(CNN) - El Servicio de Parques Nacionales de Estados Unidos registró una cifra récord de 331 millones de visitas durante 2016, el año de su centenario.

La cifra representa un incremento de visitantes del 7,7% respecto a 2015, anunció el Servicio de Parques Nacionales el pasado 10 de marzo.

“Nuestros Parques Nacionales son nuestros tesoros nacionales y es importante reconocer que son más que paisajes hermosos”, dijo el secretario del Departamento del Interior, Ryan Zinke, quien hizo el anuncio durante una parada en el Parque Nacional de los Glaciares, situado en Montana, en la frontera norte con Canadá.

“Al crecer cerca del Parque Nacional de los Glaciares, entiendo el valor que estos lugares le traen a las economías locales y a la preservación de nuestra herencia”, dijo Zinke. “Al entrar a nuestro segundo centenario de servicio y el número de las visitas creciendo, nos enfocaremos en los atrasos de mantenimiento y en asegurarnos que estos lugares especiales sean preservados para nuestras futuras generaciones”.

Este es el tercer registro consecutivo de asistencia de todos los tiempos del servicio de parques, y 77 lugares de los parques nacionales establecieron nuevos récords de visitas anuales. (Existen 417 lugares en el Servicio Nacional de Parques y 382 de esos sitios cuentan las visitas).

Cuatro parques atraen a más de 40 millones de visitantes

El Área Nacional de Recreación del Golden Gate fue el sitio más popular de un parque nacional, atrayendo a más de 15,6 millones de visitantes el año pasado. Le siguen el Blue Ridge Parkway (15,2 millones), el parque nacional de las Grandes Montañas Humeantes (11,3 millones) y el George Memorial Parkway de Washington (10,3 millones).

Once sitios de parques nacionales atrajeron a más de 5 millones de visitas cada uno, incluyendo el Parque Nacional del Gran Cañón, el Bulevar del Paso Natchez, el Homenaje a los Veteranos de Vietnam y el Parque Nacional de Yosemite.

Ocho parques tienen más de 1 millón de visitas recreativas.

Sitios más populares del Servicio de Parques Nacionales (de un total de 417 lugares)

1. Área Nacional de Recreación del Golden Gate — 15.638.777 de visitantes
2. Blue Ridge Parkway — 15.175.578 de visitantes
3. Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes — 11.312.786 de visitantes
4. George Washington Memorial Parkway — 10.323.339 de visitantes
5. Área Recreativa Nacional Gateway — 8.651.770 de visitantes
6. Monumento a Lincoln — 7.915.934 de visitantes
7. Área Recreativa Nacional del Lago Mead — 7.175.891 de visitantes
8. Parque Nacional del Gran Cañón — 5.969.811 de visitantes
9. Bulevar del Paso Natchez — 5.891.315 de visitantes
10. Monumento a los veteranos de Vietnam — 5.299.713 de visitantes

Los Parques Nacionales más populares (59 en total)

1. Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes — 11.312.786 de visitantes
2. Parque Nacional del Gran Cañón — 5.969.811 de visitantes
3. Parque Nacional de Yosemite — 5.028.868 de visitantes
4. Parque Nacional de las Montañas Rocosas — 4.517.585 de visitantes
5. Parque Nacional de Zion — 4.295.127 de visitantes
6. Parque Nacional de Yellowstone — 4.257.177 de visitantes
7. Parque Nacional Olímpico — 3.390.221 de visitantes
8. Parque Nacional Acadia — 3.303.393 de visitantes
9. Parque Nacional Grand Teton — 3.270.076 de visitantes
10. Parque Nacional de los Glaciares — 2.946.681 de visitantes