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Fútbol

¿Evadieron impuestos Cristiano Ronaldo y José Mourinho?

Por Motez Bishara

(CNN) — Primero fue WikiLeaks, después las filtraciones de la NSA, y ahora una serie de robos de información en línea han revelado los movimientos fiscales de dos de las mayores personalidades del mundo del fútbol.

Las presuntas prácticas de evasión fiscal del delantero del Real Madrid, Cristiano Ronaldo, y del entrenador del Manchester United, José Mourinho, se filtraron a varios medios de comunicación europeos, incluyendo el británico Sunday Times, el semanario alemán Der Spiegel y el español El Mundo.

CNN no pudo verificar de forma independiente los informes, pero la agencia Gestifute, que representa a las dos figuras portuguesas, ha negado las acusaciones.

“Tanto Cristiano Ronaldo como José Mourinho están totalmente en conformidad con sus obligaciones tributarias con la Hacienda española y británica”, dijo la agencia fundada por el superagente Jorge Mendes, en un comunicado.

Los derechos de imagen

Las acusaciones se derivan de la transferencia de las entradas por derechos de imagen, por un valor de US$ 160 millones en el caso de Ronaldo, a compañías offshore en zonas con poca o ninguna jurisdicción fiscal.

Las revelaciones han causado un gran revuelo en España, en crisis económica durante la mayor parte de los últimos 10 años.

“La estructura tributaria fue creada para robar a la sociedad”, dijo el popular locutor de radio español José Ramón de la Morena.

“Todo el mundo trata de hacer todo lo posible dentro de la ley, pero ocultar dinero y evitar el pago de impuestos es robar”, sentenció.

El concepto de separar el pago de un jugador en dos hebras -una, su salario por su trabajo en el terreno de juego, y otra, por un acuerdo de licencia para el uso de su nombre o derechos de imagen- se puso en marcha hace unos 20 años con las estrellas del Arsenal, Dennis Bergkamp y David Platt, de acuerdo con el experto en impuestos Jeremy Cape, socio de la firma de abogados Dentons.

El beneficio de los pagos divididos es que, a diferencia de los salarios, los derechos de imagen se pueden pagar legalmente en ultramar sin desafiar a las autoridades fiscales europeas, siempre que sea un jugador o entrenador de suficiente estatus.

“Mourinho tiene una imagen, Ronaldo tiene una imagen”, explicó Cape. “Si eres es el tercer portero titular en Watford, es probable que no tengas una imagen”.

Mourinho tiene acuerdos con un fabricante de automóviles, así como una marca de relojes y un casino.

Entrar en conflicto con la ley

Mourinho recibió una multa de aproximadamente US$ 1,4 millones y las autoridades fiscales españolas le ordenaron pagar US$ 4,2 millones, en devolución de impuestos, por las ganancias de sus derechos de imagen durante sus tres años como entrenador del Real Madrid, según el Sunday Times. La factura de impuestos se redujo más tarde mediante un acuerdo.

Mourinho también se enfrentó al pago de US$ 1,9 millones, en Reino Unido, por ingresos no declarados por derechos de imagen acumulados durante su primera etapa como entrenador del Chelsea, entre 2004 y 2007.

A diferencia de los salarios pagados a Mourinho por sus labores como técnico -más de US$ 180 millones desde 2004, según The Sunday Times– sus derechos de imagen pasaron por un par de empresas en Irlanda y las Islas Vírgenes Británicas, de acuerdo con la filtración.

Al final, Mourinho pagó a las autoridades fiscales del Reino Unido US$ 366.000 por más de US$ 1,9 millones, en ingresos no declarados, en 2010 -una tasa del 19%-.

Según Cape, es poco probable que Mourinho haya sido consciente de sus delitos fiscales. “Sospecho que hay sólo un puñado de personas en el negocio del fútbol que realmente comprenden cómo funciona esto”, dijo.

La marca de Cristiano Ronaldo

Ronaldo ha utilizado el mismo sistema para sus US$ 160 millones en derechos de imagen pasados y futuros, de acuerdo con The Sunday Times, que agrega que simplemente declaró por menos de US$ 25 millones a las autoridades fiscales españolas.

En 2014, Ronaldo sorprendió al mundo de los negocios con la venta de sus futuros derechos de imagen al hombre de negocios de Singapur, Peter Lim, quien describió la operación como “un movimiento muy estratégico para mí y para mi equipo de gestión llevar la marca de Cristiano Ronaldo al siguiente nivel, sobre todo en Asia”.

El acuerdo fue visto como un movimiento antes de que expirara la exención por la cual los extranjeros pagaban la mitad de la tasa habitual del 48%, según The Sunday Times, que reportó que Ronaldo había sido blanco de una investigación del fisco español que aparentemente ya ha concluido.

La ley “impatriado” llegó a ser conocida como “Ley Beckham”, después de que la exestrella del Real Madrid la adoptara durante su tiempo con el club.

El Chelsea y el Real Madrid no respondieron de inmediato a la solicitud de CNN para hacer comentarios, pero ambos clubes niegan cualquier irregularidad en los asuntos fiscales de Mourinho y Ronaldo, según el Sunday Times.

El origen de las filtraciones, que publicaron más de 17 millones de documentos, es un portugués que anteriormente llevaba el sitio Football Leaks.

“Es hora de finalmente limpiar el fútbol”, dijo la fuente a The Sunday Times.

“Los aficionados tienen que entender que con cada entrada, cada camiseta que compran y con cada suscripción de televisión, están alimentando un sistema extremadamente corrupto”.