Cadena perpetua para taxista por muerte de soldado de EE.UU. en 2007

(CNN) - Un taxista de Londres fue sentenciado este viernes a cadena perpetua por la muerte de un soldado estadounidense en Iraq en 2007.

El sargento Randy Johnson, de 34 años, fue asesinado por un artefacto explosivo con el que se topó en la carretera. El taxista, Anis Sardar, ayudó a hacer este artefacto.

El juez ordenó que Sardar debía pagar una pena mínima de 38 años de prisión.

Guerra contra ISIS: los éxitos y los fracasos

(CNN) - ¿Acaso ISIS está ganando? No existen respuestas sencillas en relación al conflicto incesante que predomina en el Medio Oriente.

El domingo, el grupo también conocido como el Estado Islámico anotó una gran victoria al apoderarse de Ramadi, capital de la provincia de Ambar, en Iraq, luego de un año de enfrentamientos.

El sábado, las fuerzas de la coalición anunciaron su propia victoria. Las Fuerzas de Operaciones Especiales de Estados Unidos penetraron profundamente en el este de Siria, mataron a un alto dirigente de ISIS y se llevaron a su esposa como prisionera.

Aunque es difícil decir qué sería "ganar" en contra de ISIS a largo plazo, este es un resumen de los éxitos y fracasos más recientes en la lucha contra ISIS.

Los fracasos en la lucha contra ISIS

La caída de Ramadi

Esta fue una importante victoria para ISIS y un gran fracaso para la coalición. Plantea nuevas preguntas sobre la capacidad de combate del ejército iraquí y la estrategia general de la coalición contra ISIS.

Al tomar la ciudad, ISIS aumentó el control de la provincia de Ambar y ganó una base de operaciones a un poco más de 110 kilómetros de Bagdad. Se cree que ocurrirá una masacre de residentes anti-ISIS. Miles de civiles están huyendo de la ciudad.

Para Estados Unidos, Ramadi es dolorosamente mortificante porque las fuerzas estadounidenses lucharon a muerte para quitarles el control de la ciudad a militantes islámicos en 2005 y 2006.

El secretario de Estado de Estados Unidos, John Kerry trató de ponerle buena cara a la situación, diciendo que podrían recuperar la ciudad. "Estoy absolutamente seguro que en los próximos días la recuperaremos", dijo el lunes desde Seúl.

Ataques de lobos solitarios

Los atacantes que actúan por su cuenta han inyectado un elemento de miedo en la sociedad occidental. Eso es una victoria para ISIS a nivel psicológico.

Los hombres jóvenes que se convirtieron en luchadores locales de ISIS, o al menos expresaban simpatía por la organización extremista islámica, protagonizaron ataques mortales en París, el Parlamento de Canadá y Sídney, Australia, entre otros lugares.

Algunos de estos jóvenes nunca dejaron sus países para entrenarse en el Medio Oriente. Se convirtieron por el mensaje que ISIS envía a través de las redes sociales.

El líder de ISIS, Abu Bakr al-Baghdadi, reiteró la semana pasada su llamado a los ataques de lobos solitarios. En un mensaje en línea, instó a más reclutas de todo el mundo para que "pelearan en su tierra o donde quiera que sea".

Si sirve de algún consuelo para las personas en Estados Unidos, muchos de los aspirantes a combatientes de ISIS no cuentan con el suficiente entrenamiento en tácticas y estrategias terroristas. Por ejemplo, un joven detenido en Kansas discutió abiertamente sus planes para bombardear una base militar y los agentes del FBI descubrieron sus mensajes de Facebook acerca de la "enorme descarga de adrenalina" que causa morir por el yihad.

Mosul

Mosul sigue siendo un símbolo del fracaso militar iraquí ante la furia de ISIS.

En junio pasado, los combatientes de ISIS avanzaron hacia Mosul, la segunda ciudad más grande de Iraq. Las fuerzas de seguridad iraquíes y la policía dejaron caer sus armas y corrieron. La ciudad fue invadida.

ISIS les dijo a los cristianos que se convirtieran al Islam... o morirían. Se llevaron a cabo decapitaciones. Miles huyeron. Las fuerzas de la coalición bombardearon la ciudad con ataques aéreos, pero ISIS atacó.

Después de Tikrit, la coalición se sentía muy optimista en cuanto a retomar Mosul. Se preveía un ataque en abril o mayo.

Bueno, olvídense de ello.

Con la caída de Ramadi, nadie está hablando de Mosul, ubicada a 560 kilómetros (350 millas) al noroeste de Bagdad.

ISIS todavía tiene a Mosul en su poder.

Éxitos en la lucha contra ISIS

El asesinato de Abu Sayyaf

Esta fue una victoria para Estados Unidos, ¿pero qué tan importante?

Estados Unidos logró apoderarse de la inteligencia de ISIS, lo cual podría ayudar a identificar otros objetivos de ISIS y ayudaría a cortar el flujo de dinero para el grupo, pero el valor que tiene dicha inteligencia no se conocerá de inmediato.

Existen interrogantes sobre la importancia de Abu Sayyaf.

El sábado, Estados Unidos anunció que un hombre conocido por el nombre de guerra Abu Sayyaf fue asesinado durante un ataque de la Fuerza Delta del Ejército de Estados Unidos al este de Siria.

La portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, Bernadette Meehan, dijo que él era un alto dirigente de ISIS que supervisaba las operaciones ilícitas de petróleo y gas... una fuente clave de ingresos para el grupo.

Sin embargo, Michael Weiss, autor de ISIS: Inside the Army of Terror, dijo que Abu Sayyaf no era muy conocido por los observadores cercanos de la organización. ISIS no ha obtenido mucho dinero de los campos petrolíferos capturados desde que Estados Unidos empezó a bombardear su infraestructura, dijo.

Tikrit

Tikrit está en la columna de victorias de la coalición y de los militares iraquíes. Al menos por ahora.

ISIS y las fuerzas iraquíes se enfrentaron en una batalla incesante por esta ciudad norteña, la cual era la ciudad natal de Saddam Hussein. ISIS finalmente tomó el control e izó su característica bandera negra sobre los principales edificios.

Al parecer, ISIS ha masacrado a más de 1.500 cadetes militares iraquíes. Se encontraron fosas comunes en el interior del complejo presidencial.

Pero en abril, las fuerzas iraquíes y milicianos chiítas, con ayuda de Irán, expulsaron a los combatientes de ISIS de Tikrit. Encontraron destrucción y vehículos con trampas explosivas en toda la ciudad.

Kobani

La coalición ganó en Kobani... pero a un terrible costo.

ISIS tomó la ciudad el pasado otoño luego de una incesante batalla. Estratégicamente, Kobani era muy valiosa. Se encuentra en la frontera con Turquía y le habría dado a ISIS una franja completa de tierra entre su autoproclamada capital en Raqqa, Siria y Turquía.

Los combatientes kurdos —conocidos como el YPG, o Unidades de Protección Popular— atacaron a Kobani en tierra con el respaldo de una amplia campaña de ataques aéreos de la coalición internacional liderada por Estados Unidos.

En enero pasado, ISIS abandonó la ciudad. ¿Será que alguien quiere volver?

El bombardeo fue tan intenso que la ciudad ahora es casi inhabitable. La secuencia de fotografías tomadas por drones mostró la dramática destrucción.

Idriss Nassan, portavoz de los kurdos sirios, quienes nuevamente tienen el control de la ciudad, le dijo a Nick Paton Walsh de CNN: "El 70% quedó destruido. El problema es que no contamos con la suficiente maquinaria para remover los escombros o materiales para poder reconstruir. El costo será de miles de millones".

La coalición anti-ISIS ha aumentado

Una señal alentadora para Estados Unidos es que otros países están ayudando a luchar contra ISIS.

Desde agosto, 18 países se han unido a la coalición contra ISIS. Las naciones del Medio Oriente como Baréin, Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos y Jordania han participado en ataques aéreos contra objetivos de ISIS, dijo el ejército estadounidense. Otros países han brindado su apoyo.

Más de 3.900 misiones aéreas han volado contra ISIS

"La fuerza de esta coalición le deja claro al mundo que esta no solo es la lucha de Estados Unidos", dijo el presidente Obama el año pasado.

Iraq reclutará a tribus sunitas para luchar contra ISIS

(CNN) - El primer ministro de Iraq, Haider al-Abadi, se reunió con su gabinete el martes y tomó la decisión de reclutar y armar a las tribus sunitas de Anbar en la lucha contra los extremistas del Estado islámico (ISIS), según un comunicado emitido por su oficina.

El gabinete apoya que el primer ministro haya llamado a los combatientes tribales sunitas para coordinar un esfuerzo  seguro y liberar a las áreas de la provincia de Anbar bajo el control de ISIS.

El gobierno iraquí también anunció que contratará más tropas para reforzar el ejército y pondrán énfasis adicional en la preparación y la capacitación de la policía de Anbar para asegurar la provincia después de que ha sido totalmente liberada.

Con información de Mohammed Tawfeeq de CNN en Atlanta

Tras la caída de Ramadi, ISIS empuja hacia Bagdad

(CNN)– Tras su victoria en Ramadi, ISIS empuja al este, hacia Bagdad, mientras el gobierno iraquí apura refuerzos para apuntalar líneas defensivas destinadas a detener el avance del grupo terrorista.

Funcionarios iraquíes y estadounidenses prometieron una eventual derrota para el autoproclamado Estado Islámico, pero la pérdida de la ciudad estratégica de Ramadi, solo 110 kilómetros al oeste de la fortificada capital fortificada iraquí, es un gran daño.

"Este es un enorme revés para las fuerzas iraquíes y para la estrategia de Estados Unidos para degradar y en última instancia derrotar a ISIS", dijo el coronel retirado del Ejército de Estados Unidos Peter Mansoor, analista militar de CNN.

Los esfuerzos se centraron el lunes al este de la ciudad, donde las fuerzas tribales y locales habían establecido líneas defensivas al oeste de las ciudades de Khalidiya y Husaybah, dijeron Ibrahim Hassan Khalaf al-Fahdawi, jefe del Consejo de Seguridad en Khalidiya, y Mahmaoud al-Fahdawi , líder de la tribu Albu Fahad sunita.

A ellos se unieron una brigada de la Policía Federal iraquí y otra de las fuerzas de reacción rápida del gobierno, dijeron los funcionarios.

Los militantes de ISIS siguieron bombardeando y atacando a los defensores, pero sufriendo "grandes pérdidas" al hacerlo, dijeron los funcionarios.

Mientras tanto, los aviones de la coalición liderada por Estados Unidos siguió atacando objetivos dentro de Ramadi, dijeron.

Se espera que una milicia chiita enviada por el primer ministro de Iraq se una pronto a la lucha, engrosando aún más las filas de las fuerzas terrestres contra-ISIS, pero esto también amenaza con inflamar las tensiones sectarias.

Para Robert Baer, ​ analista de inteligencia y de seguridad de CNN, su movilización podría crear "un baño de sangre”. “Sería sunitas contra chiitas”, dijo.

La decisión de movilizar a la fuerza paramilitar Hashd Al-Shaabi sigue a una petición de ayuda de las autoridades provinciales de Anbar, líderes tribales y clérigos religiosos. Las fuerzas chiitas ayudaron al ejército iraquí a retomar el control en la ciudad de Tikrit de en marzo. La milicia está respaldada por Irán.

Una pérdida enormemente simbólica

Por lo menos, la llegada de las fuerzas chiitas probablemente calmen un poco las quejas de las asediadas tribus sunitas, que estuvieron luchando contra ISIS por el control de Ramadi desde la primera mitad del año pasado.

Repetidamente, los funcionarios de la ciudad pidieron más apoyo y armas del gobierno dominado por los chiitas en Bagdad y más ataques aéreos de la coalición liderada por Estados Unidos.

Pero a pesar de sus advertencias, una de las ciudades por la que las fuerzas estadounidenses lucharon amargamente en 2005 y 2006, finalmente cayó en manos de ISIS.

"Ramadi es enormemente simbólica", dijo Mansoor, exasesor del general David Petraeus, quien dirigió las fuerzas estadounidenses en Iraq. "Es el lugar de nacimiento de Awakening -la rebelión tribal contra al Qaeda en Iraq, el precursor de ISIS- una rebelión tribal que hizo tanto para derrotar a ese grupo durante la oleada de 2007 y 2008."

Los temores de 'baño de sangre'

Ahora que la ciudad está de nuevo en manos de los terroristas, las autoridades están "extremadamente preocupadas por las masacres que creemos que van a ser cometidas por ISIS", dijo Muhannad Haimour, portavoz del gobernador de Anbar.

"El primer día que ISIS tomó el control de la ciudad, ejecutaron a una niña de 3 años, cuyo padre estaba luchando contra ellos. Más tarde él murió en la batalla", dijo a CNN.

ISIS tiene un historial sombrío de ejecutados sin piedad de los oponentes que captura.

"Cualquiera que apoyó al gobierno probablemente será ejecutado dentro de las próximas 24 horas", dijo Baer. "Sus familias serán expulsadas. Será un baño de sangre en el próximo par de días. Todos los soldados que fueron capturados serán ejecutados."

Una multitud de residentes huyó de Ramadi hacia zonas más seguras de Anbar y Bagdad en los últimos días.

"Estamos siendo testigos de una crisis humanitaria", dijo Haimour, quien estima que hasta 8.000 personas abandonado la ciudad el domingo.

Las autoridades calculan que más de 500 personas han muerto en los más recientes enfrentamientos en Ramadi.

Resistencia de ISIS, complicaciones para los iraquíes

Algunos analistas dijeron que los avances de ISIS en Ramadi mostraron la tenacidad del grupo extremista.

"Lo que está claro para mí es que ISIS es perdurable y continuará aguantando", dijo Baer.

Otros dijeron que la situación refleja los problemas de las fuerzas de seguridad iraquíes y los esfuerzos occidentales para fortalecerlos.

"No se trata de ISIS. Esto es acerca de si el ejército iraquí tiene la capacidad, y lo más importante, la voluntad de  combatir a ISIS", dijo Philip Mudd, analista de contraterrorismo de CNN.

Pero Muhannad Haimour, portavoz del gobernador de Anbar, dijo que es injusto decir que las fuerzas iraquíes no están dispuestos a luchar contra ISIS. Las fuerzas iraquíes lucharon duro en Ramadi, dijo, pero se enfrentaron a combatientes de ISIS bien entrenados, con armas pesadas y quienes están en una misión suicida.

"Vienen a Anbar e Irak a morir. Es muy difícil parar un vehículo blindado, conducido por un atacante suicida, con toneladas de explosivos", dijo. "Frente a estos combatientes ha sido extremadamente difícil. No es una guerra convencional".

Así quedó Ramadi tras la toma de ISIS

(CNN) - El autoproclamado Estado Islámico, ISIS, publicó un video desde la ciudad iraquí de Ramadi que muestra imágenes de la desolación y destrucción del lugar tras la incursión del grupo.

En el video se pueden ver las calles desiertas y tomas de los edificios gubernamentales, importantes daños a la mezquita de Ramadi y varios vehículos militares visiblemente dañados.

ISIS controla totalmente la cuidad iraquí de Ramadi. Las fuerzas de seguridad de Iraq se retiraron de una base militar clave en el poniente de la ciudad, dijeron el alcalde Dalaf al-Kubaisy y un alto funcionario de seguridad.

ISIS se toma edificio del gobierno en Ramadi

(CNN) - El grupo ISIS se tomó y levantó su bandera este viernes sobre el edificio del gobierno en Ramadi, una ciudad en el corazón de Iraq, después de un ataque que inició con dos explosiones de bomberos suicidas de la misma organización.

ISIS y las fuerzas de seguridad de Iraq estuvieron involucrados en un tiroteo en el que el grupo terrorista logró vencer a los soldados, según reportó un civil que vio el ataque.

Segundo al mando de ISIS muere en ataque aéreo, según Iraq

(CNN) — El Ejército de Iraq informó este miércoles que el número 2 de ISIS murió en un ataque aéreo de la coalición, una afirmación que el Pentágono no ha podido corroborar.

El ataque aéreo ocurrió en una mezquita en la norteña ciudad de Tal Afar, donde supuestamente murió Abu Alaa al-Afri y un alto mando de ISIS identificado como Akram Qirbash, también conocido como "el juez de jueces", informó el Ministerio de Defensa de Iraq.

El ministerio no dijo cuándo ocurrieron ambas muertes. Un alto oficial de segurida de Iraq que no quiso ser identificado debido a lo sensible del tema, dijo a CNN que el ataque ocurrió ayer martes.

El coronel Steven Warren, vocero del Pentágono, dijo a CNN que Estados Unidos no puede confirmar de manera independiente si blancos de alto valor de ISIS han muerto en Iraq en horas recientes.

El Comando Central de Estados Unidos dijo que los aviones de la coalición “no atacaron una mezquita tal como lo indican los reportes de prensa”.

“Tememos significativas medidas de mitigación dentro de proceso de elección de blancos y durante la realización de operaciones para reducir el riesgo potencial de daño colateral y víctimas civiles”, indicó el Comando Central en un comunicado.

ISIS no ha realizado comentarios al respecto.

¿Quién es al-Afri?

Hisham al-Hashimi, asesor del gobierno iraquí, ha informado que a al-Afri también se le conocía por el nombre de Abd al-Rahman Mustafa al-Qaduli... un nombre que fue añadido a la Lista de Recompensas por la Justicia de Estados Unidos apenas la semana pasada. El Departamento de Estado de Estados Unidos ofrece una recompensa de 7 millones de dólares por información sobre él; esta es la más alta recompensa que se ha ofrecido por algún líder de ISIS, además de Abu Bakr al-Baghdadi, cuya recompensa sobre su paradero está valorada en 10 millones de dólares.

De acuerdo con el Departamento del Tesoro de Estados Unidos, el cual lo designó como un "terrorista mundial especialmente designado", hace exactamente un año, el hombre conocido como al-Qaduli nació en la ciudad iraquí de Mosul, ya sea en 1957 o en 1959.

CNN no puede confirmar de forma independiente si al-Afri es el mismo al-Qaduli, pero el gobierno de Estados Unidos ha dicho que uno de los alias de al-Qaduli es Abu Ala. Según el Departamento de Estado, al-Qaduli se unió a al Qaeda en Iraq —el grupo predecesor de ISIS— en 2004 y se desempeñó como segundo al mando del grupo y comandante en Mosul. En febrero de 2006, viajó a Pakistán en nombre del líder de al Qaeda, Abu Musab al-Zarqawi, para hacer una entrevista.

Al-Qaduli fue capturado y encarcelado en Iraq, pero luego fue puesto en libertad en 2012; al parecer se unió a ISIS, pasando parte del 2012 en Siria, según informó el Departamento del Tesoro de Estados Unidos.

Al-Afri es conocido por tener experiencia como profesor de física y haber sido el candidato favorito de Osama bin Laden para el puesto más alto después de Abu Omar al-Baghdadi, el líder del Estado Islámico en Iraq, como lo llamaron posteriormente, quien fue muerto en una operación conjunta entre las fuerzas de Estados Unidos e Iraq al norte de Bagdad en el 2010.

Los analistas que rastrean a ISIS dicen que al-Afri es de Tal Afar, una ciudad en poder de ISIS al norte de Iraq y un acceso fundamental para el tránsito de yihadistas hacia y desde Mosul. Él es uno de varios turcomanos étnicos con un puesto de los más importantes dentro de la jerarquía de ISIS.

Una teoría en relación a por qué lo asignaron para el puesto más alto es que a diferencia del líder de ISIS, Abu Bakr al-Baghdadi, él no pertenecía a una familia que pudiera afirmar que tenía descendencia directa del profeta Mahoma.

Algunos analistas creen que existían indicios de que al-Afri podría haber estado manipulando las cosas para reclamar el puesto más alto en caso que al-Baghdadi ya no hubiera tenido la capacidad para desempeñarlo.

El colaborador de CNN, Michael Weiss, coautor de ISIS: Inside the Army of Terror, dice que lo que él entiende es que al-Afri pronunció el sermón en las oraciones del viernes en la mezquita de al Zangi de Mosul la semana pasada, la misma mezquita donde Abu Bakr al-Baghdadi se autoproclamó en julio pasado como el nuevo "califa".

Según un analista que tiene contacto con fuentes yihadistas en Siria e Iraq, al-Afri intentaba replantear su historia familiar para afirmar que pertenecía al linaje del profeta Mahoma.

Tim Lister, Paul Cruickshank y Anas Hamdan contribuyeron con este reporte.