Eligiendo a un nuevo papa: así funciona el cónclave
La votación para elegir al nuevo papa se realiza en la Capilla Sixtina.
10 marzo 2013
10:12 AM ET

Eligiendo a un nuevo papa: así funciona el cónclave

(CNN) — Durante siglos, los líderes de la Iglesia católica han sido elegidos en el Vaticano en reuniones privadas conocidas como cónclaves. Mucho secreto rodea a esta cita, programada para empezar el 12 de marzo, y su histórica votación, que por lo general ocurre cuando muere un papa. Pero este año trae un giro extraño: por primera vez en 600 años, un papa ha renunciado. Recopilamos los elementos principales del proceso.

Los cardenales electores

Técnicamente, cualquier hombre católico podría ser elegido como papa. Sin embargo, desde 1379, todos los pontífices han sido elegidos del Colegio de Cardenales, el grupo que emite los votos en el cónclave.

Muchos de los cardenales son obispos y arzobispos designados por el papa para auxiliar en cuestiones religiosas. Algunos trabajan en el Vaticano, pero la mayoría están esparcidos por todo el mundo dirigiendo diócesis y arquidiócesis.

Cuando llega el momento de votar por un nuevo papa, cada cardenal menor de 80 años viaja a Roma para participar. En esta ocasión la cifra de asistentes será de 115 cardenales, 67 de los cuales fueron designados por el papa Benedicto XVI, quien dimitió el mes pasado a los 85 años.

El cónclave

Una vez que han llegado los cardenales, el cónclave comienza con una misa matutina especial en la Basílica de San Pedro. Por la tarde, los cardenales caminan en procesión hacia la Capilla Sixtina, con sus icónicos murales de Miguel Ángel, para iniciar el proceso de votación.

La votación se lleva a cabo a puerta cerrada, y su hermetismo se vigila de cerca. Se revisa la Capilla para asegurarse de que no haya micrófonos o cámaras escondidas, y a los cardenales no se les permite hablar sobre las acciones con nadie que sea ajeno al grupo. Si lo hacen, pueden ser excomulgados.

La votación

Dentro de la Capilla Sixtina, se distribuyen boletas a cada uno de los cardenales, quienes escriben el nombre de su candidato seleccionado debajo de las palabras "Eligo in Summen Pontificem", voz latina que significa "elijo como sumo pontífice". Los cardenales no pueden votar por sí mismos.

Una vez realizado ese acto, cada cardenal, en orden de antigüedad, camina hacia un altar para, ceremoniosamente, depositar su boleta doblada dentro de un cáliz. Se suman los votos y el resultado se lee a los cardenales.

Si un cardenal recibe el voto de dos terceras partes, él se convierte en el nuevo papa. Si eso no sucede, se repite la votación una vez más ese mismo día.

Si aún no hay papa, tras cuatro votaciones al día, dos en la mañana y dos en la tarde, pueden llevarse a cabo en el segundo y tercer día del cónclave. El cuarto día se destina para un descanso dedicado a la oración y el debate, y la votación puede seguir durante siete rondas más. Después de eso, hay otro descanso y se repite el patrón.

El humo blanco

No podemos ingresar a la Capilla Sixtina, pero nos enteraremos si hay un nuevo papa tan sólo por observar el humo que sale del techo del Vaticano.

Las boletas se queman después de las votaciones, una vez en la mañana y una más en la tarde. Si no se ha elegido un papa, se quemarán las boletas junto con una sustancia química que hace que el humo salga negro.

Sin embargo, si el humo sale blanco, los 1,200 millones de católicos alrededor del mundo tienen un nuevo líder de la Iglesia católica.

El anuncio del nuevo papa

Tradicionalmente, entre 30 y 60 minutos después de la aparición del humo blanco, el nuevo papa sale por el balón con vista a la Plaza de San Pedro. Si él no es papa electo, el cardenal Jean-Louis Tauran dirá las palabras "Habemus Papum" ("tenemos papa", en latín) y presentará al nuevo papa con el nombre que haya elegido para su papado.

El nuevo papa dará un pequeño discurso y hará una oración. Su investidura formal será días después de su elección. Los últimos dos papas han tomado posesión en la Catedral de San Pedro.

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soundoff (9 comentarios)
  1. jessica

    respeten sus creencias a cm los demas respetan las suyass! si no estan deacuerdo con la religion catolica pues guardenlo para ustedess todos pensamos distinto asi que respeten a los demas!

    13 marzo, 2013 en 2:50 pm | Report abuse |
  2. Victoria

    ENCERRADOS DEBERIAN ESTAR PERO EN LA CARCEL, SE ESCONDEN DETRAS DE UNA SOTANA... NO SON CAPACES DE TENER UNA OPINION QUE NO TENGA QUE VER CON LO QUE LLAMAMN IGLESIA, SE QUE NO TODOS SON ASI, PERO QUE DIABLOS.... ESTAN DENTRO DE LA "IGLESIA" , SI NO DEBIERAN ABRIR ESA EMPRESA Y DIVIDIRLA EN ACCIONES... PARA MI ESO ES UNA GRAN EMPRESA DE LA CUAL LOS FIELES MANTENIEN LOS TESOROS DE LA CAPILLA SIXTINA...POR OTRA PARTE NO SE QUE ES MEJOR SI EL CWELIBATO O NO, IGUALMEBNTE HABRAN COSAS QUE DECIR DE SUS ENCIERROS. ANTES SE ENCERRABAN CON PROSTITUTAS AHORA QUIEN SABE.
    SALUDOS.

    12 marzo, 2013 en 5:16 pm | Report abuse |
    • Helen

      Cual iglesia no es un negocio? Mira la forma como viven muchos pastores y te daras cuenta que no es cosa solo de una iglesia. Y como propones que se haga la division? Y aun crees que la corrupcion esta presente solo en esta iglesia? Abre los ojitos Victiria.

      18 marzo, 2013 en 12:12 pm | Report abuse |
  3. jack

    Los curas son humanos. La iglesia es una familia, y como en TODAS las familias siempre hay ovejas negras. Por algo el mismo JesuCristo se rodeaba de prostitutas, ladrones, etc. Hay gente que es buena a señalar con el dedo mas no aportan nada bueno para buscar soluciones. Le duela a quien le duela la Iglesia catolica es la verdadera iglesia que fundo Cristo. “La Iglesia tiene hijos entre sus enemigos y enemigos entre sus hijos”. San Agustín

    11 marzo, 2013 en 4:28 pm | Report abuse |
  4. MEXICANA INDIGNADA E INCONFORME

    LO QUE ES OCULTO NO PUEDE SER BUENO PORQUE POR ALGO SE OCULTA. Y LAS AUTORIDADES DE ESTA GIGANTESCA MAQUINARIA LLAMADA IGLESIA CATÓLICA PUES HASTA HOY MANEJAN SUS COSAS EN SECRETO, ASI COMO EN LA ÉPOCA DE LAS CATACUMBAS. YO CREO QUE ESO ES LO QUE HACE UNA VERDADERA SECTA. ADEMÁS AHORA QUE LO PIENSO...PORQUE SUS SEGUIDORES NO EXIGEN CIERTOS CAMBIOS? SI YO TODAVÍA FUERA CATOLICA EXIGIRIA LA SALIDA Y PAGO DE LOS CURAS PEDERASTAS. Y QUE LOS CURAS TUVIERAN DERECHO A CASARSE PARA EVITAR ESTAS FALTAS CRIMINALES. FINALMENTE SON HOMBRES, SON HUMANOS, HAY MUCHO QUE CAMBIAR PARA BIEN. PERO HAY ESTRECHÉS MENTAL. :(

    10 marzo, 2013 en 7:50 pm | Report abuse |
    • tmfabricio

      Para emitir un comentario donde ya no quieres pertenecer, tienes muy poco conocimiento. La elección merece sabiduría, virtud que muy pocos logramos tener sin esfuerzo y tiempo. La FE CATÓLICA es la más incomprendida por sectas (supongo que perteneces a alguna), por la oportunidad a una libre elección, lástima que haya habido tan mal católicos y poco creyentes que no pudieron defender su FE, tener el valor de tomar elecciones por uno mismo soloamente con la ayuda de su FE. Aún así, mi religión me ha enseñado que uno debe ser benévolo, así que suerte y que Dios te bendiga.

      13 marzo, 2013 en 3:47 pm | Report abuse |
  5. LUPILLO

    HOJALA DIOS ELIJAN COMO PAPA ALGUIEN QUE REALMENTE ESTE LIBRE DE TODAS ESAS COCHINADAS QUE SE ESCUCHAN AHORA NO SOY QUIEN PARA JUZGAR PERO EN LO PERSONAL CONOZCO UN CURA QUE .

    10 marzo, 2013 en 7:30 pm | Report abuse |
  6. Carlos

    Por qué "Papa" con minúscula. Reyes hay muchos, pero Papa siempre ha habido sólo uno. Y los Papas angélicos no cuentan.

    10 marzo, 2013 en 4:20 pm | Report abuse |
  7. Hosfrido Rosales

    Bueno, el conclave es parte del concilio de todos los cardenales, pero es una institucion del derecho canonico, no es del derecho social es decir la iglesia catolica se expresa como un ente social, pero en su dinamica lo social es definido como participativo, y los fieles de la iglesia catolica no son parte de opinar o particicipar en la eleccion del papa, veo que es una organizacion economica con vacios de control en las masas

    10 marzo, 2013 en 1:09 pm | Report abuse |