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Detienen a un hombre por la explosión de una planta química en Texas

Por CNN en Español

(CNN) – Un miembro de los equipos de emergencia que acudieron a la mortífera explosión en una planta de fertilizantes de Texas el mes pasado se declarará inocente de la acusación de posesión de material para la fabricación de explosivos, según afirmó su abogado el sábado.

Bryce Reed entregará esta súplica el próximo miércoles en la Corte federal, según afirmó el abogado Jonathan Sibley.

«No hemos sido capaces de obtener información específica sobre el alcance de las acusaciones, pero el señor Reed espera ansiosamente el día en la Corte y su oportunidad de abordar estas acusaciones», dijo Sibley en un comunicado.

Las autoridades afirmaron el viernes que habían puesto en marcha una investigación criminal sobre la explosión del mes pasado en la ciudad de West, pero no han dicho si la detención de Reed tenía alguna relación.

Agentes del sheriff local acudieron el martes a una vivienda donde encontraron materiales para la fabricación de una bomba, de acuerdo con una declaración jurada de denuncia penal.

Los oficiales determinaron que Reed había entregado los materiales al residente de esa casa el mes pasado, afirma la denuncia.

Entre los materiales encontrados están un tubo de metal galvanizado, un fusible, bobinas de cinta de metal y varios sacos de polvos químicos, añade.

Reed, que fue detenido la madrugada del viernes, está acusado de posesión de un dispositivo destructivo.

«En este momento las autoridades no van a especular si la posesión del dispositivo destructivo no registrado tiene ninguna conexión con la explosión de la planta de fertilizantes», afirmó la oficina del fiscal de EE.UU. para el Distrito Oeste de Texas en un comunicado.

«Quiero ser muy claro», dijo el abogado de la defensa en el comunicado. «El señor Reed no tenía participación alguna en la explosión en el oeste, planta de fertilizantes de Texas».

Reed perdió amigos y familiares en el desastre «y se mantiene firme en su deseo de ayudar a la reconstrucción de su comunidad», dijo Sibley, advirtiendo contra cualquier juicio apresurado.

Si es declarado culpable, Reed se enfrentaría hasta 10 años de prisión y una multa de 250.000 dólares estadounidenses.

Reed habló el mes pasado en un memorial para las víctimas de la Universidad de Baylor.

«Este desastre ha afectado gravemente a la comunidad de West, y queremos asegurarnos de que no queda ninguna piedra sin investigar y que todos los hechos relacionados con este incidente se descubren», dijo el director de DPS Steven McCraw.

El lunes, la oficina del Jefe de Bomberos dijo que había descartado como posibles causas de la explosión el tiempo, otras causas naturales, y el amoniaco y nitrato de amonio en un vagón de ferrocarril.

El fuego se inició en el edificio de fertilizantes y semillas, y la explosión tuvo lugar unos 20 minutos después del primer aviso que alertaba de un incendio en la planta de fertilizantes. La explosión quedó registrada en los sismógrafos como un terremoto de magnitud 2,1 y se pudo sentir a 50 millas de distancia.

La explosión dañó casas, un hogar de ancianos y la escuela secundaria de la ciudad, todo construido dentro de unos pocos cientos de metros de la planta. West está a unos 70 kilómetros al sur-suroeste de Dallas.

Al menos 60 investigadores visitado el lugar cada día y han realizado 411 entrevistas para tratar de determinar cómo se inició el fuego y qué causó la explosión.

West Fertilizer Co., que opera la planta, había sido citado por los reguladores federales en dos ocasiones desde 2006.

En 2012, el Departamento de Transporte y la Administración de Seguridad de Materiales Peligrosos multaron a West Fertilizantes con 5.250 dólares por el almacenamiento de amoniaco en tanques que carecían de las etiquetas de advertencia adecuadas. La agencia había recomendado inicialmente una multa de 10.000 dólares, pero la redujo después de que la empresa tomara medidas correctivas.

En 2006, la EPA multó a la compañía con 2.300 e instó a los propietarios a corregir problemas que incluían la falta de presentación a tiempo de un plan de programa de gestión de riesgos.

Ese mismo año, la Comisión de Texas sobre Calidad Ambiental investigó una denuncia de que el área alrededor de la planta olía a amoníaco.