(CNN Español) - La ciudad de Cartagena, Patrimonio Histórico de la Humanidad, es conocida por ser uno de los lugares más bellos y antiguos de Colombia y de América Latina.

Sus calles, llenas de historia y tradiciones, y la arquitectura colonial de sus construcciones, hacen de esta uno de los destinos turísticos favoritos tanto de nacionales como de extranjeros.

Y justamente por ser un centro turístico tan importante y con el fin de “darle estatus” al evento, los organizadores del Latin American Adult Business Expo (Lalexpo), un evento de la industria de la pornografía, decidieron organizar este encuentro en La Heróica, como también se conoce la capital del departamento de Bolívar.

“La encontramos como una ciudad ideal para los invitados y internacionales”, le dice a CNN en Español Richard Bedoya, organizador y cofundador de este festival que ya se ha realizado en otras ciudades colombianas como Cali y Medellín.

Pero para el gobernador de Bolívar, Dumek Turbay, el festival "va en detrimento" de la imagen de la ciudad y por eso, junto al alcalde de Cartagena, se ha opuesto férreamente a que el evento se lleve a cabo en esta ciudad.

El alcalde de Cartagena, Manuel Duque, dijo que Lalexpo atenta contra los valores de la ciudad y por eso no otorgará el permiso para su realización.

Este evento se realizará en el Centro de Convenciones de Cartagena, un establecimiento privado, y el ingreso a Lalexpo está restringido únicamente a quienes se hayan registrado, según indica su página web.

Aunque la polémica está servida, Bedoya dice que no está interesado en entrar en un debate con el alcalde “porque estamos seguros que él cree estar haciendo lo indicado para su ciudad”, pero asegura que las autoridades no tienen información suficiente sobre el evento y por eso están tomando dicha posición.

“No es un evento sexual, no es un evento abierto al público, no se promueven shows que se puedan considerar como inapropiados”, le explicó Bedoya a CNN en Español. El organizador niega tajantemente que este sea un espacio donde se pasen películas triple X todo el tiempo.

“Se habla convención del porno y difícilmente el evento se llama por su nombre que es 'Exposición latinoamericana de negocios para adultos'", dice. "Cuando yo leo esto me imagino que todo el día se están presentando películas triple X. Sin embargo, nada de esto sucede en Lalexpo”.

Vista de las calles de la ciudad amurallada, en Cartagena.

Una batalla contra el turismo sexual

Esta polémica también ha centrado su atención en un tema crítico para la ciudad, el turismo sexual, pues según el gobernador Turbay hospedar el evento en la ciudad amurallada, sería “un duro revés” en la batalla contra este flagelo que golpea a la ciudad.

Pero el organizador del evento niega que esto sea así.

“Yo lo que veo es que hay que tener en cuenta es que Lalexpo toma lugar una vez al año, durante tres días, en un recinto cerrado. ¿De qué manera esto puede afectar o alimentar cualquier problema local o social? Realmente no podemos ver una conexión”, dice Bedoya, quien hasta el momento no ha sido notificado oficialmente de la cancelación del evento.

El organizador dice que si el evento es cancelado, sería una vulneración a la libre expresión y hasta se incurriría en discriminación.

“Es un evento en el que adultos se encuentran en un evento privado, para realizar charlas, seminarios, ruedas de negocios. ¿Cómo puede ser esto cancelado? En nuestra opinión esto puede ser considerado, como mínimo, como una vulneración al derecho de libre expresión o incluso hablar de discriminación”, dice él.

Hasta el momento, Lalexpo —un evento para el que no se venden entradas al público— sigue en pie, dicen sus organizadores.

Se tiene presupuestado que a esta convención asistan unos 400 invitados internacionales con profesionales de diferentes áreas como procesamiento de pagos en línea, marketing, asesoría de negocios, servicios legales, programas de afiliados, tráfico, redes de publicidad, diseño web, desarrollo, producción audiovisual, servicios IT, entre otros, según Bedoya.

"A nuestro evento no solo asisten actrices porno", puntualiza.