Miembros de al Qaeda asesinan a un rehén francés en Malí
Foto proporcionada por ANI que muestra a los franceses Philippe Verdon y Serge Lazarevic (I) el 9 de diciembre de 2009.

(CNN) - Miembros de al Qaeda en el Magreb Islámico asesinaron a un rehén francés en Malí, informó la agencia de noticias Mauritania’s ANI.

Seis rehenes franceses siguen detenidos en Malí.

Las fuerzas francesas y los aliados, incluidas las tropas de Malí y Chad, han hecho avances significativos en la lucha contra los combatientes islamistas extremistas.

Un funcionario de Estados Unidos informó el 1 de marzo sobre la muerte de una de las figuras de al Qaeda con mayor influencia en el norte de África, tras un operativo de fuerzas de Francia y Chad.

La participación francesa en el conflicto de Malí comenzó el 11 de enero, un día después de que militantes dijeron que se había apoderado de la ciudad de Konna, en el centro de Malí, y que estaban listos para avanzar hacia la capital Bamako.

Cerca de 4.000 soldados franceses están desplegados en Malí, según el sitio web del Ministerio de Defensa francés.