NUEVA YORK (CNNMoney) - Walmart está planeando eventualmente tener carritos que se desplacen por toda la tienda y que regresen por sí solos desde los estacionamientos.

El gobierno de Estados Unidos le aprobó a Walmart una patente la semana pasada, la cual indica que la compañía planea desarrollar un sistema que permita que los carritos puedan manejarse de forma autónoma.

De acuerdo con la solicitud de la patente, los carritos estarán equipados con motores desmontables que tendrán sensores y cámaras de video. Los clientes podrán pedir un carrito usando "un dispositivo de interfaz de usuario" —probablemente un teléfono inteligente— y los motores de la tienda podrán extraer un carrito y traerlo al cliente.

Los empleados que usualmente están a cargo de los carritos abandonados quizá dejarán de realizar dicha tarea. El sistema permitirá, en teoría, identificar a los carritos dejados por los clientes en una tienda o en el estacionamiento y regresarlos a su estación, de acuerdo con la solicitud.

El sistema puede ayudar a los gerentes de las tiendas a manejar su inventario. Una parte de la solicitud describe un escenario en el cual el sistema recibe una solicitud de un producto, busca en la base de datos del inventario y luego envía una unidad motorizada al estante de la tienda para asegurarse de que el producto se encuentre en dicho lugar.

Todavía no se sabe cuándo y dónde Walmart pretende comenzar a usar el sistema. Un portavoz de Walmart no estuvo disponible de inmediato para ofrecer mayor información.