Científicos descubren que el oro crece en árboles de Australia
Las hojas de los árboles de eucalipto —el principal alimento de los koalas—, absorben oro.
25 octubre 2013
04:15 PM ET

Científicos descubren que el oro crece en árboles de Australia

Por Emily Smith, CNN

(CNN) — Un grupo de científicos en Australia descubrió depósitos de oro en árboles de eucalipto en Outback (la zona semiárida de Australia).

Sí, leíste bien: el oro realmente puede “crecer” en los árboles.

Ya se conocía bien que las plantas y árboles absorben minerales como el oro a través de sus hojas, pero hasta ahora los científicos no habían podido probar que los minerales en cuestión procedían del subsuelo profundo y no de los depósitos superficiales en el suelo.

Los autores del artículo esperan que sus resultados se conviertan en una forma confiable de prospección de oro, es decir, un estudio para conocer si sería viable su explotación.

Según el artículo, los árboles de eucalipto y acacia, en el occidente y sur de Australia, tienen sistemas de raíces profundos y extensos. En épocas de sequía, sus raíces escarban profundamente en busca de agua. Tan profundamente que, de hecho, algunos árboles literalmente llegan al oro.

Los resultados fueron publicados esta semana en la revista en línea Nature Communications. Muestran cómo la absorción biogeoquímica de oro es posible. Esto, de acuerdo con los investigadores, podría llevar a métodos de prospección nuevos y más exitosos.

Ahora, antes de que tomes tu pasaporte y tu hacha... Los investigadores hallaron una concentración promedio de oro de 80 partes por 1,000 millones en las hojas de los árboles, y solo cuatro partes por 1,000 millones en la corteza. Esto significa que el oro no es visible a simple vista.

Así que la próxima vez que alguien te diga que el dinero no crece en los árboles, bueno, ya sabes qué decir.


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