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Ciencia y Espacio

Captan espectáculo cósmico de la «incubadora» de estrellas

Por CNN en Español

El Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Austral Europeo (ESO) captó la imagen más precisa obtenida hasta el momento de la Nebulosa de Carina, una «incubadora» de nuevas estrellas.

Muchos detalles que hasta ahora permanecían ocultos, esparcidos a lo largo de una espectacular panorámica celeste de gas, polvo y estrellas jóvenes, han salido a la luz. Esta es una de las imágenes más espectaculares creadas hasta ahora por el telescopio VLT, según informa ESO en un comunicado.

La Nebulosa de Carina se encuentra a unos 7,500 años luz de la Tierra, en la Constelación de Carina (la quilla de la mitológica nave Argo, de Jasón y los Argonautas).

Esta nube, formada por polvo y gas brillante, es una de las incubadoras de estrellas masivas más cercanas a la Tierra, y contiene algunas de las estrellas más brillantes y pesadas halladas hasta el momento.

La Nebulosa de Carina es un laboratorio perfecto para los astrónomos que quieren estudiar el violento nacimiento y el inicio de la vida de las estrellas.

A pesar de que esta nebulosa ya es espectacular en imágenes obtenidas en el rango visible, muchos de sus secretos permanecen ocultos tras densas nubes de polvo. Para penetrar ese velo, un equipo europeo de astrónomos, liderado por Thomas Preibisch (Observatorio Universitario, Munich, Alemania) ha utilizado las capacidades del Very Large Telescope de ESO junto con la cámara sensible infrarroja HAWK-I [2].

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Para crear esta imagen, se han combinado cientos de imágenes individuales: todo para obtener el mosaico infrarrojo más detallado hasta el momento de la nebulosa, logrando una de las imágenes más espectaculares creadas con el VLT.