(Bleacher Report) - Después de la temporada de la Triple Corona del año pasado, en el que había varios aspirantes, el Derby de Kentucky 2018 se presenta con un trío de favoritos y varios contendientes en ascenso.

"Justify", quien viene de una impresionante victoria en el Derby de Santa Anita hace cuatro semanas, llegó a Churchill Downs esta semana como el favorito para ganar la edición 144 de la "Carrera de las rosas". El potro de tres años sigue invicto después de tres carreras en lo que va de año.

Estos son los 20 caballos que competirán este sábado por la primera de las tres carreras de la Triple Corona:

1. Firenze Fire (66-1) (Jinete: Paco López; Entrenador: Jason Servis)

2. Free Drop Billy (33-1) (Jinete: Robby Albarado; Entrenador: Dale Romans)

3. Promises Fulfilled (40-1) (Jinete: Corey Lanerie; Entrenador: Dale Romans)

4. Flameaway (50-1) (Jinete: José Lezcano; Entrenador: Mark Casse)

5. Audible (5-1) (Jinete: Javier Castellano; Entrenador: Todd Pletcher)

6. Good Magic (9-1) (Jinete: José Ortiz; Entrenador: Chad Brown)

7. Justify (13-4) (Jockey: Mike Smith; Entrenador: Bob Baffert)

8. Lone Sailor (50-1) (Jinete: James Graham, Entrenador: Thomas Amoss)

9. Hofburg (16-1) (Jinete: Irad Ortiz Jr. Entrenador: Bill Mott)

10. My Boy Jack (33-1) (Jinete: Kent Desormeaux; Entrenador: J. Keith Desormeaux)

11. Bolt d'Oro (11-1) (Jinete: Víctor Espinoza; Entrenador: Mick Ruis)

12. Enticing (25-1) (Jockey: Junior Alvarado; Entrenador: Kiaran McLaughlin)

13. Bravazo (33-1) (Jinete: Luis Contreras; Entrenador: D. Wayne Lukas)

14. Mendelssohn (9-2) (Jinete: Ryan Moore, Entrenador: Aidan O'Brien)

15. Instilled Regard (50-1) (Jinete: Drayden Van Dyke; Entrenador: Jerry Hollendorfer)

16. Magnum Moon (7-1) (Jinete: Luis Saez, Entrenador: Todd Pletcher)

17. Solomini (14-1) (Jinete: Flavien Prat, Entrenador: Bob Baffert)

18. Vino Rosso (14-1) (Jinete: John Velázquez; Entrenador: Todd Pletcher)

19. Noble Indy (25-1) (Jinete: Florent Geroux, Entrenador: Todd Pletcher)

20. Combatant (100-1) Jinete: Ricardo Santana Jr .; Entrenador: Steve Asmussen)

A pesar de ser el favorito en la carrera más importante del año, "Justify" tendrá que borrar 136 años de historia para ganar el sábado.

Según Mike Dempsey, de OddsShark, el último caballo en ganar el Derby de Kentucky sin competir cuando tenía dos años fue "Apollo" en 1882. "Justify" ha tenido una actuación estelar su primera experiencia competitiva, derrotando a "Bolt d'Oro" por tres cuerpos en la pista de Santa Anita.

Desde entonces, la expectación en torno a "Justify" se ha disparado.

El cronometrador de Santa Anita Park Gary Young llegó a comparar a "Justify" con el último ganador de la Triple Corona.

"Cuando haces lo que hago durante 40 años, ves caballos como "Justify" y "American Pharoah", sobresalen", dijo Young, a Pat Forde, de Yahoo Sports. "En este momento, pongo a "Justify" en la categoría de "American Pharoah". Y lo más importante, creo que el Sr. Baffert también".

La conexión entre "Justify" y "American Pharoah" es Bob Baffert. El legendario entrenador supervisó el éxito de "American Pharoah" hace tres años y ha convertido a "Justify" en una superestrella en solo tres carreras.

Según las probabilidades, el principal rival de "Justify" será "Audible". El Derby de Florida ha sido un anticipo exacto de lo que luego sucede en Churchill Downs en los últimos años.

Tres de los últimos cinco ganadores del Derby de Florida han ganado el Derby de Kentucky, incluidos los dos últimos (Nyquist en 2016 y Always Dreaming en 2017).