(CNN) - Donald Trump utilizó una estrategia tributaria agresiva —que sus mismos abogados fiscales le advirtieron que podría levantar alertas— para evitar pagar impuestos sobre los centenares de millones de dólares en renta en los años 90, según un nuevo informe en del New York Times.

La táctica, dijo el Times, involucró pérdidas de sus casinos de Atlantic City. Como promotor de bienes raíces, se le habría permitido a Trump utilizar sus pérdidas para compensar los impuestos que pudiera haber debido sobre otros ingresos.

Al mismo tiempo, sus acreedores perdonaron gran parte de su deuda sobre las propiedades cuando se declararon en quiebra. La deuda perdonada es normalmente tratada como ingreso a efectos fiscales. En cambio, el Times dijo que Trump pudo haber usado una maniobra complicada en la que su sociedad de bienes raíces emitió acciones para así borrar los impuestos adeudados sobre su deuda perdonada.

La acción puede no haber valido mucho, pero para propósitos de impuestos, eso no importó.

"Esta maniobra en particular es prácticamente que la compañía agite una varita mágica para hacer desaparecer los impuestos", dijo el Times.

El mes pasado, el Times obtuvo algunas páginas de las declaraciones de impuestos estatales de Trump en 1995, las cuales mostraron una pérdida operacional de 916 millones de dólares. Desde entonces, los abogados fiscales han estado tratando de averiguar cómo podría declarar una pérdida tan grande.

El informe del Times se basa en documentos que el periódico descubrió recientemente durante una búsqueda de los archivos de bancarrota de los casinos, que ofrecen sólo una "descripción parcial de los acontecimientos".

El informe incluía cartas de abogados fiscales que advirtieron que la estrategia de "intercambio de acciones por permuta de deuda" no estaba explícitamente permitida y que podría no pasar la revisión del Servicio de Impuestos Internos (IRS).

El NY Times dijo que no estaba claro si el IRS desaprobó el uso de Trump de la estrategia.

Al no reportar la deuda perdonada de sus casinos como ingreso, Trump podría haber evitado pagar impuestos sobre la renta en unos 400 millones a 450 millones de dólares, dijo el abogado de impuestos Steven Rosenthal, un miembro del Centro de Política Tributaria.

Uno de los problemas fundamentales subyacentes a todo este escenario, según un experto citado por el NY Times, es que Trump podría haber declarado pérdidas en propiedades que fueron financiadas con dinero recaudado de inversionistas y de préstamos de bancos.

"Él dedujo las pérdidas de otros", dijo John L. Buckley, que sirvió como jefe de personal del Comité Conjunto del Congreso sobre Tributación en 1993 y 1994. Puesto que los tenedores de bonos probablemente declaraban pérdidas fiscales, Trump no debería ser capaz de hacerlo a su vez. "Estaba haciéndolo doble", dijo Buckley al Times.

Entonces, si Trump usó lo que el Times calificaba de estrategia "contenciosa" de canjear acciones por deudas, llevó el asunto aun más allá.

El Congreso actuó para prohibir las asociaciones de intercambio de acciones por deuda en 2004, según el Times.

En una declaración al Times, la portavoz de Trump Hope Hicks dijo: "Su correo electrónico sugiere un malentendido fundamental o una mala interpretación de la ley. Su tesis es una crítica, no sólo del Sr. Trump, sino de todos los contribuyentes que se toman el tiempo y gastan dinero para tratar de cumplir con las leyes impositivas vertiginosamente complejas y ambiguas sin pagar más impuestos de lo que deben. El Sr. Trump no cree que los contribuyentes deban presentar devoluciones que resuelvan toda duda a favor del IRS Y cualquier experto en impuestos que ustedes hayan consultado está haciendo especulación pura. No hay noticias aquí".

Dado que Trump se ha negado firmemente a divulgar cualquiera de sus declaraciones de impuestos —desafiando una tradición de transparencia que los candidatos presidenciales han seguido durante 40 años— sigue siendo imposible determinar exactamente lo que hizo para evitar el pago de impuestos y lo cuán agresiva fue la maniobra para flexibilizar la ley para reducir sus facturas de impuestos con el tiempo.