Equipos de emergencias en el lugar del accidente. (Crédito: KESQ/CNN).

(CNN) – Un autobús turístico que regresaba de un casino chocó contra un camión de carga, cerca de Palm Springs, California. El siniestro dejó al menos 13 muertos y 31 heridos, informó la policía estatal.

El conductor del autobús estaba entre los muertos, dijo el jefe de la división de la Patrulla de Caminos de California, Jim Abele, en una conferencia de prensa.

Por su parte, el conductor del camión de carga resultó lesionado.

El autobús MCI modelo 1996, operado por USA Holiday, regresaba a Los Ángeles desde el Red Earth Casino, en Thermal, California, según Abele.

El accidente se registró poco después de las 5 a.m., de este domingo, tiempo local, en la autopista Interestatal 10, dijeron las autoridades.

La causa del percance se desconoce.

Tanto la Patrulla de Caminos de California (CHP, por sus siglas en inglés), como la Junta Nacional de Seguridad del Transporte están investigando el caso.

No se sabe si sustancias tóxicas, alcohol o la fatiga fueron factores en el accidente, dijo Abele, pero la velocidad del autobús era tan considerable que cuando golpeó la parte trasera del camión de carga, se incrustó cerca de 4,5 metros en el remolque.

Los sobrevivientes dijeron que la mayoría de los pasajeros estaban dormidos en el momento del impacto.

Al parecer todas las víctimas eran mayores de edad.

"En casi 35 años, nunca había estado en un accidente donde haya habido 13 muertes confirmadas. Por lo tanto, es difícil", dijo el funcionario policial.

"Es difícil para todos nosotros", agregó.

Dijo que el autobús había sido inspeccionado en 2014, 2015 y, más recientemente, en abril de este año, y no se habían reportado problemas mecánicos en las revisiones.

Los primeros vídeos de la escena muestran decenas de bomberos, con escaleras dentro de los restos del autobús destrozado, luchando para llegar a las víctimas.

El canal afiliado a CNN, KESQ informó que los equipos de rescate utilizaron una grúa para buscar entre lo que quedó de los vehículos.

La carretera estuvo cerrada por casi 11 horas.

El choque es uno de los accidentes con más muertos en los últimos años en California.