La búsqueda del vuelo 370 de Malaysia Airlines
14 marzo 2014
01:36 PM ET

¿Alguien apagó el sistema de rastreo del vuelo 370 de Malaysia Airlines?

Por Tom Watkins y Steve Almasy

(CNN) — Mientras los investigadores buscan pistas sobre qué pasó con el vuelo 370 de Malaysia Airlines, la respuesta a una pregunta puede resultar clave: ¿Por qué el transpondedor en el Boeing 777-200ER dejó de transmitir información?

El hecho de que haya sucedido le parece sorprendente a John Nance, un analista de transmisiones aéreas y piloto veterano. "Es difícil imaginar una situación en la que un 777 pierda la capacidad de tener su transpondedor encendido y que la tripulación no encontrara alguna manera de comunicarse", dijo a CNN.

Un oficial superior de la fuerza aérea malasia dijo el martes que el avión viajó cientos de kilómetros en la dirección opuesta a la de su destino original, y había dejado de enviar los códigos de identificación del transpondedor antes de que desapareciera de las pantallas del radar.

Las sugerencias de que el avión se desviara de su curso y que su transpondedor no funcionara generan dudas acerca de la posibilidad de que haya habido un secuestro, pero un catastrófico fallo de energía u otro problema, también podría explicar las anomalías, según los analistas.

Éstas son algunas de las opciones:

Fue apagado intencionalmente

Kit Darby, un piloto con experiencia, dijo el martes que no estaba claro si el transpondedor fue apagado intencionalmente. Un corte de energía habría apagado el transpondedor principal y su reserva, y el avión podría haber volado más de una hora con un fallo de energía de este tipo, dijo el presidente del Centro de Información de la Aviación a Wolf Blitzer, de CNN.

Pero Nance expresó dudas de que ese haya sido el caso. El sistema eléctrico a bordo del avión es tan bueno y el transpondedor consume tan poca energía, que sería una de las últimas piezas del equipo en apagarse, incluso después de un evento catastrófico, como una explosión del motor, o un fallo en la cabina y una rápida descompresión, dijo.

"Me siento desconcertado", dijo Nance. "Lo más probable es que una persona lo apagara. Luego, tratas de descifrar la lógica de quién lo hizo y por qué, y no hay muchas formas de saberlo".

Añadió: "Esto empieza a parecerse muchísimo a un secuestro".

Un ex inspector de seguridad de la Administración Federal de Aviación está de acuerdo. David Soucie, autor de "Why Planes Crash", citó los sistemas de refuerzo eléctricos, de carga, de baterías y de comunicaciones en los Boeing 777. Muchas cosas tuvieron que haber salido mal como para que el avión perdiera su transpondedor y luego se desviara de su curso, dijo, agregando que es lógico pensar "que alguien forzó esos pilotos a que lo dejaran tomar el control del avión y llevarlo fuera de curso".

Desactivar un transpondedor requiere de un proceso deliberativo, dijo Peter Goelz, ex director gerente de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte. Si alguien hizo eso en la cabina, lo hacía para disimular la ruta del avión", dijo a CNN. "Aún podría haber explicaciones mecánicas sobre lo que estaba pasando, pero esas explicaciones mecánicas se están reduciendo rápidamente".

Radar 'irregular'

Alastair Rosenschein sugirió que un problema de presurización puede haber sido el culpable. Si el avión perdió presión y los pilotos no lograron ponerse sus máscaras a los pocos segundos, "habrían quedado inconscientes", dijo a CNN el consultor de aviación y ex piloto de un Boeing 747 de British Airways. "El avión iba a continuar en la última dirección".

Si eso fue lo que ocurrió, el avión puede haberse estrellado en medio del Océano Índico, muy lejos de donde la búsqueda se está llevando a cabo, señaló.

¿Cómo explica la pérdida de la señal del transpondedor?

"Es posible que, incluso cuando el transpondedor emitía una señal, los controladores del radar no la notaron, no le pusieron atención o no la recibieron", especuló. Eso sería extraño, reconoció, pero también lo es la desaparición de un avión de pasajeros.

Y el radar es "bastante irregular" por allí, dijo.

El transpondedor se averió

Los mecanismos del dispositivo pueden haber incurrido en una falla, dijo Kirk Fryar, presidente de Sarasota Avionics, una empresa que vende los dispositivos. "No se supone que se deban averiar, pero sucede", le dijo a CNN. "A veces el transpondedor podría salirse de frecuencia, y enviar así el código incorrecto".

Las cajas se encuentran en la cabina de mando, al alcance del piloto, copiloto o ambos, dijo. Cada una está equipada con un modo "on" (encendido), "standby" (suspendido) u "off" (apagado).

Y a menudo hay más de uno. "El Boeing tendría al menos dos transpondedores", dijo. "Lo que pasa es que a veces estás volando y, por ejemplo, tu transpondedor se daña y reporta el código o la altitud incorrecta; entonces el control del tráfico aéreo te dirá: 'Debes desactivarlo porque estamos recibiendo lecturas erróneas'", dijo.

Y, si uno se averiara, el piloto o el copiloto deberían accionar un interruptor para reemplazarlo, algo que un piloto estresado durante una emergencia podría no hacer.

Un mal funcionamiento de la antena también puede haber sido el culpable, pero eso sería poco probable en un Boeing, el cual es objeto de verificaciones de mantenimiento de rutina, dijo Fryar.

Volando por debajo del radar

Volar por debajo de la línea de visión del controlador de tráfico aéreo es otra manera de que un transpondedor deje de enviar señales que identifican a un avión. "Cuanto más alto estés, serás mejor detectado por el control del tráfico aéreo", dijo.

Eso sería improbable durante un vuelo de rutina desde Kuala Lumpur hasta Pekín, el itinerario que el Boeing manejaba cuando quedó fuera de la señal del radar la madrugada del sábado.

También mencionó la posibilidad de que hubiera sido desactivado intencionalmente. ¿Por qué podría haber sucedido esto? Para no ser detectado. Fryar relató que él y su instructor de vuelo iban volando en el espacio aéreo de Denver sin haberse comunicado con el control de tráfico aéreo.

"Él dijo: 'Oh, Dios mío, nos vamos a meter en problemas', voló a 500 pies (152 metros) del suelo, y desactivó el transpondedor. Básicamente, no te pueden encontrar". "Treinta millas (48 kilómetros) después, lo encendió de nuevo y los dos terminaron su vuelo sin incidentes.

El martes, Tom Fuentes, analista de CNN de la aplicación de la ley, dijo que no lo convencían ninguna de las teorías: "todavía hay muchas posibilidades adicionales, tal vez más, ahora que sabemos las razones por las que los transpondedores se desactivan y la cantidad de tiempo que el avión voló en el aire sin ellos. Aún queda tanto asuntos mecánicos, el tema del terrorismo, y otras cuestiones por considerar, como era el caso antes".

Historia

Los transpondedores han existido aproximadamente desde la Segunda Guerra Mundial y se utilizan comúnmente en la aviación general desde finales de los años sesenta, dijo Fryar.

Se utilizaban como complemento al radar militar, que no era fiable; no podía distinguir una bandada de aves desde un avión, dijo.

Un transpondedor para su uso en la aviación general costaría, usualmente, entre 2.000 y 7.000 dólares; a diferencia de los 20.000 a 30.000 dólares para un avión comercial.

No hay nada elaborado acerca de la tecnología. Un controlador de tráfico aéreo envía una señal de radar que contiene un pulso de microondas que solicita información; el transpondedor descifra la solicitud y envía esa información de regreso: datos de la aeronave, su ubicación, altitud y velocidad.

Lo esencial:

P. ¿Qué información envía un transpondedor y a quién se la envía?

Un transpondedor es un transmisor de radio en la cabina de mando que funciona con un radar terrestre. Cuando el transpondedor recibe una señal desde un radar terrestre "secundario" más sofisticado, envía de vuelta un código de sonido (squawk) con la posición de la aeronave, su altitud y sus siglas de identificación. Constantemente se envían impulsos electrónicos, lo que también ayuda a los controladores de tráfico aéreo en tierra a determinar la velocidad y dirección del avión.

P. ¿Qué es el "squawk" (código de sonido)?

Es un código de identificación de cuatro dígitos que el piloto ingresa en el transpondedor por cada vuelo. Esto ayuda al control de tráfico aéreo a reconocer cada avión.

P. ¿Por qué son necesarios los transpondedores?

El radar primario es más básico, efectivo solo al ver el reflejo en el radar de los objetos. Pinta objetivos, y los muestra como un punto parpadeante en la pantalla. Mientras más grande sea el objeto, mejor. Los transpondedores mejorar la señal reflejada y le proporcionan información adicional al control de tráfico aéreo.

P. ¿Hay una manera de utilizarlo para indicar un problema a bordo del avión?

Hay códigos para diferentes situaciones de emergencia. Para un secuestro, es 7500. Para fallas de comunicaciones, 7600. Para emergencias, 7700.

P. ¿Cómo se apaga un transpondedor?

Hay un interruptor que pasas de "ON" (encendido) o "SBY" (suspendido) o "ALT" (altitud). También puedes usar el interruptor automático del transpondedor en la cabina.

P. ¿Por qué apagarías el transpondedor durante un vuelo normal?

Podría haber varias razones. Una razón podría ser cuando los aviones se acercan unos a otros (tal vez mientras se aproximan a un aeropuerto). Los controladores de tráfico aéreo podrían pedirle a los pilotos que apaguen sus transpondedores o los pongan en modo suspendido. Además, si el transpondedor está enviando información errónea, el piloto podría apagarlo. Los aviones aún son visibles en el radar primario hasta que quedan por debajo de la capacidad de cobertura del radar.


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soundoff (44 comentarios)
  1. franquitojr

    que lo busquen en 31° 07' sur y 93° 44' este por ahi esta pilas

    9 abril, 2014 en 6:25 pm | Report abuse |
  2. MarieLo

    A mi parecer aca hay gente importante involucrada en esto, el avion pudo haber aterrizado en algun aeropuerto con el consentimiento de el gobierno y en ellos esta no dar ningun tipo de reporte de quienes entraron o salieron del aeropuerto o bien hacer ficticias informaciones o reportes, porque no es creible el echo de que el avion se haya estrellado en el oceano y no se encuentren los restos con tanta tecnologia que hay y con tantos paises que se han unido a la busqueda. O quizas sea uno de los tantos misterios que quedaran sin explicacion.....estoy anciosa de saber que es lo paso......fortaleza para los familiares!

    18 marzo, 2014 en 3:43 pm | Report abuse |
  3. cay

    se lo llevaron los ovnis! fuerzas del mas aya. que nadien podra descubrir

    18 marzo, 2014 en 2:32 pm | Report abuse |
  4. E Rijos

    1. ¿El Transponder es un dispositivo removible?
    2. ¿Se puede apagar el transponder de la nave, colocar otro previamente programado con otra identificación y encenderlo antes de entrar al radar en otro lugar?
    3. ¿Cuando una nave aparece en el radar de una torre de control, los controladores saben de dónde viene y hacia dónde van, o simplemente le dan indicaciones para que siga su vuelo?
    4. ¿Hay forma de constatar en cada aeropuerto del área que los vuelos que llegaron en las 8 horas luego de desaparecer el avión son en realidad los que dihjeron ser?
    5. ¿Puede ser adquirida una máquina (transponder), programarla y sustituir la verdadera para hacerse pasar por otro avión en medio de las rutas comerciales?

    Este es mi escenario:

    A lo largo de esta situación he aprendido que un avión tiene dos dispositivos (transponder). Uno está en uso y el otro es un backup. Este último requiere ser activado por el piloto si el primero se daña). Mi escenario es que alguien sustituyó el segundo transponder por otro que emitía una señal que identificaba a otra nave y no a la original. Una vez apagado el transponder, se esperóa estar fuera de cualquier radar. Se enciende el transponder de resguardo y la nave tiene ahora otra identifiación y otro destrino. Al entrar en un radar, esta se identifica y prosigue su vuelo normalmente hacia su destino.

    Parece sacado de una película, pero si alguien sabe de esto que me indique si es posible.

    16 marzo, 2014 en 8:55 pm | Report abuse |
  5. Wilso

    ??

    16 marzo, 2014 en 10:11 am | Report abuse |
  6. Wilso

    El vuelo 777 mh370 se ve como q regresa con direccin guiada x alguien asen perder la seña nl oseano para aparentar qs estrello i así tienen mucho tiempo aser loke kieran la pista q tomo como q ba rumbo a Bagladesh India Pakistán irán Iraq México. Perth Australia o otros lugares dios kiera ke no uviese un pelea dentro del vuelo ise cayo n algún lugar !!!!!

    16 marzo, 2014 en 10:09 am | Report abuse |
  7. jose

    Apagaron los sistemas de rastreo. Alguien tenia otro contacto en tierra con otro equipo. sin apoyo terrestre no lo vuelas. Un avión volando bajo de ese size se hubiera al menor doblez... Tenia gasolina para el vuelo a lo mucho 2 horas mas... De donde sacan 7 horas???

    Algo mala viene.

    15 marzo, 2014 en 8:36 pm | Report abuse |
  8. Ma Estela Contreras

    Si fuese un secuestro, de los dos iraquíes, son 237 personas que con algunas estrategias pudiesen librarse de ellos, al menos que sean más. En caso de ser chinos, por lo sucedido en estos días. Si forzaron la puerta de la cabina, tuvo que llevarse unos minutos, minutos que el piloto hubiese aprovechado para comunicarse y dar información a la torre de control o emitir la señal en el trnaspondedor y no apagarlo. Si se desvió fue por una causa ajena al piloto que lo hizo virar, y si fue al contrario de lo que se piensa. Por ejemplo hacia las islas Filipinas o alrededores. Pero si fuese así, esta noticia le ha dado la vuelta al mundo, porque estos países no han visto nada, en sus radares, ni sus habitantes. Al menos que sea un área deshabitada. Al no ver rastros en el mar no pudo haber explotado todo estuviese esparcido por todas partes. Si se hundió, y es por eso que no hay rastros. Quien sabe por lo que habrán pasado en caso de estar vivos, con sed, hambre, aunque lo más importante es que así, todos estén vivos. Es triste decirlo pero ha pasado una semana de esto, Habrá que consultar con una vidente.

    15 marzo, 2014 en 4:34 pm | Report abuse |
  9. Susana Gallardo

    Simplemente secuestraron ese avión.

    15 marzo, 2014 en 4:08 pm | Report abuse |
  10. belkis

    si le preguntan a maburro dice que fue el imperialismo mesmo, que eeuu es el culpable de esta desaparicion. estoy completamente segura, si no que le caiga un rayo a maburro y lo parta en dos

    15 marzo, 2014 en 3:40 pm | Report abuse |
  11. jessie

    yo creo que la clave esta en los celulares de los pasajeros y tripulacion.

    15 marzo, 2014 en 9:53 am | Report abuse |
  12. luz borge

    si eso parece un secuestro, tal vez dentro de poco aparezcan en una isla donde ya tenian preparadas monton de armas y pidan por la vida de los pasajeros algo a cambio a Estados Unidos. ademas los pilotos son arabes no?

    15 marzo, 2014 en 8:55 am | Report abuse |
  13. mi nombre es jose pimentel cedula 10182358

    el avion esta fuera de planeta por gracias a dios todos estan vivos solo que mi persona lo puede yevar a ese planeta estoy en venezuela solo en noticias me pueden localizar yo me presento donde me digan mi edad 45 años espero su cumunicado le sere de mucha ayuda a un que esto va aser el escandalo mundial

    15 marzo, 2014 en 8:16 am | Report abuse |
  14. Rosa Castillo

    hoy entre a ver el clima satelital y me fui a ver entre el oceano indico y me observe una luz que parpadea por ahi, tengo la foto del lugar.

    15 marzo, 2014 en 7:07 am | Report abuse |
  15. bryan Gomez

    "talvez algun cuento para q nos hagan creer q desprecio de un santiamen, para mi es una mentira los pasajeros tenían familia y la familia no ha presentado desaparecidos"

    15 marzo, 2014 en 4:31 am | Report abuse |
  16. Edy

    Es una conspiración nueva? Para otra guerra

    14 marzo, 2014 en 11:58 pm | Report abuse |
  17. Edwin Mendez

    sera una puerta dimencional como el triangulo de las Bermudas?...

    14 marzo, 2014 en 10:24 pm | Report abuse |
  18. hh

    y los gps de los celulares de los pasajeros ,

    14 marzo, 2014 en 10:11 pm | Report abuse |
  19. REMY MARTIN McVel

    EEUU SIEMPRE ALARDEA DE TENER LA MEJOR TECNOLOGIA Y LOS MEJORES SATELITES PARA DETECTAR MISILES TRANSOCEANICOS Y DESTRUIRLOS EN UN DOS POR TRES. SI UNOI DE SUS SATELITES ESPIAS DETECTO ALGO MALO CON EL Boeing 777-200ER , Y MAS AUN QUE DEJO DE TRANSMITIR INFORMACION, POR QUE NO PRESENTAN LAS EVIDENCIAS DE .LO OCURRIDO DURANTE ESE VUELO?

    14 marzo, 2014 en 9:58 pm | Report abuse |
  20. Hugo fdo.

    Me disculpan todos ustedes y de la manera mas respetuosa no se como lo tomaran pero yo se que paso con el avion y tengo las pruevas..

    14 marzo, 2014 en 7:58 pm | Report abuse |
  21. Nombre*Fox tinta

    Estoy seguro,que se trata de un secuestro,como el avión puede planear por un cierto tiempo y puede flotar por unos cuantos kilómetros,entonces pienso que lo bajaron,para que aterrize en el mar,es por eso que los radares no lo detectaron por que no investigan a todos ocupantes del avión.sugiero.

    14 marzo, 2014 en 6:15 pm | Report abuse |
  22. FA

    JAJA ¿qué tienen que ver los iraníes? estos yanquis demonizando todo a aquel que piense distinto.

    14 marzo, 2014 en 5:54 pm | Report abuse |
  23. José T.

    No sera un cuento del chupacabras?.

    14 marzo, 2014 en 5:53 pm | Report abuse |
  24. Ninapar

    El transpondedor debería estar conectado siempre, desde el momento en que el piloto enciende los motores del avión. No se debería permitir que los pilotos u otra persona a bordo puedan apagar a voluntad el aparato.

    Si el transpondedor de un avión emite códigos erróneos, la torre de control debería tener la opción de marcarlo como de "lectura errónea" o similar en su tablero de control, con un color bien distinto o que parpadee y que suene una alarma para llamar la atención del operador.

    14 marzo, 2014 en 5:50 pm | Report abuse |
    • Martín

      El transpondedor se puede apagar por una simple razon, estos aparatos tambien se descomponen y, al hacerlo, dan datos erroneos de altitud o de los codigos de seguimiento, entonces desde el control de trafico aereo te pediran que lo apagues si esta descompuesto. Por lo general los avinones comerciales tienen mas de un transpondedor en caso de avería.

      16 marzo, 2014 en 4:48 pm | Report abuse |
      • LESTERUS

        O si vas en un Cessna y te persigue un MIG de Guerra cubano con la intencion de derribarte, como fue el caso de los "Hermanos al Rescate" que el unico avion que se salvo iba tripulado por un piloto con experiencia y apago el "transponder", gracias a eso salvo la vida....

        19 marzo, 2014 en 3:43 pm | Report abuse |
  25. olivas peralta

    Ese avion esta el fondo del lecho marino....no busquen mas en otro lado....ahi esta

    14 marzo, 2014 en 5:43 pm | Report abuse |
  26. Enrique

    Y si el avion fue secuestrado, y sus equipos de rastreo desconectados, y los pilotos obligados a volar el avion por debajo de la linea de radar, y esa aeronave obligada a desender sobre una pista los suficientemente grande para aterrizar y ocultar ese avion.
    Bueno suena descabellado pero a estas alturas del juego, ya todo es posible.

    14 marzo, 2014 en 5:37 pm | Report abuse |
  27. rocco

    ha ya se donde esta..........se lo llevaron para corea del norte

    14 marzo, 2014 en 5:16 pm | Report abuse |
  28. Deveroix

    A siete días de desaparecido, si fue secuestrado, ¿porqué los autores aún no comunican sus demandas? especulando podemos pensar que en principio el movil fue secuestro y que algo falló en los planes de los plagiarios. Si debemos creer en el desvío de ruta hacia el oeste por cuatro horas más, algo les salió mal en los planes y el vuelo terminó en el fondo del mar o colapsado en alguna de las islas desiertas.

    14 marzo, 2014 en 5:14 pm | Report abuse |
  29. mario rodriguez

    que se mueran los capitalistas y q sufran como el pobre , hasta q se muere lentamente.

    14 marzo, 2014 en 5:11 pm | Report abuse |
  30. Deveroix

    Si las evidencias apuntan a un secuestro, comparemos con los sucesos ocurridos el 11 de septiembre, donde los pasajeros y la tripulación tuvieron tiempo de llamar a familiares y amigos desde sus celulares. ¿Porqué aquí, no se recibió ningún llamado?

    14 marzo, 2014 en 5:01 pm | Report abuse |
  31. laumikavila

    Eso parece un secuestro planeado por una gran mente criminal

    14 marzo, 2014 en 4:51 pm | Report abuse |
  32. PATTT

    ESE AVION ESTA SECUESTRADO

    14 marzo, 2014 en 4:12 pm | Report abuse |
  33. carlos

    yo creo que lo secuestraron por que aca hablan de fallas pero tendria que haber fallado todo por que si fue el tranponder solo a los pilotos les queda la radio ,aca me parece que se apago todo lo que puede rastrear el avion .yo prestaria mucha atencion por que un avion en manos terroristas puede ser muy peligroso

    14 marzo, 2014 en 3:58 pm | Report abuse |
  34. Carlos Luciano Frasca Petaccia

    por lo enredado del problema pareciere que hay una mano peluda que quiso que esto pasara

    14 marzo, 2014 en 3:58 pm | Report abuse |
  35. jose

    Si cayo las cajas negras tendrian que estar activadas con su señal. Y no hay nada de eso. Es curioso que cuando un avion sale de una localidad o de un controlador se pasa a otra torre de control. Ningun controlador aereo a dicho nada, no tienen ni idea a que hora desaparecio este avion y eso es muy malo.

    14 marzo, 2014 en 3:54 pm | Report abuse |
  36. Erika Echeverria

    ke miedo que entre tantos ingenieros, expertos aeronauticos, pilotos, fabricantes de aviones y aparatos dizque muy sofisticados y tecnologicos ya son casi 7 dias que desapareció y aun no sepan que pasó

    14 marzo, 2014 en 3:49 pm | Report abuse |
  37. guillermo gomez

    Esto definitivamente puede ser un suceso provocado para desviar atención de las actuales crisis mundiales

    14 marzo, 2014 en 2:43 pm | Report abuse |