(CNNMoney) - Ningún lugar en Estados Unidos depende tanto del turismo como Las Vegas.

Más de 250.000 personas trabajan en hoteles, restaurantes, bares, casinos y juegos de azar en el área metropolitana de Las Vegas, según la Oficina de Estadísticas Laborales de Estados Unidos. Eso es más que la cifra de 1 de cada 4 personas que trabajan allí.

Además, más de 100.000 trabajos en Las Vegas dependen del turismo al proveer servicios a la industria. En total, el turismo representa el 44% de la fuerza laboral del área, según la Oficina de Convenciones y Visitantes de Las Vegas.

Ni siquiera Orlando, en Florida, depende tanto del turismo para el empleo, y eso que es la casa de Disney World y de Universal Studios.

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El famoso ‘Strip’ es el otro nombre que recibe Las Vegas Boulevard. Tiene una longitud de 6,4 kilómetros y es donde se encuentra la mayoría de los hoteles y casinos. (Crédito: Mark Damon/Las Vegas News Bureau)

La tragedia de este domingo en la noche no solo es ahora el tiroteo más mortífero en la historia moderna de Estados Unidos, también podría ser un problema para una ciudad que depende casi exclusivamente de sus visitantes. El ataque dejó al menos 58 personas muertas (más el atacante) y más de 500 heridas.

Los inversionistas hicieron que cayeran las acciones de algunos de los principales operadores de casinos.

La oficina de turismo de la ciudad no aceptó hablar sobre los efectos que tendrá la masacre en el turismo de Las Vegas.

“Los pensamientos y oraciones de todos en Las Vegas están con las víctimas y sus familias. Este fue un incidente horrible, pero aislado”, dijo el director de la oficina de turismo Rossi Ralenkotter en un comunicado. “Las Vegas es una comunidad muy fuerte (...) Estamos agradecidos más allá de las palabras con nuestras autoridades, los equipos de respuesta inmediata y todo aquel que sigue ayudando a las víctimas y a sus familias”, agregó.

La industria del turismo es vital para el gobierno local. Según la Oficina de Convenciones y Visitantes, Las Vegas atrajo un récord de 43 millones de visitantes el año pasado, que gastaron 35.500 millones de dólares.

Los gobiernos local y estatal recaudan 1.400 millones de dólares anuales por impuestos hoteleros y a los juegos de azar, así como 264 millones de dólares en impuestos prediales de hoteles y casinos. Además, los turistas pagan cada año unos 752 millones de dólares en impuestos sobre las ventas.

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Las Vegas era simplemente una pequeña parada en el desierto antes de que los casinos llegaran a la zona, después de la Segunda Guerra Mundial. La ciudad y sus suburbios alrededor ahora tienen una población de 2,2 millones de personas y son la décima área metropolitana que crece más rápido en Estados Unidos.

Por décadas, Las Vegas fueron el único lugar de EE.UU. donde el juego era legal. Pero hoy tiene mucha competencia de casinos en 40 estados de todo el país. Eso significa que los viajeros que ahora tengan dudas o temores de visitar Las Vegas, tal vez se inclinen a visitar un casino que esté en otra parte.

Las Vegas fue duramente golpeada durante la recesión de 2009, pero su economía se recuperó.