(CNN) - La visión de un hombre cambió dramáticamente luego de que tomara una droga que compró en internet que es de uso común para tratar la disfunción eréctil.

Según un reporte del caso publicado este mes, el hombre de 31 años compró una forma sin especificar de citrato de sildenafilo —el mismo ingrediente activo que está en el Viagra— de una fuente no farmacéutica en línea. El hombre la bebió directamente de la botella e inmediatamente empezó a ver destellos de luz en ambos ojos, y su visión empezó a teñirse de rojo.

Sus doctores no están seguros de cuánta cantidad de producto tomó, “pero creemos que fue sustancialmente más alta que la dosis recomendada”, escribieron los autores.

Los destellos de luz disminuyeron después, pero el matiz rojo en su visión, no.

“Es importante recordar que tienen que usar drogas en las dosis correctas. El sindenafilo es extremadamente seguro en ls dosis estándar”, dijo el oftalmólogo Raj Maturi, profesor asociado de la Escuela de Medicina de la Universidad de Indiana, que trabaja en el Midwest Eye Institute. Maturi no estuvo involucrado en el nuevo reporte, aunque ha investigado los efectos del sindenafilo en los ojos.

"No encontramos ningún problema real. De hecho, no hay casos que se vean así. Tenemos algunos pacientes que tienen un poco de visión borrosa, pero casi siempre se va en cuestión de horas”, dijo Maturi, que también es portavoz de la Academia de Oftalmología Estadounidense. “Sin embargo, es completamente posible [tener un problema] si la dosis tomada es tal vez cuatro, cinco, o quizá incluso 10 veces la dosis normal”.

Aunque no es común, el sindenafilo es conocido por causar cambios temporales de visión como cambios en el color, visión borrosa o pérdida de la misma, según la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos, Esos síntomas usualmente se resuelven en un día; en casos raros, los síntomas son permanentes, aunque nunca ha estado claro si la droga misma es la culpable.

Cuando los pacientes llegan con síntomas visuales luego de usar sindenafilo, casi siempre hay algo más en juego, dice Maturi. Por ejemplo, cuando la droga es tomada con medicinas para la hipertensión, la presión sanguínea puede caer hasta el punto de que “no llegue suficiente sangre al nervio óptico”, causando la pérdida transitoria de la visión.

Los hallazgos de los autores del reporte sugieren que la droga fue tóxica en las células del ojo del hombre que responden a la luz.

Con el fin de tratar la disfunción eréctil, el sildenafilo actúa en una enzima del tejido del pene. Pero una enzima similar existe en el ojo. Allí, medicamentos como Cialis y Levitra, y en menor medida Viagra, pueden tener un efecto menor, dijo Maturi.

Los autores del nuevo documento también reconocieron alguna incertidumbre sobre lo que había exactamente en la botella que el hombre ordenó en internet. “Hay preocupaciones sobre la pureza de la droga activa y la exactitud de la concentración”, escribieron.

Maturi dijo el caso muestra los peligros de comprar medicamentos en ciertos sitios web, ya que podrían tener ingredientes desconocidos que aumentan su potencia y tienen efectos secundarios no deseados. "La buena noticia es que estos medicamentos son relativamente baratos" en formas genéricas en las farmacias, agregó.

“Las compañías que hay en internet hacen diferentes cosas que no están completamente aprobadas por la FDA, y ponen a los pacientes en peligro”, aseguró Maturi.