Estados Unidos: demasiado gordo para pelear

Carol Costello presenta la edición del programa ‘Newsroom’ de CNN, de lunes a viernes, en el horario de 9 a.m. a 11 a.m. hora del este. Las opiniones expresadas en este texto pertenecen exclusivamente a la autora.

(CNN) - Pronto, Estados Unidos estará demasiado gordo como para pelear.

Olvídate de los numerosos casos de diabetes, ataques cardíacos y problemas de articulaciones: la consecuencia más atemorizante que surge de la batalla que estamos perdiendo contra la obesidad es la seguridad de EE.UU.

Dentro de aproximadamente cinco años, serán tantos los jóvenes estadounidenses con un sobrepeso tan exagerado que el Ejército no podrá reclutar suficientes soldados calificados. Ese alarmante pronóstico es del Mayor General Alenn Batschelet, encargado del Comando de Reclutamiento del Ejército de los Estados Unidos.

La obesidad, me dijo, "se está convirtiendo en un asunto de seguridad nacional".

Me sorprendió tanto la declaración de Batschelet, que sentí la necesidad de presionarlo. ¡Vamos! ¿La obesidad? ¿Una crisis de seguridad nacional? El general no parpadeó. "Desde mi punto de vista, sí".

De los 195.000 hombres y mujeres jóvenes que se inscribieron para luchar por EE.UU., solo 72.000 calificaron. Algunos no fueron seleccionados debido a que tenían antecedentes penales, no tenían el suficiente nivel educativo o tenían demasiados tatuajes. Sin embargo, un 10% no calificó porque tenían sobrepeso.

Antes de que me acuses de sensacionalista, es esa cifra del 10% la que más le preocupa al general Batschelet.

"El problema de la obesidad es el más preocupante porque la tendencia está yendo en la dirección equivocada", agregó. "Creemos que para el 2020, podría llegar hasta el 50%, lo que significaría que solo 2 de cada 10 calificarían para unirse al Ejército". Hizo una pausa. "Es un testimonio triste de lo que somos como sociedad en este momento".

El problema es tan preocupante para el Ejército que los reclutas se han convertido en entrenadores de estado físico, como los entrenadores del programa The Biggest Loser, de NBC.

Sí, el dinero de tus impuestos se utiliza para que los reclutas del Ejército hagan el papel de Dolvett Quince o Jillian Michaels a fin de poner en forma a los posibles reclutas, con la esperanza de que a través de la dieta y el ejercicio puedan convertirse en verdaderos reclutas. Si pierden suficiente peso, son enviados a un campo de entrenamiento. Algunos lo logran; muchos no. Pero el general Batschelet me dijo que el Ejército lo debe intentar.

"Somos los principales líderes en desarrollo personal en el mundo", me dijo. "Queremos ver que crezcas y te conviertas en líder. Esa es una gran fortaleza de nuestro Ejército".

Con la excepción de que el Ejército nunca consideró el tipo de crecimiento al que se está enfrentando. Hoy en día, el "desarrollo personal" significa trabajar tanto en el carácter... como en la circunferencia. El general, como muchos otros en este país, está luchando con la idea de por qué tantos estadounidenses, a pesar de todas las advertencias, siguen comiendo tanto y ejercitándose tan poco.

Tengo una teoría. No es agradable. Pero tiene que ser verdad: simplemente no nos importa.

"La aceptación de la obesidad es prevalente", según Claire Putnam, una obstetra y ginecóloga que cree que actualmente la obesidad es una crisis nacional. "Cuando ves a tu alrededor, el 70% de los adultos tienen sobrepeso o son obesos. Esto parece normal", dijo.

Solo considera las cifras: más de un tercio de los adultos estadounidenses son obesos. El 17% de todos los niños y adolescentes en EE.UU. son obesos. Ese índice es tres veces mayor que hace una generación.

Entonces, quizá deberíamos enfrentar el hecho de que nos hemos llegado a sentir cómodos con nuestra circunferencia. Es evidente que no tenemos la más mínima idea de quién necesita perder peso y quién no.

Hace poco, los trolls en Twitter atacaron a la cantante Pink por subir de peso. Pink ni siquiera está gorda. Tampoco Selena Gomez, odiosos. Ni Britney Spears, antipáticos.

Si el 70% de nosotros tiene sobrepeso en este país, ¿por qué muchos están dispuestos a avergonzar a las personas que no están siquiera cerca de ser obesas? Tal vez es más fácil criticar a otros por tener peso extra que admitir que nosotros mismos tenemos un problema de peso. Porque está bastante claro que estamos inmersos en la negación.

El Dr. Putnam hace referencia a uno de los cuestionarios médicos de Káiser Permanente. Ya sabes, el papeleo que los pacientes deben llenar antes de que vean al doctor. En realidad hay un cuadro en el formulario que permite que el paciente "opte por no hablar sobre la obesidad". Algunos pacientes se rehúsan a subirse a la pesa.

"Quieres ser sensible con ese paciente", me dijo Putnam. "No quieres resultar molesto. Pero los doctores necesitan intervenir y decir que tenemos que arreglar esta situación".

El principal corresponsal médico de CNN, el Dr. Sanjay Gupta, está de acuerdo con Putnam. "Las percepciones del peso son una gran parte del problema", me dijo. "Si una persona tiene sobrepeso —por muy difícil que sea— alguien se lo tiene que decir. Sabes, esto me recuerda al tema de las contusiones cerebrales. Deberíamos llamarlas por lo que realmente son: una lesión cerebral, no un 'golpetazo'. De la misma forma, le deberíamos decir a las personas que tienen sobrepeso o que son obesas que, clínicamente, tienen 'sobrepeso' o son 'obesas' y que están en riesgo de padecer casi todas las enfermedades crónicas registradas".

En otras palabras, regordete no es la manera adecuada de describir a una persona que está obesa. Del mismo modo en el que "gorda" no es el término adecuado para Pink o Selena Gomez. Y, sí, la semántica importa. Según los CDC, el 81% de los niños con sobrepeso y el 71% de las niñas con sobrepeso creen que tienen el peso correcto.

Evidentemente, hemos perdido nuestra perspectiva respecto a qué es lo normal cuando de un peso saludable se trata. Es tan así que se está convirtiendo en un problema de seguridad nacional.

Entonces ¿cuál es la solución? La respuesta no puede ser el Ejército de Estados Unidos.

Una niña halaga a Michelle Obama al "quitarle años" de edad

(CNN) — Como parte de la celebración anual de “Llevemos a nuestros hijos e hijas a un Día de Trabajo”, la primera dama de Estados Unidos, Michelle Obama, se reunió y respondió preguntas a los hijos de los empleados de la Oficina Ejecutiva.

Durante la sesión de preguntas y respuestas, una pequeña niña le hizo una pregunta a Obama:

“¿Cuántos años tienes?”, preguntó.

Obama respondió “51”.

Pero lo que no se vio en las cámaras fue la reacción inmediata ante la respuesta de la primera dama. Fue obvio cuál era la expresión de la niña cuando Michelle Obama le pregunto: “¿De cuántos me veo?”.

“¡Te ves muy joven!”, exclamó la niña.

Obama instruyó a su equipo para que le dieran un micrófono a la niña y que todos en la habitación pudieran escuchar.

“Eres muy joven para tener 51 años de edad”, repitió.

Obama, alegremente, dejó que la niña repitiera la frase unos minutos más antes de que la invitara al podio para darle un gran abrazo.

 

Blue Bell retira productos de los estantes por posible contaminación

(CNN)- Después de semanas de retiros graduales, Blue Bell Creameries está tirando todos sus productos de los estantes.

La compañía está retirando toda su línea de helados, yogur helado, sorbetes y otros aperitivos congelados, ya que podrían estar contaminados con Listeria monocytogenes, dijo la compañía el lunes.

"La decisión de hoy fue el resultado de los hallazgos de un programa de muestreo iniciado por Blue Bell, que reveló que la mitad de los galones de Chocolate Chip Cookie Dough Ice Cream producidos el 17 de marzo y 27 de marzo contenía las bacterias", dijo la compañía en una declaración.

"Esto significa que Blue Bell ha registrado varias pruebas positivas de Listeria en diferentes lugares y plantas."

Hasta el momento, Blue Bell ha documentado cinco casos de Listeria en Kansas y tres casos en Texas.

"Estamos comprometidos a hacer lo correcto al 100 por ciento, y la mejor manera de hacerlo es sacar todos nuestros productos fuera del mercado hasta que podamos estar seguros de que todos ellos están a salvo", dijo el CEO y presidente de Blue Bell, Paul Kruse, en un comunicado.

"Estamos con el corazón roto por esta situación y pedimos disculpas a todos nuestros fieles seguidores y clientes".

La Listeria monocytogenes puede causar infecciones serias, a veces fatales en niños pequeños, personas débiles o ancianas y otras personas con sistemas inmunes debilitados, dice la FDA.

En Estados Unidos se calcula que 1.600 personas se enferman gravemente con Listeria cada año, alrededor del 16% de estos casos tienen como resultado la muerte.

Aunque algunas personas pueden sufrir solamente síntomas a corto plazo, tales como fiebre alta, dolor de cabeza intenso, náuseas, dolor abdominal y diarrea, la Listeria también puede causar abortos involuntarios y mortinatos entre las mujeres embarazadas.

Tres personas en Kansas han muerto por Listeria en el último año, en medio de un brote que puede estar vinculado a los productos de Blue Bell, dijo el Departamento de Salud y Medio Ambiente de Kansas en marzo.

Cinco personas se enfermaron. Todos ellos ingresaron en un hospital de Kansas, y la mayoría consumieron helados mientras estaban siendo tratado por causas no relacionadas, dijeron funcionarios de salud.

En marzo, Blue Bell retiró vasos de helado de chocolate, vainilla y fresa después de que una prueba encontrara Listeria en uno de los vasos del hospital de Kansas.

A principios de este mes, se amplió el retiro de productos del mercado.

Un suicidio, el tiroteo fuera del Capitolio

Por Ralph Ellis y Ted Barrett

(CNN) – El tiroteo que provocó el cierre de emergencia del Capitolio, la tarde de este sábado, fue un suicidio, dijo la portavoz de la policía de la sede del Congreso de Estados Unidos, Kimberly Schneider.

"Confirmado: Disparo autoinfligido por sujeto neutralizado", dijo Schneider. "Múltiples servicios de seguridad y emergencia han respondido en apoyo por el incidente."

Continue reading

Michelle Obama pone a todos a bailar en la Casa Blanca

Por Ashley Codianni

(CNN) — La primera dama de Estados Unidos, Michelle Obama, mostró sus movimientos de baile este lunes en el escenario de la 137 Carrera del rodado de huevo en la Casa Blanca, al contonearse al ritmo del éxito de Mark Ronson y Bruno Mars, Uptown funk, junto a las estrellas del programa So You Think You Can Dance.

Michelle Obama se presentó en el escenario para celebrar el quinto aniversario de su campaña Let´s Move! para combatir la obesidad infantil; el tema del evento para este año fue #GimmeFive.

Continue reading