16 octubre 2013
09:10 PM ET

Los 15 mejores ríos del mundo para los viajeros

Por Sarah Reid, para CNN

(CNN) – Irrigan nuestras granjas, son un importante medio de transporte, son una fuente de energía ecológica. Los ríos son las arterias que dan vida a nuestro planeta.

También pueden ser muy divertidos para los viajeros.

Desde centros de vida exóticos hasta zonas calientes de rafting en balsa y los sitios más panorámicos para ir en crucero, destacamos 15 ríos a los que vale la pena viajar para conocer.

Hemos realizado nuestra clasificación en base a cinco criterios.

Belleza panorámica – la belleza física del río, cascadas, color, dramatismo del paisaje.

Naturaleza y vida salvaje – diversidad y predominio de flora y fauna. Cultura - profundidad, diversidad y accesibilidad de la cultura local; villas tribales/medievales, etc.

Aventura – factor de emoción de la topografía y ubicación del río. Posibilidad de actividades - rafting, observación de la vida salvaje, senderismo, andar en bicicleta, etc.

Hemos debatido entre nosotros, investigado las opiniones de los expertos y sondeado a nuestros colegas y otros viajeros alrededor del mundo para calificar a cada río en estas cualidades. Creemos que hemos reunido una buena lista de cosas por hacer antes de morir para los amantes de las aguas tierra adentro.

Sin embargo, nos gustaría saber qué opinan.

15. Río Volga (Rusia)  

Belleza panorámica: 3 / Naturaleza y vida salvaje: 2 / Cultura: 3 / Aventura: 2 / Posibilidad de actividades: 2

De acuerdo a un antiguo proverbio ruso, conocer Rusia es conocer el Volga.

Serpenteando por el corazón de la nación, la "Madre Volga" alberga a 11 de las 20 mayores ciudades rusas en sus bancos, lo cual explica su popularidad entre los cruceros.

La mayoría de buques de turistas navegan por una sección del Volga justo al norte de Moscú, antes de viajar a San Petersburgo por una serie de vías navegables interconectadas, visitando las ciudades más grandes y los pintorescos pueblos en las orillas, decorados con históricos Kremlins e iglesias de vivos colores y cúpulas con forma de cebolla.

El Volga permanece congelado tres meses al año, por lo que se visita mejor durante los meses de verano.

14. Río Li (China)  

Belleza panorámica: 5 / Naturaleza y vida salvaje: 2 / Cultura: 2 / Aventura: 1 / Posibilidad de actividades: 3

China puede ser conocida por el Yangtzé, pero no es difícil caer bajo el hechizo del río Li (Lijiang), uno de sus afluentes.

Es posible seguir la imponente topografía cárstica del río, comparada con los acantilados de caliza en la Bahía de Ha Long en Vietnam, entre los pueblos de Guilin y Yangshuo en la Provincia de Guangxi en una excursión en barco, aunque otros prefieren optar por un viaje más tradicional en embarcaciones de bambú a través de Río Yulong (afluente del Li), que es más pequeño y menos concurrido. Ambas excursiones pueden organizarse desde Guilin.

13. Río Loira (Francia)  

Belleza panorámica: 4 / Naturaleza y vida salvaje: 2 / Cultura: 3 / Aventura: 1 / Posibilidad de actividades: 2

Como son los viajes en Europa, es difícil superar un recorrido escénico a lo largo del río más largo de Francia.

Lleno de grandes castillos repletos de historia, con extensos jardines arreglados y ondulantes colinas verdes que se extienden hacia el horizonte, el Loira también es muy agradable para viajar en crucero. Pero al no haber molestos cruces de frontera, la mayoría de los viajeros prefiere navegar su longitud en cuatro ruedas o, gracias a la proliferación de ciclo vías, en bicicleta.

Aunque, dada la cantidad de viñedos en la ruta, ésta puede ser lenta.

12. Río Colorado (Estados Unidos, México)  

Belleza panorámica: 4 / Naturaleza y vida salvaje: 2 / Cultura: 2 / Aventura: 2 / Posibilidad de actividades: 4

La principal vía fluvial del suroeste de los Estados Unidos, el río Colorado, tiene algo para todos los tipos de viajero.

Fluyendo desde las Montañas Rocosas, las áreas con represas, entre ellas el lago Powell en Arizona, el lago Mead en Nevada y el lago Havasu en la frontera entre California y Arizona son destinos populares para casas flotantes, fines de semana y vacaciones de primavera, respectivamente, mientras que la sección que atraviesa el Gran Cañón atrae a los entusiastas del rafting en rápidos, navegantes de kayak y fanáticos de los tubos.

Más al sur, el río atraviesa una serie de refugios de vida salvaje amenazada antes de agotarse en el desierto mexicano.

11. Caño Cristales (Colombia)  

Belleza panorámica: 5 / Naturaleza y vida salvaje: 3 / Cultura: 2 / Aventura: 4 / Posibilidad de actividades: 1

Conocido como "el río que se escapó del Paraíso", el río Caño Cristales situado en el centro de Colombia es a menudo considerado como el río más hermoso del mundo.

Durante la mayor parte del año, este afluente del río Orinoco prácticamente no se distingue de los otros.

Sin embargo, durante los meses de verano, cuando el calor ayuda a las colonias de algas residentes a crecer y multiplicarse, el río explota en una exhibición multicolor digna de mil fotografías.

El pueblo en el centro del río, La Macarena, que estuvo fuera del alcance de los turistas por muchos años debido a la actividad militante en el área, da ahora la bienvenida a los viajeros.

10. Nilo (África)  

Belleza panorámica: 4 / Naturaleza y vida salvaje: 3 / Cultura: 4 / Aventura: 3 / Posibilidad de actividades: 2

Los eventos recientes pueden haber forzado a la mayoría de los viajeros dejar el viaje a Egipto de lado, pero afortunadamente el río más largo del mundo, que comparte sus recursos con otros 10 países, no va a ninguna parte.

Desde el Valle de los Reyes, cargado de tumbas, al monumental Templo de Luxor, los bancos del río Nilo albergan casi todos los sitios históricos del Antiguo Egipto.

La forma más fácil de conocerlos es con un crucero a un ritmo relajado, mientras se observa a la vida local desenvolverse a las orillas del río casi de la misma manera que lo ha hecho durante los últimos 5.000 años.

9. Río Futaleufú (Argentina, Chile)  

Belleza panorámica: 3 / Naturaleza y vida salvaje: 3 / Cultura: 1 / Aventura: 5 / Posibilidad de actividades: 4

Alimentado por los lagos glaciares en Argentina, las brillantes aguas aguamarinas del río Futaleufú cruzan los Andes y caen en cascada en el sureste de Chile, en donde los adictos a la adrenalina se reúnen desde noviembre hasta marzo para emprender sus emocionantes rápidos en balsa o kayak.

Enmarcada con matorrales de madera noble y acantilados de puro granito, esta impresionante vía fluvial de la Patagonia es también un destino popular para la pesca deportiva; el senderismo, andar en bicicleta, escalada en roca y equitación son posibles en el pintoresco pueblo chileno que lleva el nombre del río.

8. Ganges (India, Bangladesh)  

Belleza panorámica: 3 / Naturaleza y vida salvaje: 1 / Cultura: 5 / Aventura: 4 / Posibilidad de actividades: 3

La cuenca fluvial más poblada del mundo, "Madre Ganga" no es por cierto la vía fluvial más limpia o bonita del mundo; sin embargo, para los hindúes continúa siendo el río más sagrado de la India.

Posiblemente una de las experiencias de viaje más profundas que pueda tener será presenciar a los peregrinos converger en los ghat (balnearios) para bañarse y realizar funerales en la ciudad santa de Varanasi; sin embargo, es más seguro nadar río arriba, más cerca de la fuente del Ganges en el Himalaya.

Aunque se conoce mayormente como un centro del yoga, la ciudad de Rishikesh en las estribaciones también tiene saludables negocios paralelos de rafting en rápidos.

7. Río Kenai (Estados Unidos)  

Belleza panorámica: 4 / Naturaleza y vida salvaje: 5 / Cultura: 1 / Aventura: 4 / Posibilidad de actividades: 3

Este río de agua de deshielo corre por 82 millas (131 kilómetros) en la península meridional de Kenai en Alaska y es el destino más popular del estado para la pesca deportiva.

Cada año hay dos carreras de salmones, que también atraen a los osos pardos americanos, así como alces, osos negros y múltiples especies de pájaros. También se han avistado ballenas beluga hasta seis millas (9,6 kilómetros) río arriba en primavera.

Desde Anchorage se hace un pintoresco viaje en coche de tres horas; el río Kenai está preparado para el turismo que desee, ya sea si opta por un safari "a la deriva" de la vida salvaje, un paseo guiado por los glaciares o una aventura de varios días en kayak.

6. Río Irrawaddy (Myanmar/Birmania)  

Belleza panorámica: 3 / Naturaleza y vida salvaje: 3 / Cultura: 5 / Aventura: 4 / Posibilidad de actividades: 2

Si ya ha visto el paisaje en el majestuoso Mekong en el sureste de Asia o si se ha perdido la fiesta en Vang Vieng, el notorio centro de grupos de quienes viajan en tubos en río en Laos, podría considerar viajar al vecino Myanmar, en donde el turismo a los ríos está despegando ante las reformas democráticas de la nación.

Varias compañías internacionales ofrecen en la actualidad cruceros de río en el misterioso río Irrawaddy en Myanmar, con variados itinerarios en donde visitan templos antiguos, pueblos remotos, centros de comercio local e importantes centros budistas.

5. Danubio y Rin (Europa)  

Belleza panorámica: 5 / Naturaleza y vida salvaje: 2 / Cultura: 5 / Aventura: 3 / Posibilidad de actividades: 2

Los primeros cruceros de ríos europeos navegaron el Danubio y el Rin, y con un buen motivo.

Conectados por medio de un sistema de canales, los dos ríos pasan en medio de 12 países entre los dos, con catedrales barrocas, ciudades medievales y muchos castillos románticos diseminados en sus bancos.

Es posible ver la sección más famosa del Rin, entre las ciudades del Rin medio de Bonn y Bingen, en ferry en tan sólo un día si tiene poco tiempo, aunque lo destacado del Danubio, entre ellos la ciudad de Melk en Austria, Bratislava en Eslovaquia, Budapest en Hungría y Vidin en Bulgaría necesitan una expedición más larga.

4. Río Sepik (Papúa Nueva Guinea, Indonesia)  

Belleza panorámica: 3 / Naturaleza y vida salvaje: 3 / Cultura: 5 / Aventura: 5 / Posibilidad de actividades: 2

Conocido como el Amazonas del Asia-Pacífico, el río Sepik de Papúa Nueva Guinea tiene uno de los ecosistemas más diversos del mundo.

Este río serpentea en montes alpinos, densas selvas tropicales y pantanos de manglares, antes de descargarse en el mar de Bismark al norte de Papúa Nueva Guinea; este río no ha sido explorado en su mayor parte y penetra en las profundidades de un mundo que ha permanecido sin cambios durante siglos.

Los cruceros del río ofrecen una visión de la cultura de las comunidades locales que viven tan primitivamente que muchos ancianos pueden aún recordar el sabor de la carne humana de sus días de cazadores de cabezas.

3. Río Cahabón (Guatemala)  

Belleza panorámica: 4 / Naturaleza y vida salvaje: 3 / Cultura: 2 / Aventura: 5 / Posibilidad de actividades: 5

¿Nunca había oído hablar de él?   Pocos lo conocen, hasta hace pocos años, cuando se incluyó en los caminos de mochileros centroamericanos como una parada importante este camino con extensos bosques en una sección del río Cahabón, en el centro de Guatemala.

Conocida como Semuc Champey, a esta serie de espectaculares lagunas calizas muy profundas que están sobre el río se puede acceder por medio de un sendero cercano al pueblo de Lanquín.

Los albergues locales también ofrecen excursiones para bajar en tubo en los afluentes del río Cahabón, recorridos a la luz de las velas en un sistema de cuevas talladas por el agua y rafting grado III y IV todo el año.

2. Zambezi (África)  

Belleza panorámica: 5 / Naturaleza y vida salvaje: 4 / Cultura: 4 / Aventura: 5 / Posibilidad de actividades: 4

Con una increíble observación de la vida salvaje, algunos de los mejores sitios para practicar el rafting del planeta y la grandiosa belleza de Victoria Falls, el río Zambezi es un todo un espectáculo.

En el Zambezi medio, entre las fronteras de Zambia y Zimbabue, podrá hacer puenting desde una de las cataratas más grandes de África, o afrontar los rápidos clase IV justo debajo. La mayoría de la vida salvaje, desde grupos de hipopótamos hasta grandes felinos y taimados cocodrilos del Nilo, se puede ver desde los safaris en jeep y viajes en kayak alrededor del Zambezi bajo, en donde el pantanoso delta se encauza por Mozambique hasta el Océano Índico.

1. Río Amazonas (América del Sur)  

Belleza panorámica: 5 / Naturaleza y vida salvaje: 5 / Cultura: 4 / Aventura: 5 / Posibilidad de actividades: 5

En el primer puesto, superando por una milla acuática, el poderoso Amazonas serpentea entre la jungla de nueve países suramericanos, proporcionando un santuario a más de 400 tribus indígenas y a una de cada 10 de las especies conocidas en la tierra.

Para los viajeros, las posibilidades son enormes, desde safaris para ver la vida salvaje a viajes en kayak y caminatas en la densa selva.

Bolivia es de fácil acceso para los mochileros y es un sitio popular para explorar las pampas en lancha, detenerse en los afluentes del Amazonas para nadar con los delfines rosas, pescar pirañas y rastrear a la escurridiza anaconda.


Secciones: Latinoamérica • Viajes y Turismo • Vida
soundoff (23 comentarios)
  1. Maria del Carmen Heredia

    el gran Rio Amazonas nace en los Andes Bolivianos y se desplaza hacia el Perú llegando al Oceano Pacifico, y hacia el Brazil llegando hacia el Oceano Atlantico.

    2 noviembre, 2013 en 7:47 pm | Report abuse |
  2. Salvador Sarazúa

    No quiero ser aguafiestas... Ni mucho menos egoístas... Pero si el Río Cahabón de Guate se conoce aún más va a pasar lo que pasó con las lagunas de un hermoso lugar llamado Semuc Champei... Ahora son un basurero debido a tanto turista que deja sus "Recuerdos" y que, con su presencia y música, alejó a toda la fauna silvestre de ese hermoso lugar. Caso similar pasa con Tikal y la reserva ecológica del Biotopo "Mario Dari" en Alta Verapaz. Mejor dejar Cahabón como está.

    25 octubre, 2013 en 8:19 pm | Report abuse |
  3. hander

    caño cristales es muy bonito es mágico tiene 5 colores no es una locura ese rió no se por que no los postulan como una de las 7 maravillas naturales del mundo

    21 octubre, 2013 en 1:30 pm | Report abuse |
  4. LUZ DEL ROSARIO GONZALEZ FIGUEROA DE MURGA

    MI PAPA FUE ELSEÑOR MARIANO BENITO GONZALEZ PEREZ, Y DECIA QUE PARA EL, EL RIO MAS LINDO DEL MUNDO ERA EL POLOCHIC, DESPUES DEL RIO DULCE. EN GUATEMALA, ABUNDAN LAS BELLEZAS NATURALES, CONOZCAMOSLAS ANTES DE RECORRER EL MUNDO,PORQUE QUE VERGUENZA QUE NO SEPAMOS QUE GUATEMALA ES EL PRODUCTOR NO. 1 FDE AJONJOLI (sesamo) Y DE CARDAMOMO ASI COMO UN GRAN EXPORTADOR DEL MEJOR CAFE DEL MUNDO. ME SIENTO SUPER BENDECIDA POR HABER NACIDO EN ESTA TIERRA.

    18 octubre, 2013 en 7:56 pm | Report abuse |
  5. Joseph

    Che, y el rio de la plata ??

    18 octubre, 2013 en 6:52 pm | Report abuse |
  6. NORMA GAYOZO

    RIOS PARANA Y PARAGUAY FALTAN

    17 octubre, 2013 en 11:19 pm | Report abuse |
  7. fidel

    les falta mas informacion, donde dejan el rio orinoco que compartimos con nuestros hermanos colombianos los venezolanos, el rio apure el aruca, el sipapo el cuao, el autana cuna de la vida, entre otros en venezuela que les dejarian bocas abiertas

    17 octubre, 2013 en 7:18 pm | Report abuse |
  8. Hugo

    Los ríos Paraguay y Parana, son de incomparables bellezas, para zafarís fotográficos, pesca del Dorado, conocido como el famoso tigre del río, con exuberantes islas y meandros.

    17 octubre, 2013 en 3:14 pm | Report abuse |
  9. frank

    no considero que un rio donde hayan viviendas cerca puede ser bueno y en ese rio volga de rusia he observando que las casas estan extremadamente cerca, recuerden que se debe tener ciertas distancias para que los rios lleven su curso natural y libre de contaminacion. no creo que sea un rio bueno

    17 octubre, 2013 en 1:20 pm | Report abuse |
  10. VIRNA G. ARRUE

    Los felicito, por compartir estos paraisos terrenales, todos están maravillosos, los invito a conocer el rio CAHABON, GUATEMALA, allí se encuentran reunidos, las CUEVAS de LANQUIN, RAPIDOS DEL RIO CAHABON, SEMUC CHAMPEY (son picinas naturales que se han ido formando durante siglos a su vez están rodeadas de montañas, de una verde vegetación, el clima es muy agradable, en SEMUC CHAMPEY se inspiro DIOS para crear el PARAISO con eso les digo todo.

    17 octubre, 2013 en 11:55 am | Report abuse |
  11. Ana Herrera

    Realmente el amazonas no pasa por nueve paises. Y cabe mencionar que las posas de semuc champey son parte del causal del rio Lanquin que kilómetros mas adelante se une con el río cahabon y es ahi donde la aventura del rafting comienza, todo dentro del departamento de Alta Verapaz

    17 octubre, 2013 en 9:43 am | Report abuse |
    • Marielos Palma

      En Semuc Champey corre por debajo de las piletas de piedra caliza el Rio Cahabon. El Rio Cahabon nace en Tactic, Alta Verapaz y lo conforman varios afluentes en su paso. Al llegar a Lanquin, lugar donde se encuentra Semuc Champey el Rio se abre camino de manera subterranea (por eso se llama justamente Semuc Champey que significa en Kekchi "Rio que se esconde en la Montaña"!!) y las piletas de agua cristalina no son del Rio Lanquin, sino de manantiales que bajan de las montañas a ambos lados del Rio. Es un lugar impresionante, los invito a conocerlo!

      17 octubre, 2013 en 11:41 am | Report abuse |
  12. Karo

    estoy acuerdo con el comentario de ray,el Rio Amazonas nace en Colombia y recorre Perú y Brasil...aqui creo que no cabe Bolivia .

    17 octubre, 2013 en 8:40 am | Report abuse |
    • David

      El rio amazonas nace en Peru! no en Colombia

      17 octubre, 2013 en 6:30 pm | Report abuse |
    • chris

      Estas segura que nace en Colombia? informate bien nace en los Andes del Peru.

      17 octubre, 2013 en 9:36 pm | Report abuse |
    • Maria del Carmen Heredia

      el río Amazonas nace en Bolivia , en los andes y se desplaza por Peru y Brazil, llegando hacia el Pacifico por el Peru y hacia el atlantico por Brazil

      2 noviembre, 2013 en 7:45 pm | Report abuse |
  13. Ray

    ¿¿?? El rio Amazonas "solo serpentea" por 2 paises en America del Sur, Perú (que es donde nace de la afluencia de Dos rios) y el Brasil (que es donde desemboca hacia el Oceano Atlantico), a ver si somos mas serios y escribimos con mas argumento. Otra cosa es la Jungla del Amazonas Sra. redactora.

    17 octubre, 2013 en 4:28 am | Report abuse |
  14. misael

    exacto ,, por que no sale ninguno de nicaragua se apostaria a que esta mejor que muchos de los pusieron ahi ,como el que menciono Roger el rio san Juan de nicaragua.

    17 octubre, 2013 en 12:09 am | Report abuse |
  15. susana shirley

    leanlo por favor

    16 octubre, 2013 en 10:33 pm | Report abuse |
  16. orlando

    no tienen idea de lo que publicaron, lamentablemente el rio parana en argentina paraguay y brasil, con miles de km de extension. variedades de flora y fauna, reserva de agua dulce y humedales inigualables en el mundo. hay q investigar un poco mas. cuando quieran estan invitados a conocerlo

    16 octubre, 2013 en 10:18 pm | Report abuse |
  17. Andres

    Falto el RIO PANCE en el Valle del Cauca

    16 octubre, 2013 en 9:58 pm | Report abuse |
  18. Daniel gonzález

    MUY BUENO!

    16 octubre, 2013 en 9:53 pm | Report abuse |
  19. Roger

    Ustedes ya recorrieron el Rio San Juan en Nicaragua

    16 octubre, 2013 en 9:28 pm | Report abuse |