(CNN) - El monte Ontake entró en erupción el sábado por la mañana, lanzando una enorme columna de humo y ceniza en el cielo, informó la Agencia Meteorológica de Japón.
Al menos tres personas han resultado heridas, según informó un grupo de trabajo en el pueblo de Otaki, justo al sur del volcán. También informaron de que una capa de entre 17 y 20 pulgadas (40-50 centímetros) de ceniza volcánica cubre el suelo del pueblo.

Las autoridades locales dijeron que había unos 150 excursionistas en la zona en ese momento, según la agencia, que elevó el nivel de alerta volcánica para Ontake de 1 a 3.

Se aconseja al público a no acercarse al volcán, y la policía y los bomberos se han desplegado para ayudar a los excursionistas que están de la cumbre.

Cerca de 250 personas que viven cerca de la montaña han decidido permanecer en sus hogares, dijo la policía.

El volcán, situado a 250 kilómetros al oeste de Tokio, entró en erupción por última vez en 2007.