(CNN) - Miles de animales marinos muertos se acumulan en las playas del suroeste de Florida.

Están obstruyendo entradas y canales. En algunas playas, es imposible caminar sin andar de puntillas alrededor de los cuerpos. Las condiciones son tan malas que el gobernador pidió una orden de emergencia.

La razón: una furiosa proliferación de algas tóxicas, conocida como marea roja.

El alga ha matado peces, tortugas marinas, aves marinas, un tiburón y múltiples manatíes.

Florida y Texas lidian con mareas rojas cada año, pero los efectos de este no tienen precedentes. Ha pasado más de una década desde que el Golfo de México floreció durante tanto tiempo, dijeron funcionarios del Departamento de Protección Ambiental de la Florida.

<> on August 1, 2018 in Captiva, Florida.

Más de 100 kilómetros de la costa se han visto afectadas por la marea roja hasta el momento, y los funcionarios no saben mucho sobre cuándo terminará.

"Es difícil predecir más de un par de días", dijo Michelle Kerr, una portavoz de la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de la Florida, a CNN.

Lo que hace la marea roja

Una marea roja, también conocida como floración de algas nocivas, es una colonia de algas microscópicas de crecimiento rápido que a menudo vuelve el agua roja. El grupo de plantas marinas y de agua dulce produce toxinas que pueden dañar, y en ocasiones matar, la vida marina, las aves y las personas.

Las mareas rojas también pueden liberar toxinas en el aire que a veces causan problemas respiratorios, irritación ocular o asma, dice la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

La mayoría de las floraciones de algas no son dañinas. De hecho, en realidad son útiles como una importante fuente de energía en la red trófica del océano.

Se han reportado mareas rojas en todos los estados costeros de EE.UU., y es posible que comiencen a suceder con más frecuencia, dice NOAA.

Debido a su imprevisibilidad, los científicos están tratando de descubrir cómo encontrar y pronosticar dónde se formarán las algas para que las personas tengan tiempo de prepararse para una marea roja y sus efectos.

Cómo se compara con otras mareas rojas

Las mareas rojas se miden de varias maneras: cuánto duran, la concentración de algas en el agua y los efectos sobre la vida silvestre son solo algunas, dijo Kerr.

Esta floración dañina ha matado a más personas y ha durado más de lo que lo han hecho en el pasado. Es el registro más largo desde 2006, dijo Kerr, un año después de que el huracán Katrina sacudiera Florida.