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Aviación

A320: el caballo de batalla de corto alcance de Airbus

Por CNN

(CNN) — El A320 ha sido durante varias décadas un componente clave en la rivalidad entre los fabricantes Airbus y Boeing.

Entró en servicio en 1988, dos décadas después de su rival, el Boeing 737.

En abril de 2016 había12.499 pedidos del A320, con 7.020 entregas hasta la fecha y uno pocos menos de aviones volando en todo el mundo para 318 operadores.

La familia A320 oscila entre el A318 -más pequeño, con alrededor de 100 asientos-, al mejorado A321 –con capacidad aproximada para 185-220 pasajeros, dependiendo de la configuración de clases-.

El A320 -la versión más popular- tiene un rango de alrededor de 6.000 kilómetros. Tiene una envergadura de 35,8 metros, una longitud de 37,57 metros y una capacidad de carga máxima de 16,6 toneladas, de acuerdo con Airbus.

Es un avión bimotor de pasillo único con capacidad para 150 pasajeros en una configuración estándar de dos clases.

Historial fantástico de seguridad

De acuerdo con información de la base de datos de accidentes de la Red de Seguridad en la Aviación, se han producido 56 incidentes relacionados con el A320.

En uno de los más recientes, en marzo de 2015, el vuelo 9525 de Germanwings se estrelló en los Alpes del sur de Francia cuando el copiloto, Andreas Lubitz, chocó deliberadamente el avión.

En diciembre de 2014, un Airbus A320 operado por AirAsia se estrelló en el mar de Java en su trayecto de Indonesia a Singapur. Las 162 personas a bordo murieron.

“El A320 tiene un historial de seguridad fantástico”, dijo Phil Seymour, presidente de la Oficina Internacional de Aviación. “Hubo un par de incidentes, pero en términos generales, son más seguros que la mayoría de aviones que hay ahora”.

El peor incidente del A320 en términos de víctimas mortales fue el accidente de un avión de Linhas Aereas TAM en el que murieron 187 personas a bordo y otras 12 en tierra cuando la aeronave no se detuvo y se salió de la pista durante el aterrizaje en Sao Paulo en 2007, bajo condiciones de lluvia..

En 2009, el piloto Chesley Sullenberger aterrizó un A320 de US Airways en el río Hudson de Nueva York cuando el avión perdió uno de sus motores. Todos a bordo sobrevivieron.

Edad de retiro

Las líneas aéreas por lo general consideran el retiro de una aeronave a los 25-30 años, debido a los costes de mantenimiento.

“Las eerolíneas por lo general sólo deciden retirarlos porque tal vez hay un avión más nuevo que utiliza menos combustible y tiene menos costes”.

El primer A320 entró en servicio en marzo de 1988. A finales del mes de febrero de 2015, prácticamente 6.200 aviones de la familia A320 estaban en funcionamiento en todo el mundo. Hasta la fecha, toda la flota ha acumulado cerca de 150 millones de horas de vuelo en más de 85 millones de vuelos.

Barry Neild contribuyó con este reporte.