Antonio Guterres en una conferencia de prensa (KENA BETANCUR/AFP/Getty Images)

(CNN) - La Asamblea General de la ONU aprobó formalmente la elección del portugués Antonio Guterres como el próximo secretario General de las Naciones Unidas.

Guterres ya había sido aprobado como el sucesor de Ban Ki-moon el pasado jueves por el Consejo de Seguridad de la ONU.

Guterres fue director de la agencia de refugiados de la ONU durante 10 años, hasta 2015 y emergió como gran favorito del Consejo de Seguridad después del sexto sondeo informal del pasado miércoles.

Guterres, de 67 años, reemplazará al secretario general en funciones, el surcoreano Ban Ki-moon, cuyo segundo mandato de cinco años termina el 31 de diciembre.

El portugués, ingeniero de formación, entró en política en 1974, al unirse al Partido Socialista. Se convirtió en primer ministro de Portugal en 1995 y estuvo en el cargo hasta 2002.

De 2005 a 2015, ocupó el cargo de Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados. Se le atribuye la reducción de costes en la Agencia durante su gestión, así como la mejora de su rendimiento, ya que forcejeó con la crisis migratoria.

Católico practicante, Guterres se volvió a casar después de que su primera esposa murió de cáncer, y tiene dos hijos.

Al postular al cargo, Guterres escribió acerca de los desafíos que enfrenta el mundo en términos del aumento de la desigualdad, el terrorismo y el crimen organizado, el cambio climático y la proliferación de actores armados a nivel internacional.

Escribió que la ONU tenía "una posición única para conectar los puntos para superar estos desafíos", pero que era necesario un cambio y una reforma.

"Las personas que necesitan protección no están recibiendo suficiente. Los más vulnerables, como las mujeres y los niños, son una prioridad absoluta. Debemos asegurarnos de que cuando alguien vea la bandera azul, él o ella puede decir: 'Estoy protegido'".