¿Se puede vencer la muerte?
4 octubre 2013
11:48 AM ET

Así busca Google crear la fuente de la eterna juventud

Por Arion McNicoll

(CNN) — Es una pregunta vieja: ¿la humanidad vencerá alguna vez a la vejez?

A muchas empresas del cuidado de la piel les gustaría que lo creyéramos. Y ahora, al gigante tecnológico multinacional, Google, también le gustaría que pensáramos que es posible.

En septiembre Google anunció una nueva empresa médica llamada Calico, cuyo objetivo explícito es combatir el envejecimiento. ¿Pero cuál será el enfoque de Google? ¿Y qué otras investigaciones existen sobre la prolongación de la vida?

Hace 15 años, Google solo era un buscador. Actualmente la corporación global en expansión investiga sobre automóviles que se conducen solos, el desarrollo de sus propios smartphones y tabletas e incluso el lanzamiento de globos gigantes al espacio.

A este creciente portafolio de intereses e iniciativas difusos se añade su empresa más reciente: Calico.

Calico (o California Life Company) fue establecida para investigar temas relacionados con el envejecimiento y las enfermedades asociadas con este. Al anunciar a Calico en una conferencia de prensa, Google dijo que la empresa nueva e independiente se enfocaría en gran medida en las condiciones relacionadas con la edad como el alzhéimer, el cáncer y las enfermedades del corazón.

“Las enfermedades y el envejecimiento afectan a todas nuestras familias. Con algo de pensamiento increíble a largo plazo alrededor de la salud y la biotecnología, creo que podemos mejorar millones de vidas”, dijo el CEO de Google, Larry Page.

Pero la pregunta es, ¿concretamente, qué hará Calico? En este momento la empresa no da muchos detalles: “(El CEO entrante Arthur Levinson) y yo estamos emocionados por luchar contra el envejecimiento y las enfermedades”, escribió Page en su publicación en Google+. Pero las repetidas peticiones de CNN para entrevistar a Page o Levinson fueron amablemente rechazadas.

En ausencia de información confirmada, muchas personas especulan que Calico tomará un enfoque de big data: reunir cantidades masivas de información de pacientes y ‘procesarlas’ para ayudar a acelerar el camino hacia los descubrimientos de salud. Otros sugieren que el nuevo CEO de Calico tomará el punto de vista de que la mejor forma de combatir el envejecimiento es enfocarse en prevenir enfermedades.

El especialista en el campo de la medicina regenerativa Aubrey de Grey, cree que Calico no limitará su enfoque a una sola enfermedad: “Las declaraciones de Page y Levinson hasta ahora indican fuertemente que el énfasis no solo será el cáncer, o incluso una serie de enfermedades específicas, sino el ‘envejecimiento en sí’”.

João Pedro de Magalhães, un biólogo portugués que dirige el grupo de Genómica Integrativa del Envejecimiento en la Universidad de Liverpool, en Reino Unido, concuerda: “Por lo que he leído, no creo que la empresa se enfoque en su mayoría en el cáncer. En la entrevista de Larry Page con Time, claramente señala que solucionar el cáncer ‘no es un avance tan grande como podrías pensar’. Esto recuerda a lo que han dicho durante los últimos tiempos los expertos que estudian el envejecimiento, que es: para hacer una verdadera diferencia en la salud y la longevidad necesitas combatir el proceso del envejecimiento en lugar de las enfermedades individuales relacionadas con la edad”.

Así que, ¿dónde podría estar el enfoque de Calico? Actualmente se investiga y prueba una amplia serie de tecnologías y terapias que prometen extender la vida a través de diferentes medios.

La criogenia

La criogenia es un proceso mediante el cual se suspende el cuerpo (y ocasionalmente solo la cabeza) en nitrógeno líquido para ‘preservarlo’ indefinidamente. La idea es que en el futuro el cuerpo podrá ser resucitado.

Alguna vez fue terreno exclusivo de celebridades y multimillonarios, pero ahora la criogenia gana tracción entre el público más amplio.

El costo puede variar mucho. Según reportes, el precio más bajo en el Instituto de Criogenia en Estados Unidos es de 28,000 dólares (363,800 pesos aproximadamente) por ‘preservación criogénica’, mientras que la firma Alcor Life cobra a los clientes hasta 200,000 dólares (2.5 millones de pesos) por servicios similares.

¿Pero esto funciona?

El Instituto de Criogenia subraya en su sitio web que, hasta ahora, sus tratamientos se basan en proyecciones de tecnología futura en lugar de ciencia actual: “Creemos firmemente en que con los avances increíbles que se hacen en la nanotecnología, medicina y ciencia hoy en día, la criogenia tiene el potencial de convertirse en una realidad cotidiana en un futuro no tan distante (…) El objetivo de la criogenia es interrumpir el proceso (de ‘muerte’) lo más rápidamente posible después de la muerte legal, lo que le da a los futuros médicos la mejor oportunidad posible de revivir al paciente al reparar o reemplazar tejidos dañados, o incluso órganos enteros al utilizar computación avanzada, nanotecnología y equipos y procedimientos médicos”.

Crioterapia

Algunos entrenadores sumergen a sus atletas en cámaras de crioterapia durante o después del ejercicio, en un intento por ayudar a su entrenamiento y curar las lesiones. La selección francesa de futbol utilizó la crioterapia en la Eurocopa de 2012, y la selección de rugby de Gales también.

Las cámaras de crioterapia exponen a los jugadores a temperaturas muy bajas (-160 ºC) durante periodos cortos. Algunos teóricos creen que puede acelerar la recuperación del cuerpo, pero otros dicen que la no hay suficiente evidencia.

Gusanos y telómeros de autocuración

En 2012 un grupo de científicos en la Universidad Nottingham, en Inglaterra, descubrió que el gusano planaria puede dividirse ‘potencialmente para siempre’ y por lo tanto sanarse a sí mismo. Algunos investigadores esperan que el descubrimiento ofrezca una perspectiva nueva sobre cómo aliviar el envejecimiento de las células humanas.

El médico Aziz Aboobaker, de la Escuela de Biología de la Universidad de Nottingham, dijo: “Usualmente, cuando las células madre se dividen (para sanar heridas, durante la reproducción o para el crecimiento) comienzan a mostrar señales de envejecimiento. Esto significa que las células madre ya no pueden dividirse y se vuelven menos capaces de reemplazar a las células especializadas exhaustas en los tejidos de nuestro cuerpo.

"El envejecimiento de la piel es quizá el ejemplo más visible. Los gusanos planaria y sus células madre de alguna forma pueden evitar el proceso de envejecimiento y mantener la división de sus células”.

De acuerdo con investigadores que analizan el gusano, la clave podría estar en entender la función de los telómeros; los extremos del cromosoma que protegen de la degradación a las células.

En 2009, tres científicos ganaron el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por su trabajo sobre cómo los telómeros protegen a los cromosomas de la degradación. En una teoría se sugiere que si logramos descifrar cómo preservar a los telómeros, entonces estaríamos un paso más cerca de vencer al envejecimiento.

Clonación y reemplazo de partes del cuerpo

Otra gran área de investigación es estudiar la creación y reemplazo de órganos. Muchas personas mueren debido a fallas en los órganos, pero ¿te imaginas si pudieras crear tu propio hígado nuevo y reemplazar al que falla?

Los científicos ya implantaron exitosamente en ratas riñones funcionales desarrollados en los laboratorios. Si la terapia pudiera ser replicada exitosamente (y asequiblemente) para los humanos, podría ayudar a resolver la escasez de donadores de órganos que persiste en muchos países. Los primeros trabajos para crear órganos con impresoras 3D también dieron resultados prometedores.

Nanotecnología

Sin embargo, el reemplazo de órganos probablemente solo será parte de la solución. Muchos científicos creen que la longevidad a través de la reparación del cuerpo humano necesita un enfoque más extenso que solo reemplazar partes individuales.

Ray Kurzweil, un autor, inventor y futurista estadounidense afirma en su libro The Singularity is Near que para la década de 2020, la nanotecnología podría ayudar a curar las enfermedades. Kurzweil dice que desarrollar robots diminutos (o ‘nanobots’) en el cuerpo podría ayudar a resolver los problemas de la replicación incorrecta de ADN; una de las causas centrales del envejecimiento.

d Grey dice que la investigación nanotecnológica es interesante, pero que cree que está lejos de encontrar una solución al envejecimiento en comparación con algunos otros tratamientos: “Presto atención a la fabricación molecular, pero creo que su relevancia en las intervenciones médicas, ya sea en el envejecimiento u otra cuestión, probablemente todavía parece estar lejos en comparación con el trabajo biomédico más tradicional”.

Así que, ¿la nueva empresa de Google descubrirá una solución viable para el envejecimiento y la muerte? Solo el tiempo lo dirá.

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soundoff (18 comentarios)
  1. Gad Jurt

    Yo utilizaría toda esa tecnología para generarme a través de bioimpresión 3D todo un nuevo cuerpo cuando quisiera. Me evito ponerme a mantener y sostener una estructura sistémica tan compleja e interdependiente como es un cuerpo humano. El "unico" problemita que encuentro a mi modelo, es el traspaso de mi capital experivencial y grado de consciencia a ese nuevo cuerpo. El proceso debe ser muy dinámico dado que la neuroplasticidad y el guardado de engramas (sinpasis y circuitos de memoria) debe ser exacto punto a punto durante mi nueva autoimpresión.

    27 octubre, 2013 en 7:41 pm | Report abuse |
  2. JUAN

    Mucho se puede decir acerca de esta noticia, lo cierto es que hay 2 vertientes, la social o cultural, y la religiosa, porque querramos o no la religion esta inmiscuida en todo.
    En lo social me refiero a que ¿se va a inmortalizar ¿a quienes? a todos? No lo creo, se va a inmortalizar a los ricos y poderosos de este mundo. Respecto a la regeneracion de organos, espero que sea, eso si, a todos.

    Desde el punto de vista de la religion es dificil creerlo, al menos en lo que respecta a la inmortalidad, ¿po que? Porque Dios es el dueño de todo, y cuanto no mas de la vida.

    Ademas la naturaleza del hombre es pervertir lo que hay a su alrededor, y este proyecto no sera la excepcion.
    Saludos.

    7 octubre, 2013 en 3:30 pm | Report abuse |
  3. Sofía Raquel Varela Calafat

    Indudablemente habrá que esperar a la propuesta de Google, para conocer los detalles... Con las posibilidades que tiene a su alcance esta multinacional, espero que sus acciones se realicen en el marco de un abordaje multidisciplinario y con total respeto por el ser humano...

    5 octubre, 2013 en 7:59 pm | Report abuse |
  4. pello

    PORQUE LA PAGA DEL PECADO ES MUERTE,PERO EL REGALO DE DIOS ES VIDA ETERNA EN CRISTO,CRISTO TIENE UN CUERPO INMORTAL LA MUERTE NO PUEDE TOCARLO,PORQUE LA DERROTO EN LA CRUZ, GLORIA AL NOMBRE DE DIOS.

    5 octubre, 2013 en 11:39 am | Report abuse |
  5. austin

    acepten a cristo y nunca moriran

    5 octubre, 2013 en 2:11 am | Report abuse |
  6. ALINOE

    ¡¡Científicos cortos.!Uds están para ayudar y aliviar a los humanos en vida.Pero recuerden q.¡EL HOMBRE SIEMPRE MORIRÁ.!

    4 octubre, 2013 en 10:41 pm | Report abuse |
  7. Andres

    En un planeta superpoblado, será que si es viable avanzar en esto de la inmortalidad?... Y, dadas las circunstancias, los avances de la ciencia, si creo que sea posible, pero, viable?? Solo unos mezquinos pensarian en vivir eternamente, la vida sin la muerte no es vida, y la muerte sin la vida no es muerte, la naturaleza usa estas dos manifestaciones para mantener el equilibrio, sin embargo, como siempre el ser humano luchando por quebrar las leyes naturales.

    4 octubre, 2013 en 7:51 pm | Report abuse |
  8. henry mantilla calderón

    La Eterna Juventud se conseguirá, pero para llegar a ello, primero hay que morir... entonces volveremos a resucitar... y la juventud llegará... nos lo prometió en su libro de Job... El de la juventud Creador .

    4 octubre, 2013 en 5:45 pm | Report abuse |
  9. melvin

    Y de la manera que esta establecido para los hombres que mueran una sola vez y despues de esto el juicio. Heb 9>27 Esta establecido, quieres resucitar?

    Yo soy la resurreccion y la vida, el que cree en mi aunque este muerto vivira. Jesucristo.
    Pon tu confianza en El.

    4 octubre, 2013 en 5:40 pm | Report abuse |
  10. KATZAMINE

    Jesús le dijo: “Yo soy la resurrección y la vida. El que ejerce fe en mí, aunque muera, llegará a vivir; 26 y todo el que vive y ejerce fe en mí no morirá jamás. ¿Crees tú esto?” (Juan 11:25,26)

    4 octubre, 2013 en 4:21 pm | Report abuse |
  11. Ma. del Consuelo Romero

    La eternidad no existe en este mundo...es despues de que el cuerpo deja de funcionar...Somos un espíritu que tiene alma y vive en un cuerpo...El cuerpo por diferentes razones deja de existir; el alma con Cristo habiendose arrepentido de sus pecados se va al cielo; sin Cristo, le espera una eternidad en el infierno...; el espiritu se va con Dios que nos lo dio...

    4 octubre, 2013 en 4:20 pm | Report abuse |
  12. Erika

    esperos ke no hallen la fuente de la inmortalidad pues los politicos mexicanos van a kerer perpetuarse en el poder y ke friega para nosotros

    4 octubre, 2013 en 3:20 pm | Report abuse |
  13. Marcos Quintero

    No estoy de acuerdo con esta idea de la inmortalidad, a mi también me gustaría ver que pasará con nuestra tierra dentro de 100 o más años, también me gustaría ver si llegamos a colonizar (porque no tendrá otro nombre) otros planetas, ver el espacio, las estrellas, los extraterrestres, todas esas cosas siempre me han llamado la atención, pero ¿a cambio de qué? ya se habla de sobrepoblación humana, humanos que (por ser tan tercos) no dejan los "malos hábitos" que conducen a un progresivo cambio en la tierra, un cambio que precisamente no es favorable para nosotros. Si fuéramos pacíficos no vería inconveniencia, pero nos encanta imponer nuestras condiciones ante los demás, sin respetarlos (y es que todos lo somos en algún u otro aspecto). Esta condición natural (para colmo) no puede causar cosas buenas a los demás: sino, vean como nuestra idea de consumismo tiene a la tierra envuelta de basura; no sólo dentro de ella, sino en su alrededor. Son pocos, en comparación del total de personas, los que buscan una vía alterna al problema, por ejemplo, de la contaminación, unos porque pueden, otros porque tienen problemas realmente más importantes (comer), otros menos no impondrían sus hábitos a los demás, pero lamentablemente, y cosa curiosa además, los que "llegan al poder" son los que menos optan por las vías alternas. Así estaría la maraña de cables "allá arriba" que siguen reproduciendo y no produciendo.

    4 octubre, 2013 en 1:32 pm | Report abuse |
    • fede

      Esto de la fuene de la "eterna juventud" se le debe añadir fuente de corrupcion, avaricia, egoismo, y engaño. Cada momento esto se ve mas y mas. Que se olviden de eso y se pongan a buscar soluciones que actualmente necesita esta humanidad que va rumbo al fin por su pecado y maldad que hay en muchos corazones. Dios los ilumine...

      4 octubre, 2013 en 9:58 pm | Report abuse |
  14. furlord

    Son todos vigilantes

    4 octubre, 2013 en 1:13 pm | Report abuse |
  15. ferminmitilo

    Reblogueó esto en fermin mittilo.

    4 octubre, 2013 en 12:33 pm | Report abuse |
  16. Daniel Santos

    with Dynamo. Thanks.

    ________________________________

    4 octubre, 2013 en 12:09 pm | Report abuse |
  17. yogui28

    Reblogueó esto en ACTUALIDAD GAME.

    4 octubre, 2013 en 12:06 pm | Report abuse |