(CNN) - El dueño de la mayoría de los Atlanta Hawks de la NBA, Bruce Levenson, anunció el domingo que pone a la venta el equipo debido a los comentarios racistas que hizo en un correo electrónico en 2012. Los Hawks han publicado el correo electrónico en cuestión, escrito por Levenson y enviado al gerente general Danny Ferry el 28 de agosto de 2012.

De: Bruce Levenson
Para: Ferry, Danny
CC: Foreman, Todd (ucg.com); Peskowitz, Ed (ucg.com)
Enviado el: 25/08/2012 11:47:02 PM
Asunto: Re: Negocios / ops juego
1. Desde el primer día me ha impresionado la amabilidad y profesionalidad del personal de campo – los vendedores de alimentos, ujieres, (...)
2. El área de alimentos no premium es mejor que la mayoría, aunque eso no es decir mucho. Creo que hay margen para la mejora y la creatividad. (...)
3. Hace muy poco que ha abierto nuestro nuevo restaurante, RED, como para que te dé mi opinión.
4. Respecto al juego, tengo que empezar con algunos antecedentes. Durante los primeros dos años no hice mucho énfasis en operaciones de juego. Hasta que un día una bombilla se apagó. Entonces me di cuenta de que nuestra base de abonos de temporada era ínfima, cuando pregunté me dijeron que era porque no estábamos llegando a los hombres blancos de 35 a 55 años y las empresas que eran los principales compradores de abonos de temporada. Cuando intenté averiguar por qué la gente se encogió de hombros. Entonces me fijé en nuestro campo durante los partidos y me di cuenta de lo siguiente:
– Es 70% son negros
– Las cheerleader son negras
– La música es hip hop
– En los bares el 90% son negros
– Hay pocos padres e hijos en los juegos
– En los conciertos que hacemos después de los partidos, para atraer a más aficionados la música es hip hop o gospel.
Entonces empiezo mirando a otros campos. Es completamente diferente. Incluso DC con su afluente comunidad negro nunca tiene más de 15% público negro.
Antes de comprar the Hawks y los dos años posteriores a mi llegada para lograr llenar la cancha (a instancias de la NBA) miles y miles de boletos se regalaron para los partidos, predominantemente en la comunidad negro, consiguiendo una mayoría abrumadora de público negro.

Mi teoría es que la multitud negra ha ahuyentado a los blancos y que simplemente no hay suficientes negros acomodados para construir una base de abono signficante. Por favor, no me malinterpreten. No ocurre nada amenazador en esto y nunca me sentí incómodo, pero creo que los blancos del sur, simplemente no se sienten cómodos estando en un estadio o en un bar donde son minoría. En los sitios de fans que me gusta leer encuentro comentarios acerca de lo peligroso que el entorno del estadio, pero en nuestros 9 años nunca supe de un atraco o un incidente carterista. Este era sólo basura racista. Cuando oigo a algunas personas diciendo que la arena está en el lugar equivocado, creo que es la manera de decir que hay demasiados negros en los partidos.

He sido directo con nuestro equipo ejecutivo sobre estas inquietudes. Yo les he dicho que quiero algunas cheerleader blancas y que, independientemente de la raza de la cantante, quiero que la música sea música familiar para un hombre blanco de 40 años, si ese es nuestro target para que compre el abono de la temporada.

Poco a poco las cosas han cambiado. Mi suposición no científica es que nuestro público es un 40% negro hoy, todavía cuatro o cinco veces más que en el resto de los equipos y nuestros bares siguen siendo mayoritariamente negros.

Esto es obviamente un tema delicado, pero lamentablemente creo que es la razón número uno por la que la base de nuestro abono de temporada es tan baja.

Y muchos de nuestros fans negros no tienen el ingreso disponible que explica por qué las ventas de comidas y bebidas y de mercancías son tan bajos. En todos los partidos thrasher las ventas fueron casi el triple de lo que son en los partidos de Hawks (el intermedio adicional explica algo de eso, pero no todo).

(...)
En los últimos dos años, hemos creado una sección de estudiantes universitarios que ha sido una gran ventaja. Y hacemos un montón de cosas muy inteligentes durante los tiempos muertos para entretener al público. (...)

Estoy divagando y probablemente podría seguir eternamente. Si usted tiene algun áreas específica sobre la que le gustaría saber lo que pienso, hágamelo saber.

Saludos

Bruce