(CNN Español) - El viceministro del Régimen Interior y de Policía de Bolivia, Rodolfo Illanes, fue secuestrado y asesinado este jueves presuntamente por un grupo de mineros en la localidad de Panduro, en el Departamento de La Paz, según informó el ministro de Gobierno Carlos Romero, citado por la Agencia Boliviana de Noticias, ABI.

En la noche del jueves, Romero dijo que el viceministro Illanes "fue cobarde y brutalmente asesinado" en la región de Panduro, a 186 kilómetros de La Paz, reporta ABI.

"A estas horas de la presente jornada todos los indicios indican que nuestro viceministro Rodolfo Illanes ha sido cobarde y brutalmente asesinado", dijo en rueda de prensa en el Palacio de Gobierno.

Illanes había acudido a Panduro a negociar con los mineros, que mantienen carreteras bloqueadas y enfrentamientos con la policía en rechazo a una ley de modificaciones cooperativas recientemente promulgada.

"Queremos no solo expresar nuestro repudio a este hecho criminal sin precedentes sino al mismo tiempo solicitar a la justicia que esclarezca este asesinato y establezca responsabilidades a los institutos jurídicos que rigen en el Estado Plurinacional de Bolivia", agregó Romero.

El ministro explicó que previamente los mineros habían secuestrado a Illanes. "Los cooperativistas hicieron una serie de declaraciones en la que reconocían que tenían secuestrado al viceministro Illanes aunque utilizaron la palabra "retenido"", explicó.

El líder de los cooperativistas dijo que el ministro fue descubierto "armado" por lo que fue retenido momentáneamente.

Romero confirmó que todavía no han recuperado el cuerpo. "Estamos desarrollando las diligencias necesarias para que nos entreguen el cuerpo inerte del viceministro Illanes", puntualizó.

Evo Morales, "profundamente conmovido"

El presidente Evo Morales recibió conmovido la noticia del asesinato de Rodolfo Illanes, según informó ABI, citando al ministro de Defensa, Reymi Ferreira, en declaraciones a una televisora privada.

El presidente "está profundamente conmovido", afirmó Ferreira antes de romper en llanto en un contacto telefónico con el programa Que no me pierda de la Red Uno.

Las protestas

Los mineros cooperativistas rechazan la ley de modificaciones cooperativas que fue promulgada el pasado sábado por el presidente Evo Morales. Se oponen a que los trabajadores de las cooperativas mineras públicos puedan sindicalizarse, explica la agencia ABI.

Los bloqueos de carreteras iniciaron el pasado 10 de agosto y fueron interrumpidos temporalmente para intentar dialogar con el gobierno.

Sin llegar a acuerdos, este martes los cooperativistas retomaron el bloqueo de vías, y un día después denunciaron dos muertes por disparos de bala en las localidades de Sayari y Bombeo, de Cochabamba.

El Instituto de Investigaciones Forenses de Bolivia confirmó este jueves la muerte de un minero debido al impacto de bala en Cochabamba. Fermín Mamani Aspeti apareció muerto en medio de un enfrentamiento entre policías y manifestantes que bloqueaban la carretera que de Cochabamba conduce a Oruro, informó ABI.

El fiscal Ever Veizaga dijo que no ha podido confirmar la muerte de un segundo minero, pues “ni la policía ni el Ministerio Público han podido evidenciar la existencia de este segundo cadáver”.