que ver con la opinión de los expertos...

    3 marzo, 2013 en 6:21 am | Report abuse |
  16. 0swaldo lopez

    Dios le cuede hoy mañana y siempre su sabiduria, ojala el mundo se minara de personas extraordinarias e inteligentes como el.

    3 marzo, 2013 en 7:31 am | Report abuse |
  17. Jose

    Alguna organización que este leyendo esta notica y puedan viajar hasta el África, favor préstenle la ayuda necesaria a este joven y a muchos mas como el, par que continúen siendo hombres de bien en el futuro, gracias, ese país mas que ningún otro lo necesita.

    3 marzo, 2013 en 9:12 am | Report abuse |
  18. Rafael

    Felicitaciones, con ideas creativas y preservando la vida de estos animales.

    3 marzo, 2013 en 10:49 am | Report abuse |
  19. ELVIA

    EXCELENTE MUCHACHO,,TODOS TENEMOS NUESTRA CAPACIDAD DE DESCUBRIR UN INVENTO ,PERO SI NO PONEMOS EN PRACTICA NUETRA MENTE Y NUESTRA INTELIGENCIA NO LA PODEMOS DESCUBRIR,,,CON ESTO VEMOS QUE EN ÁFRICA TAMBIÉN HAY MENTES BRILLANTES Y NO SOLO EN EUROPA Y AMÉRICA DEL NORTE,,

    3 marzo, 2013 en 11:24 am | Report abuse |
  20. Napoleón S. Oliveros

    La necesidad es la "madre" de la creatividad...

    3 marzo, 2013 en 1:00 pm | Report abuse |
  21. zaroveitia

    Ojala y a nadie se le ocurra venderle lentes de sol a los leones, ahi si se j.... el invento, jkd :)

    Bien por ti muchacho, la naturaleza te ha dotado con inteligencia, aprovechala y haz bien a la humanidad y la vida te recompensará

    3 marzo, 2013 en 4:06 pm | Report abuse |
  22. hilda de arjentina

    un gran cerebro .que deve aprobechase para el bien

    3 marzo, 2013 en 10:19 pm | Report abuse |
  23. Gabriela

    Excelente muchacho! Ejemplo para muchos

    3 marzo, 2013 en 11:09 pm | Report abuse |
  24. Brandon

    No es que sea pesimista pero con un solo león que pille la mentira, que traspase la luz y se de cuenta que no le hace daño, hasta allí llegaría el invento.

    4 marzo, 2013 en 12:17 am | Report abuse |
  25. Jordan

    Que gracioso se escucha el nombre ¨lion lights¨ parece un producto de la tele.

    4 marzo, 2013 en 12:21 am | Report abuse |
  26. fabricio

    que pena con tantos estudios que le an hecho a los leones y no se an dado cuenta de esta debilidad de estos animales a esos cientifico tienen que pedirle que debuenvan el dinero que han gastado

    5 marzo, 2013 en 7:17 am | Report abuse |
  27. calenmed

    Muy bueno lo del joven, este país debería buscar a los chicos que tengan esas cualidades y no esperar a que simplemente caigan en la nada sino ayudarlos, potenciando sus capacidades para finalmente aprovechar ese don que no todas las personas tienen, la imaginación, la creatividad y la inventiva.

    16 marzo, 2013 en 1:56 pm | Report abuse |
  28. Fernando Nóchez

    Es excelente la nota... pero de nuevo denota la necesidad del fomento de las ciencias y la educación a todos, imaginen lo que este muchacho hubiera hecho con una mejor educación.

    ¿Cuántos chicos y chicas como él andan por el mundo con tanto potencial sin aprovechar?

    19 marzo, 2013 en 11:54 am | Report abuse |
  29. Mctro01

    Todos tenemos la capacidad, de ingeniar, solo q muchos no tenemos la necesidad y eso nos hace ser vagos a inventar, pues mejor vamos y compramos las cosas ya hechas... Pero en un sitio asi, donde las cosas no estan disponibles, y hasta su mismo odio, lo indujo a fijarse mejor en las cosas q intimidaban a los leones y asi fue desarrollando su idea, q si me preguntan a mi es mas q genial, porq como es posible q en estos tiempos de tanta tecnologia, nadia se habia fijado en eso.... Felicito al ni~o Turere, por su ingenio pero tambien lo felicito mas aun por buscar una idea mas alla de un rifle, una idea q no solo le resuelve su problema, si no q tambien ayuda a q no sigan matando los leones sin ser necesarrio, pues los leones tambien hacen su funcion en el mundo de la fauna... Todas las cosas tienen su funcion en el balance de la naturaleza.... El ni~o fue mas astuto q muchos otros pues no solo resolvio su problema sino q tambien ahora muchos otros ganaderos no tendran q lidear mas con el problema de los leones si ocupan el systema de Turere... Lo felicito por q eso es un aporte increible a ese asunto, q puede hasta salvar a la especie de los leones en esa region.... Me pregunto si eso funcionaria tambien con los tigres en India pues alla tambien han tenido q eliminar a manadas de tigres porq se comen hasta a las personas, animales y demas, pues estan buscando alimento y de una forma u otra tienen q comer....

    19 marzo, 2013 en 7:01 pm | Report abuse |