Una artista crea rostros en 3D a partir del ADN dejado en lugares públicos
6 septiembre 2013
10:15 AM ET

Una artista crea rostros en 3D a partir del ADN dejado en lugares públicos

Por Natalie Angley

Nota del editor: Esta nota es parte de Technovations, una serie de CNN sobre innovaciones audaces en los campos de la ciencia y la tecnología.

(CNN) — Dejamos rastros genéticos a donde quiera que vamos: en un cabello que dejamos en el metro o en la saliva que impregnamos en los costados de un vaso en una cafetería.

Así que tal vez quieras pensar dos veces la próxima vez que tires tu goma de mascar o una colilla de cigarro en lugares públicos.

La artista neoyorquina, Heather Dewey-Hagborg, podría recogerlas, extraer el ADN y crear un rostro en 3D que podría verse como tú. Su proyecto, Stranger Visions (Visiones Extrañas), moldea esculturas de rostros con base en pedazos de material genético recolectado en la calle.

“La idea del proyecto vino por esta fascinación con un solo cabello”, dijo a CNN, Dewey-Hagborg. “Esto se convirtió en un proyecto de investigación para mí en el que exploraba exactamente lo que podía descubrir sobre alguien a partir de un artefacto que dejaron”.

Resultó que podía descubrir mucho.

Su proceso comienza con encontrar una muestra en un lugar público: un mechón de cabello, una colilla de cigarro, un pedazo masticado de goma de mascar, cualquier cosa que pudiera contener células del cuerpo de una persona.

“Quieres algo que sea relativamente fresco”, dijo. “Nada que haya sido pisado o que se vea como que estuvo allí durante mucho tiempo”.

Dewey-Hagborg lleva la muestra a un laboratorio comunitario de biotecnología en Brooklyn, Estados Unidos, llamado Genspace. Allí utiliza un protocolo estándar de extracción de ADN para obtener el ADN, purificarlo y utilizarlo en reacciones de polimerasa en cadena. El proceso técnico es resumido en su blog (en inglés).

“A partir de la colilla de un cigarro, puedo aprender de dónde vinieron probablemente los ancestros de alguien, su género, color de ojos, color de cabello, complexión, pecas, su tendencia a tener sobrepeso y un montón de dimensiones del rostro con cierta certeza”, dijo.

Una vez que obtiene la información de secuencia, toma los rasgos que reunió del ADN individual y los pone en un programa de computadora para generar un modelo en 3D del rostro.

“La forma en que utilizo el código es muy parecida a cómo un artista de bosquejos utilizaría un lápiz”, dijo. “Tomaré el código, y luego generaré versiones diferentes de un rostro. Utilizaré el código para mejorar ciertos rasgos faciales o los reduciré con base en lo que encuentro en el ADN”.

Tarda aproximadamente ocho horas imprimir uno de los rostros de Dewey-Hagborg en 3D en el Estudio de Medios Avanzados en la Universidad de Nueva York. Una vez que está impreso se ve como un bloque de polvo, el rostro es excavado, horneado y endurecido con una sustancia parecida a un superpegamento.

Pero hay limitantes. Los rostros no son réplicas exactas del extraño que dejó el ADN. Dewey-Hagborg los considera más como un familiar parecido.

“Es importante entender que estos retratos son un parecido general. No son reconstrucciones exactas (...) Tendrán cosas en común con la persona, pero no se verán exactamente como ella”.

Tampoco puede determinar la edad de las muestras de ADN. Así que todos sus rostros se ven como de 30 años.

Dewey-Hagborg comenzó el proyecto Stranger Visions con su propio autorretrato hace aproximadamente dos años.

“Aunque era la que desarrollaba el código y entrenaba el sistema, no estaba realmente segura de cuánto terminaría pareciéndose a mí”, dijo. “Me quedé particularmente impresionada con cuánto se parecía a mí la forma facial en general”.

Las reacciones al proyecto han sido positivas en su mayoría, aunque algunos observadores sienten que su trabajo plantea un problema ético.

“Esto es muy aterrador”, escribió un lector en una publicación de blog de Smithsonian. “Necesitamos buscar nuestra (la protección de nuestra) privacidad rápidamente, si esto es lo que está disponible al público”.

Dewey-Hagborg dijo que entiende que algunas personas podrían intimidarse por los retratos o considerarlos una intrusión a la privacidad. Pero ese es el punto también. Quiere que su trabajo plantee preguntas sobre la vigilancia genética y las cuestiones de privacidad.

“Si las personas lo encuentran algo aterrador, está bien”, dijo. “Tiene el propósito de concientizarte de estas cuestiones y concientizarte de que esto es posible”.

Después de todo, Stranger Visions es un proyecto de arte. Y la mayoría del arte conceptual genera más preguntas que respuestas.

“Tiene como objetivo ser una exploración en la intersección del arte, la tecnología y la ciencia”, dijo. “Y tiene el objetivo de ser una provocación”.


Secciones: Tecnología
soundoff (18 comentarios)
  1. Alexander Bello

    ME asustan!! jajajaja Esta bueno..

    6 septiembre, 2013 en 10:26 am | Report abuse |
  2. Dana

    Interesante el asunto. ♥

    6 septiembre, 2013 en 10:30 am | Report abuse |
  3. GUERRERO

    ?

    6 septiembre, 2013 en 11:22 am | Report abuse |
  4. Zulema

    Creo q a partir d ahora me tragare los chicles jajaja

    6 septiembre, 2013 en 11:49 am | Report abuse |
  5. Ramiro Pillajo Vargas

    definitivamente facimante el tema me gustaria conocer a esta brillamte profesoonal

    6 septiembre, 2013 en 11:57 am | Report abuse |
  6. Julio Agreda

    increíble, me parece un gran proyecto.

    6 septiembre, 2013 en 11:59 am | Report abuse |
  7. Mark Saunders

    Señores editores, modestamente pienso que deben verificar la veracidad de las noticias tecnológicas, pues confunden al lector. Esto que se plantea aquí es totalmente imposible. Es un engaño que se le hace a la gente, de alguna manera, pero no es real.

    6 septiembre, 2013 en 12:05 pm | Report abuse |
  8. julio pavon

    notable avance de la ciencia, pero no pueden copiar ni usar la identidad o rasgos personales porque van contra el derecho de la privacidad de las personas.

    6 septiembre, 2013 en 12:09 pm | Report abuse |
  9. Choclo Elote

    Que demencia...

    6 septiembre, 2013 en 12:55 pm | Report abuse |
  10. x men

    Un avance para la ciencia forense

    6 septiembre, 2013 en 2:37 pm | Report abuse |
  11. Patricia

    El de arriba a la izquierda se parece a Ringo Starr...

    6 septiembre, 2013 en 3:59 pm | Report abuse |
  12. José Daley Alarcón Rangel

    Creo que tiene mas uso Forense y Criminalística que artístico. Sería ideal, poder decir en redes sociales fulanito de tal dejo un chicle o que se yo en un lugar X, te imaginas esta noticia de famosos. Vaya herramienta para la policía y los paparazzi

    6 septiembre, 2013 en 4:15 pm | Report abuse |
  13. jose rivero

    esta muy intersante

    6 septiembre, 2013 en 8:21 pm | Report abuse |
  14. Adriana

    Fascinantemente creativo!

    6 septiembre, 2013 en 8:28 pm | Report abuse |
  15. Daniel

    Por que no utilizar esa tecnología para identificar cadáveres quemados o en descomposición para ser entregados a sus seres queridos, en vez de malgastar tiempo y dinero en tonteras.

    6 septiembre, 2013 en 9:44 pm | Report abuse |
  16. Gabo Godinez

    Vamos a ver quién es el primer idiota en salir con algún comentario religioso necio y cansón. Nunca faltan.

    6 septiembre, 2013 en 9:52 pm | Report abuse |
  17. César Augusto García Obando

    ESTE TECNO-ARTE SERÁ MUY ÚTIL EN CRIMINALÍSTICA; TAMBIÉN EN CONOCER MÁS A NUESTROS ANCESTROS MUY PRIMITIVOS. Se podrá conocer a personajes del Antiguo y Nuevo Testamento; y en general será útil para la Arqueología.

    9 septiembre, 2013 en 11:24 pm | Report abuse |