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Medio Oriente

Atrapado en el piso 48: así se salvó fotógrafo de morir durante incendio en Dubai

Por Jon Jensen, Jethro Mullen

(CNN) — La asignación del fotógrafo Dennis Mallari de captar los fuegos artificiales en la víspera de Año Nuevo iba bien hasta que el sitio donde se encontraba con una vista privilegiada empezó a arder en llamas.

El filipino de 38 años se encontraba en el piso 48 de un lujoso hotel de Dubai con vista al horizonte de la ciudad coronado por el edificio más alto del mundo, el Burj Khalifa.

Más o menos a las 9:30 p.m. se inició un incendio 28 pisos debajo de Mallari en el hotel Address Downtown Dubai, según las autoridades.

Él se vio atrapado en el balcón, un excelente sitio para tomar fotografías, pero uno difícil de donde escapar. A medida que las llamas se extendían por el exterior del edificio, el humo rápidamente llenó muchos de los 63 pisos del hotel, bloqueando las posibles salidas.

«Si entro para tratar de salir, no voy a morir a causa del fuego», le dijo a CNN, sino «a causa del humo».

Peticiones de ayuda

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Atrapado, asustado y solo, al principio entró en pánico y envió súplicas desesperadas a amigos y familiares en Facebook.

«Estoy aquí en el piso 48. ¡Ayuda!», publicó Mallari.

También siguió filmando en un esfuerzo por mantenerse tranquilo, especialmente cuando las cosas parecieron empeorar.

«Vi que algunos escombros caían desde el edificio», recordó.

Testigo: ‘Sentí el calor en mi espalda’

‘Si esta es mi última oportunidad, que así sea’

Después de casi dos horas de temer por su vida, a Mallari se le ocurrió un plan como último recurso: descendería por el edificio con el cable de un aparato para lavar ventanas, aunque no era lo suficientemente bajo como para llegar al final.

«Estaba asustado», dijo. «Recé. Si esta es mi última oportunidad, que así sea».

A medida que empezó a acercarse al borde, los bomberos lo encontraron y salvaron su vida.

Ellos le dieron oxígeno y lo llevaron a un cubo de la escalera lleno de humo.

Se tomó una selfie para que vieran que estaba bien.

Dennis Mallari después de su rescate del lujoso hotel Address Downtown Dubai.

Después de bajar los 48 pisos, Mallari recibió tratamiento por inhalación de humo.

Informó a sus amigos que estaba a salvo al publicar una foto en la que llevaba puesta una máscara de oxígeno.

Luego, siguió trabajando, fotografiando los fuegos artificiales de Dubai a solo metros del edificio en llamas donde casi pierde la vida.

Jon Jensen informó desde Dubai y Jethro Mullen escribió desde Hong Kong.