(CNN) - Diecisiete personas murieron y otras más quedaron atrapadas el sábado  por una explosión en una mina en la región autónoma de Mongolia Interior en el norte de China, informó la agencia estatal Xinhua citando a autoridades locales.

No estaba claro inmediatamente cuántas personas quedaron atrapadas.

El estallido ocurrió hacia el mediodía en una mina operada por la compañía Baoma Mining en el distrito Yuanbaoshan de la ciudad de Chifeng, reportó Xinhua.

Una operación de rescate estaba en marcha el sábado. Se investiga la causa de la explosión, de acuerdo con Xinhua.