(CNN Español) — El número de ciudadanos venezolanos residentes en España se disparó en 2016, según cifras provisionales del Instituto Nacional de Estadística (INE) del país europeo.

De acuerdo con el Avance del Padrón Continuo del INE, publicado el miércoles, el número de venezolanos residentes en España pasó de 54.401 al 1 de enero de 2016, a 68.639 al 1 de enero de 2017, una diferencia de 14.238 más. En términos relativos, el aumento fue de 26,2%, siendo el grupo de extranjeros con mayor crecimiento en dicho periodo.

Manifestación de venezolanos en Madrid, España, el 4 de septiembre de 2016. (PIERRE-PHILIPPE MARCOU/AFP/Getty Images)

Después de los venezolanos, los que más destacaron en este rubro fueron los ciudadanos de Ucrania, que pasaron de 99.060 a 102.786 (un aumento de 3.726), con una variación relativa de 3,8%.

A ellos le siguieron los ciudadanos de China, que pasaron de 200.147 a 207.593 (un aumento de 7.446), y los ciudadanos de Italia, de 182.269 a 189.005 (un aumento de 6.736). En ambos casos, la variación relativa fue de 3.7%.

Venezuela sufre una extrema crisis económica y política, con altos precios y escasez de alimentos, productos básicos y medicinas que han afectado a los venezolanos por años, pero que empeoraron en 2016.

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La semana pasada, el Fondo Monetario Internacional (FMI) reveló sus perspectivas actualizadas sobre la economía de Venezuela, donde está previsto que el desempleo supere el 25% este año y llegue al 28% para 2018. Además, calcula que la inflación se disparará en un 720% este año, y podría subir por encima del 2000% para 2018.

En tanto, desde el inicio a principios de abril de manifestaciones contra el gobierno han muerto al menos 30 personas, tanto en enfrentamientos durante y después de las protestas, como en actos de vandalismo.

Caída

En contraste, entre las nacionalidades con mayor número de extranjeros en España, según las cifras provisionales del INE, los mayores descensos de población en 2016 se dieron entre los ciudadanos de Bolivia, que pasaron de 115.575 a 102.236 (una reducción de 13.339), y los de Ecuador, que pasaron de 158.285 a 141.582 (una disminución de 16.703).

En términos relativos, las variaciones de Bolivia y Ecuador fueron de -11,5% y -10,6%.

Colombianos superan a ecuatorianos

Otra de las cifras que destacan en el Avance del Padrón Continuo del INE es el aumento de ciudadanos colombianos en España.

De acuerdo con las cifras provisionales, el número de colombianos residentes pasó de 140.527 al 1 de enero de 2016, a 145.055 al 1 de enero de 2017, un aumento de 4.528 con una variación relativa de 3.2%.

De confirmarse estas cifras, los colombianos pasarían a ser los extranjeros originarios de América Latina con mayor presencia en España, por encima de los ciudadanos de Ecuador.

Así, los ciudadanos de Colombia se colocarían en la sexta posición entre las principales nacionalidades en España, después de los de Marruecos, Rumanía, Gran Bretaña, China e Italia.