El libro (de contrabando) que inspiró a Nelson Mandela
7 diciembre 2013
08:46 AM ET

El libro (de contrabando) que inspiró a Nelson Mandela

(CNN) - Nelson Mandela pasó casi tres décadas en la cárcel, pero no estaba solo: tenía dos diosas indias y un dramaturgo del siglo 17 como compañía. Encerrado en régimen de aislamiento en la isla de Robben, tenía los periódicos estaban prohibidos y las cartas de los seres queridos eran un placer que llegaba con cuentagotas.


¿Dónde encontrar entonces la inspiración para continuar con su lucha por la libertad?
A medida que la twittesfera explota con citas del legendario líder, es fácil olvidar que hubo un tiempo en el que Mandela tuvo necesidad de sabias palabras para sí mismo.

La inspiración la encontró en las reflexiones de otro gran pensador – nacido unos siglos nacidos antes y en el otro lado del mundo. ¿Dónde?

Un libro hecho jirones cubierto de luminosas deidades hindúes puede parecer una elección extraña para el activista político sudafricano languideciendo en su celda. Pero las mujeres que sonreían beatíficamente en la portada sabían algo que los guardias de la prisión desconocían.

Tras ellas estaban las "Obras completas de Shakespeare", un texto histórico que se convirtió en una fuente de fortaleza para Mandela y sus compañeros de prisión durante sus días más oscuros.

Una biblia con otro nombre
El libro llegó a ser conocido como "la Biblia de la isla de Robben", y hoy es uno de los recuerdos más notables de los 27 años de Mandela en la cárcel.

"¿Qué relación tiene un tipo blanco de Inglaterra nacido hace 400 años con un grupo de presos políticos de Sudáfrica en la segunda mitad del siglo XX? " dijo Matthew Hahn, que escribió una obra de teatro basada en la "Biblia de la isla de Robben", y entrevistó a muchos de los internos que la leyeron.

"Hay una universalidad de Shakespeare – incluyendo muchas lecciones sobre el liderazgo, el bien y el mal. Y creo que Mandela encontró algo en sus palabras porque una vez dijo: 'Para ser tomado en serio como un político, siempre hay que citar a Shakespeare,' y en muchos de sus discursos cuando era presidente fue lo que hizo".

Los valientes
El libro fue introducido de contrabando en la cárcel por el preso político Sonny Venkatrathnam, que lo disfrazó con tarjetas coloridas hindúes, para convencer al director que era su biblia.

Entre 1975 y 1978, el volumen pasó entre 33 sus compañeros de prisión de Venkatrathnam, incluyendo a Mandela.

Muchos de los internos firmaron y subrayaron junto a pasajes particularmente conmovedores: palabras de penuria, la inestabilidad política, o la injusticia.

Mandela escogió un pasaje de Julio César y su letra en la página que ahora amarillea es un recordatorio inquietante de la dedicación de la activista a su causa.

Incluye las líneas: "Los cobardes mueren muchas veces antes de su muerte / Los valientes solo prueban el sabor de la muerte una vez".

"Creo que cuando Nelson Mandela firmó este pasaje, reconoció que este libro iba a salir y circularía entre el movimiento de liberación – esa sería la cita que la gente buscaría", dijo Hahn.

"Fue una cita muy poderosa, y vivió toda su vida de acuerdo con estas dos líneas".

Impresión duradera
La cita es aún más conmovedora considerando el discurso de Mandela durante el juicio de Rivonia en los años 1960 , donde dijo: "Si es necesario, es un ideal por el cual estoy dispuesto a morir".

Mandela firmó el pasaje el 16 diciembre de 1977. Nunca podría haber imaginado que el 16 de diciembre sería conocido más tarde como "Día de la Reconciliación " en Sudáfrica – un día festivo que sólo entró en vigor tras la caída del apartheid.

Mientras Hahn cree que la "Biblia de Robben Island" comenzó como un intento por parte Venkatrathnam para obtener los autógrafos de los más famosos activistas políticos en el momento, ahora se ha convertido en un poderoso recuerdo de sus muchos años – y una fuente de inspiración – tras las rejas.

"Fue increíble ver a los visitantes de todo el mundo atraídos por este libro como un imán ", dijo Jonathan Bate, Profesor de Literatura inglesa en la Universidad de Oxford, quien ayudó a comisariar exposiciones sobre Shakespeare en el Museo Británico el año pasado.

"Fue una reunión de uno de los más grandes escritores de la humanidad y uno de los más grandes seres humanos del siglo 20. Con la muerte de Mandela llega un patetismo particular en un pasaje que se refiere a la muerte de los valientes".


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soundoff (17 comentarios)
  1. Any

    jajaja William me hiciste reir. jajaja

    8 diciembre, 2013 en 9:02 pm | Report abuse |
  2. enrique elizalde n.

    saber que estaba enfermo causaba tristeza. Saber que se ha marchado es causa de una profunda pena, tristeza y desesperanza,.

    8 diciembre, 2013 en 12:05 pm | Report abuse |
  3. Roberto

    nocompren articulos fabricados en china.

    8 diciembre, 2013 en 10:36 am | Report abuse |
  4. Martha S

    De veras? Donde esta la evidencia de ello? Segun tengo entendido the US goverment tenia y tiene considerado a Mandela como un enemigo de la "Democracia Capitalista" y a Shakespeare lo consideran el mejor ejemplo de la literaru Inglesa...No puedo aceptarlo como veridico!

    8 diciembre, 2013 en 12:00 am | Report abuse |
  5. Kakafuak

    Si hubiera estudiado la biblia, hubiera sido mejor de lo que fue

    7 diciembre, 2013 en 8:46 pm | Report abuse |
  6. José Claver Nina-Quispe Hernández

    Mandela, ha muerto bajo la frase de Julio César, ha muerto una sóla vez.

    7 diciembre, 2013 en 8:08 pm | Report abuse |
  7. Juan Parra

    Adiós a un Gran y Verdadero Líder..!!

    7 diciembre, 2013 en 6:22 pm | Report abuse |
  8. William

    Señoritas, por favor .Orden.
    Y al resto del mundo que pu..tas nos interesa saber sobre su opinión. con respecto a los periodistas de cnn.
    No sean hiju...pu..taas.
    Lean entre líneas. ..

    7 diciembre, 2013 en 2:54 pm | Report abuse |
  9. Cesar Dario

    Pedrito ignorante paraguayitto deja que los demas se expresen se que tu eres un sabrindo.. Ignorante ...

    7 diciembre, 2013 en 1:24 pm | Report abuse |
    • CRiSTiAN

      ¡Claro! ¡Vos porque estás acostumbrado a leer revistas de chimentos y pavadas de esa índole! ¡Pedro tiene razón, se supone que CNN es un medio de prestigio internacional como para que nosotros tengamos que "traducir" sus horrores de escritura y estilo! "Que los demás se expresen" si, pero si son periodistas que lo hagan como corresponde, sino que se busquen otro oficio.

      7 diciembre, 2013 en 1:54 pm | Report abuse |
  10. Alexander Herrera

    Tan interesante y admirable la vida de Nelson Mandela y tan pobre la redacción de esta nota. Penoso! Para hablar de Mandela por lo menos hubieran puesto a redactar a alguien que sepa hacerlo y que conozca bien nuestro idioma.

    7 diciembre, 2013 en 1:01 pm | Report abuse |
  11. Jose R. Marcano Albino

    Ejemplos de vida, humanismo, personalidad, liderazgo y profesionalismo como Mandela y Mahanma Ghandy, pareciera que no son de impportancia para los lideres de la economia y la politica de los paises potencias del mundo, por el contrario, los ignoran y solo los mencionan y reconocen al final de su existencia. Para ellos vale mas el fortalecimiento de sus intereses que el bienestar de la humanidad y del planeta.

    7 diciembre, 2013 en 12:43 pm | Report abuse |
  12. Pedro Escobar

    Por favor, editores de CNN las traducciones de estos materiales no estan a la altura de tan importante medio. Saludos desde Paraguay.

    7 diciembre, 2013 en 10:45 am | Report abuse |
  13. Drako

    OSCAR RIVERA LOPEZ – PRESO POLITICO PUERTORRIQUENO DE MAS ANTIGUEDAD EN EL MUNDO. LA MISMA ACUSACION DEL SR.MANDELA. SI DE VERDAD EL SR.PRESIDENTE DE USA QUIERE DAR UNA CONDOLENCIA SINCERAS A LA FAMILIA DE MANDELA QUE COMIENCE CON UNA EXCARCELACION DEL SR. RIVERA LOPEZ.

    7 diciembre, 2013 en 10:34 am | Report abuse |
  14. Cesar Dario

    Nelson Mandela... después de subir una enorme cima, uno sólo encuentra que hay muchas más cumbres por subir". Si yo tuviera el tiempo en mis manos haría lo mismo otra vez.
    "Los verdaderos líderes deben estar dispuestos a sacrificarlo todo por la libertad de su pueblo".
    Para ser libres no sólo debemos deshacernos de las cadenas, sino vivir de una manera que respete y potencie la libertad de los demás". "La bondad del hombre es una llama que se puede ocultar, no extinguir".
    La educación es el arma más poderosa que puedes usar para cambiar el mundo.. Entre uno de sus pensamientos Brillante es una Lámpara que se no se apago.. Pero que quedan sus pensamientos alumbrar a otros luchadores por la libertad y romper cadenas que atan a mucho pueblo en esta tierra.... Su Lucha no acabara tan facil... Porque negros y blancos fue su sueño que fueran libres mas que de manos atadas y pensamientos, la libertad sea de adentro hacia fuera..como lo dijo Mi Señor Jesus.. La Verdad los Hara Libres.. Los tiranos Dictadores hablan de libertad Y resulta que solos ellos son libres para oprimir a su pueblo... Mandela Fue Un Amigo de La Democracia.... Desde Canada Descasa en Paz.....

    7 diciembre, 2013 en 10:29 am | Report abuse |
  15. Nico

    es poca informción

    7 diciembre, 2013 en 9:35 am | Report abuse |