Momias animales vacías: ¿una antigua estafa egipcia?

(CNN) – Hace decenas de siglos, los animales eran considerados más y más como una representación sagrada de los dioses en el antiguo Egipto.

Los peregrinos solían pagar por la momificación de un animal, a cambio de un favor o una revelación divina.

Así comenzó una industria lucrativa (compuesta por conservadores de animales, embalsamadores, sacerdotes y trabajadores que construían los cementerios y las catacumbas) y, con el tiempo, hasta 70 millones de animales fueron conservados cuidadosamente o así lo creían los habitantes del antiguo Egipto.

Ahora, 3.000 años después, investigadores en Inglaterra han revelado lo que según los principios modernos parece ser una estafa de proporciones épicas.

Por medio de la más reciente tecnología de imágenes médicas, radiólogos y egiptólogos han escaneado cientos de momias de animales y encontraron que un número considerable contiene solo restos parciales de animales o están completamente vacías.

Los investigadores del Museo de Manchester y de la Universidad de Manchester utilizaron un escáner de tomografía computarizada y una máquina de rayos X que normalmente se utilizarían en niños, para ver debajo de los envoltorios sin dañar los antiguos especímenes que se encuentran dentro.

Lidija McKinght, quien dirigió al equipo, dice lo siguiente respecto a sus hallazgos: "Siempre supimos que no todas las momias de animales contenían lo que esperaríamos, pero encontramos que aproximadamente un tercio de ellas no contienen material de animales en absoluto, así que no hay restos óseos".

Para explicar el fenómeno, McKnight le dijo a BBC que incluso las partes más pequeñas del animal podrían haber sido consideradas sagradas, y valía la pena el esfuerzo de embalsamarlas. "No creemos que sea falsificación o fraude. Es solo que utilizaban todo lo que podían encontrar".

Un género de momias falsas

De hecho, la escala de la momificación de animales era tan enorme que otros expertos sugieren que el uso de falsificaciones habría sido inevitable.

De acuerdo con la profesora Selima Ikram, quien en 2011 ayudó a conservar una exhibición de momias de animales en el Museo Nacional de Historia Natural en Washington, los babuinos fueron momificados hasta casi el punto de extinción.

"Si querías tener un babuino como una ofrenda, haces que parezca un babuino y si dices que es un babuino, entonces mágicamente se convierte en un babuino. Los verdaderos eran muy caros y difíciles de obtener, y esa es la razón por la que inició todo el género de momias falsas".

Mitos modernos y lecciones del clima

McKnight corrobora la idea de que los sistemas de creencias de los antiguos egipcios hicieron que el uso de momias falsas fuera aceptable.

"Hoy en día, queremos pensar que lo que compramos es lo que obtenemos. Pero los antiguos egipcios eran diferentes. Ellos compraban una momia como una representación de un dios. Creían que lo que fuera que estuviera dentro podría ser transformado por arte de magia".

Pero si las momias de animales no revelan un antiguo engaño, ¿qué es lo que en realidad nos dice el descubrimiento? McKnight sugiere que la investigación (la cual ha sido la más completa hasta la fecha, y ha reunido las colecciones de varios museos y diferentes tipos de animales en un solo estudio) presenta interesantes lecciones para aquellos que estudian el cambio climático en África.

"Hay lecciones que se pueden aprender acerca de cómo era el antiguo Egipto. A partir de las momias podemos suponer que Egipto podría haber sido más verde. Por ejemplo, podrían haber existido fuentes de agua que atrajeran grandes colonias de ibis sagrados, una de las aves que más se momificaban", dice McKnight.

El ibis sagrado, el cual para los egipcios representaba al dios Tot está extinto en el Egipto moderno, pero aún vive en los humedales del África subsahariana.

Egipto condena a muerte al expresidente Mohamed Morsy

(CNN)– El expresidente egipcio Mohamed Morsy fue condenado a muerte este sábado en un tribunal de El Cairo por su huída de una prisión en 2011.

La sentencia tendrá que ser confirmada el 2 de junio por el gran muftí, la máxima autoridad legal en Egipto. Otros 100 acusados también recibieron la sentencia a muerte.

Morsy y los demás condenados ​​fueron acusados ​​de colaborar con el grupo islamista palestino Hamas y el grupo chiita libanés Hezbolá para escapar de varias cárceles de todo Egipto en enero de 2011 y facilitar la huida también de otros 20.000 detenidos.

Su huida ocurrió en medio de la primavera árabe que derrocó al expresidente Hosni Mubarak.

Morsy, quien se convirtió en el primer presidente democráticamente electo de Egipto en junio de 2012, fue depuesto por un golpe militar respaldado popularmente en julio de 2013. El gobierno militar instalado después prohibió la Hermandad Musulmana, calificándola de grupo terrorista.

El pasado 21 de abril fue condenado en otro juicio a 20 años de prisión por cargos de incitar a la violencia y facilitar el asesinato y tortura de manifestantes en 2012.

Sarah Sirgany reportó desde El Cairo

Egipto sentencia a cadena perpetua a 71 personas por quemar iglesia cristiana

EL CAIRO (CNN) – Una corte egipcia sentenció a 71 personas a cadena perpetua por su papel en la quema de una iglesia cristiana en la provincia de Giza en agosto de 2013, reportó la prensa estatal.

La iglesia de la Virgen María fue incendiada y saqueada por una muchedumbre, algunos de los cuales lanzaban consignas contra los cristianos y pedían que Egipto se convirtiera en un Estado islámico. Esa fue una de 42 iglesias y varios negocios y casas que fueron atacados, según Human Rights Watch.

Además de los 72 que recibieron cadena perpetua, dos menores fueron sentenciados a 10 años de prisión y multados por 10.000 libras egipcias (alrededor de 1.300 dólares), reportó Egynews.

La mayoría de los sentenciados, 52 de los 73, fueron enjuiciados en ausencia. Al menos 21 ya se encuentran en prisión.

Algunos culparon de los ataques a las Iglesias a los partidarios de la Hermandad Musulmana, el movimiento islamista que apoyó a Mohamed Morsy, quien se convirtió en el primer presidente electo democráticamente en Egipto tras el derrocamiento de Hosni Mubarak.

Morsy fue sentenciado a 20 años de prisión a principios de este mes luego de ser encontrado culpable de cargos relacionados con la violencia afuera del palacio presidencial en diciembre de 2012. Pero fue absuelto de asesinato por las muertes de manifestantes.

El expresidente egipcio Mohamed Morsy, condenado a 20 años de prisión

(CNN)- El derrocado presidente egipcio, Mohamed Morsy, fue condenado a 20 años de prisión este martes por cargos de incitar a la violencia y facilitar el asesinato y tortura de manifestantes en 2012.

Fue sometido a juicio con otros 14 acusados, entre ellos algunos integrantes de su personal presidencial.

Morsy, el primer presidente democráticamente electo de Egipto, fue depuesto por un golpe militar el 3 de julio de 2013.

Después de la sentencia, su partido, Libertad y Justicia, calificó el juicio de "parodia de la justicia."

"Este es un día triste y terrible en la historia de Egipto", dijo el partido en un comunicado. "Los golpistas han condenado a Mohamed Morsy a décadas de cárcel por nada más que la defensa de la voluntad democrática del pueblo."

Este es el primer juicio al que Morsy fue remitido tras su salida del poder. También está siendo juzgado por otros tres casos.

Está previsto que un quinto juicio inicie en mayo por cargos de insultar al poder judicial.

Más veredictos por venir

Este es el primer ensayo Morsy fue remitido a después de su salida del poder. Él también está siendo juzgado en otros tres casos, dos de ellos por cargos de espionaje.

El tercer juicio implica una fuga de la cárcel en 2011. Morsy y otros 18 integrantes de la proscrita Hermandad Musulmana salieron de la prisión de Wadi-Natroun supuestamente con ayuda del grupo islamista palestino Hamas y el grupo chiita libanés Hezbolá, dijo la agencia de noticias estatal Ahram.

Está previsto que un quinto juicio inicie en mayo por insultar al poder judicial.

Sarah Sirgany informó desde El Cairo; Holly Yan informó y escribió desde Atlanta. Bharati Naik contribuyó con este reporte