Jacob Wetterling desapareció en una carretera rural luego de ser secuestrado por un hombre.

(CNN) - La noche del 22 de octubre de 1989, un niño de 11 años desapareció en una oscura carretera rural en el centro de Minnesota.

Jacob Wetterling de St. Joseph, sus dos hermanos y un amigo volvían a casa desde una tienda en sus bicicletas y en un patinete cuando un hombre, que llevaba una media como máscara y una pistola, se acercó.

Le preguntó a los chicos sus edades, agarró a Jacob y les dijo a los otros que corrieran hacia el bosque y que si no lo hacían, les dispararía, ha dicho el padre de Jacob, narrando lo que sus hijos le dijeron a la policía.

Desde entonces, no se ha encontrado ningún rastro de Jacob y no se ha hecho ningún arresto en el caso, el cual fue presentado en el documental "The Hunt" de John Walsh.

El jueves, las autoridades policiales de Minnesota convocaron una conferencia de prensa para hablar sobre la evolución del caso que se ha apoderado del estado durante 26 años.

Aunque no se han hecho arrestos en el caso, el sospechoso de pornografía infantil, Danny James Heinrich, de 52 años de edad, ha sido interrogado por el secuestro, dijeron las autoridades.

"Dada la naturaleza de estos cargos, y como resultado de similitudes entre el secuestro de Jacob Wetterling, una serie de agresiones sexuales no resueltas en el centro de Minnesota que se remontan a la década de 1980 y las supuestas acciones delictivas de Danny Heinrich, lo consideramos como una persona de interés en el secuestro Wetterling", dijo el agente especial del FBI que está a cargo, Richard T. Thornton.

"El Sr. Heinrich ha sido interrogado por los investigadores sobre la desaparición de Jacob Wetterling en 1989", dijo Andrew M. Luger, el fiscal general de Minnesota. "Permítanme ser muy claro. El acusado ha negado cualquier implicación en la desaparición de Jacob Wetterling y no está acusado en este momento de ningún delito relacionado con la desaparición".

CNN envió un correo electrónico y le dejó un mensaje de voz en busca de comentarios al abogado de Heinrich, el defensor público Andrew Mohring.

Heinrich fue interrogado en 1989, dijo el sheriff del condado de Stearns, John L. Sanner, el jueves en una conferencia de prensa. "Él no es alguien nuevo para nosotros", dijo.

Heinrich regresó al centro de atención después de que las fuerzas de la ley federales, estatales y locales decidieran volver a examinar las pruebas usando la tecnología de pruebas de ADN que no estaba disponible en 1989, dijo Luger.

Ellos descubrieron que el ADN de Heinrich se encontró en la ropa de una víctima de un caso de secuestro y asalto sexual que se produjo unos nueve meses antes de que Jacob fuera secuestrado, dijo un agente del FBI en una declaración jurada adjunta a la denuncia penal contra Heinrich.

En ese incidente, un hombre jaló a un niño de 12 años hacia un auto en Cold Spring, una ciudad a unos 16 kilómetros de St. Joseph, y lo obligó a realizar sexo oral, decía la declaración jurada. El hombre dejó que el niño se fuera después de amenazarlo con su vida.

Heinrich no ha sido acusado por este caso debido a que la disposición legislativa en materia de plazos ha caducado, dijo Luger.

En un esfuerzo por encontrar pruebas de los dos secuestros, los agentes federales utilizaron las pruebas de ADN para obtener una orden de registro en julio para la casa de Heinrich, dijo Thornton.

Los agentes encontraron una gran cantidad de videos y pornografía infantil impresa, la mayor parte de ella relacionada con niños pequeños, según la declaración jurada. Heinrich fue acusado de cuatro cargos de posesión de pornografía infantil y un cargo de recepción de pornografía infantil. Los documentos del tribunal dicen que los crímenes ocurrieron entre el 16 de agosto de 2009 y el 28 de julio de 2015.

Los agentes encontraron varios contenedores con ropa de niños y grabaciones de los reportajes de noticias del secuestro de Jacob, decía la declaración jurada.

El documento dice que los agentes encontraron cintas VHS de horas de duración –algunas de ellas tomadas con cámaras ocultas– de niños que montaban bicicleta, que entregaban periódicos y que jugaban en parques infantiles públicos.

La declaración jurada menciona ocho agresiones sexuales de niños ocurridas entre 1986 y 1988 en Paynesville, una ciudad aproximadamente a 45 kilómetros de distancia de St. Joseph.

Heinrich no fue acusado por esos ataques.

Las agresiones ocurrieron a menos de 1,6 kilómetros de donde Heinrich vivía, dice el documento, y la descripción física general del atacante coincide con la descripción de Heinrich en esa época.

En algunos de los casos, el atacante tiraría a los chicos de sus bicicletas y toquetearía sus genitales, decía la denuncia. A veces llevaba una máscara, les preguntaba su edad o el grado que estudiaban en la escuela o amenazaba con matarlos, decía la denuncia.

Heinrich comparecerá pronto ante la corte federal para una audiencia de detención, dijo Luger.

Los padres de Jacob publicaron una declaración agradeciendo a las fuerzas del orden por haber continuado con el caso.

"Estamos tan agradecidos por las oraciones, el apoyo y la esperanza compartidas en nuestra búsqueda de Jacob y en la búsqueda de respuestas", dijeron Patty y Jerry Wetterling. "¿Quién se llevó a Jacob? ¿Dónde está? ¿Qué ocurrió? Hoy pedimos un poco de tiempo. Estaremos disponibles para hacer comentarios la próxima semana pero en este momento pedimos un poco de espacio".