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Salud

¿Eres más pesado o más bajo que un estadounidense promedio?

Por Naomi Thomas

(CNN) — Estados Unidos está luchando contra una epidemia de obesidad, y un nuevo informe del gobierno dice que la población está empeorando.

“La media de la circunferencia de la cintura y el Índice de Masa Corporal (IMC) en adultos de 20, o mayores, aumentaron entre 1999-2000 y 2015-2016”, dijo en un correo electrónico Cynthia Ogden, una de las autoras del informe y epidemióloga de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. y el Centro Nacional para Estadísticas de Salud.

El informe observó la altura, el peso, el índice de masa corporal y la circunferencia de la cintura de los adultos estadounidenses; se actualizó un informe de 2004 sobre estas tendencias entre 1960 y 2002.

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En ese período de estudio anterior, “el peso promedio aumentó en más de 24 libras (10 kg) y la altura media aumentó en alrededor de 1 pulgada (2,54 cm)”, dijo Ogden.

El nuevo informe muestra que la tendencia continúa en peso, pero no en altura.

El peso promedio de los hombres estadounidenses en 2015-16 fue de 197,9 libras (90 kg); para las mujeres, era de 170,6 libras (77 kg). Esta cifra aumentó de 189,4 libras (85 kg) y 163,8 libras (73 kg), respectivamente, en 1999-2000.

Los hombres negros, las mujeres mexicoestadounidenses y los hombres y mujeres asiáticas fueron los únicos grupos en el informe que no mostraron un aumento significativo de peso durante ese período.

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El índice de masa corporal, IMC, una fórmula que incluye estatura y peso, también aumentó. En 2015-16, el IMC promedio fue de 29,1 para los hombres y 29,6 para las mujeres. Ambos números han aumentado desde 1999-2000, cuando eran 27,8 en hombres y 28,2 en mujeres. El “IMC promedio de los estadounidenses es ahora de casi 30, que es el límite para la obesidad”, señaló Ogden. Según los CDC, un IMC normal o saludable oscila entre 18,5 y 24,9. Un IMC de 25 a 29,9 se considera con sobrepeso.

La circunferencia media de la cintura también aumentó más de 1 pulgada en hombres (2,54 cm) y 2 pulgadas en mujeres (5 cm), dijo Ogden: de 99,1 centímetros en hombres de 1999-2000 a 102,1 centímetros en 2015-16. Para las mujeres, la medida pasó de 92,2 centímetros (36,3 pulgadas) a 98 centímetros (38,6 pulgadas).

Mientras el peso sube, la altura disminuye. Según el nuevo informe, la altura promedio general de las mujeres disminuyó ligeramente de 162,1 centímetros (5 pies, 3,8 pulgadas) en 1999-2000 a 161,7 centímetros (5 pies, 3,7 pulgadas) en 2015-16.

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Para los hombres, la altura promedio en 1999-2000 era 175,6 centímetros (5 pies, 9,2 pulgadas). Aumentó hasta 2003-04, cuando la altura promedio fue de 176,4 centímetros (5 pies, 9,4 pulgadas), y luego volvió a descender hasta 2015-16, cuando era 175,4 centímetros (5 pies, 9,1 pulgadas).

El informe utiliza datos de 47.233 estadounidenses de más de 20 años de edad recogidos de las Encuestas Nacionales de Salud y Nutrición de 1999 a 2016.

Ogden señaló que el peso, la circunferencia de cintura y el IMC “son los mayores entre 1999-2000 y 2015-2016 fueron en mexicoestadounidenses adultos”.

Para las mujeres mexicoestadounidenses, el peso corporal promedio no comenzó a cambiar sino hasta el período 2009-10, y luego pasó de 161,6 libras (73 kg) a 172 libras (78 kg) en 2015-16, según el informe.

Michael Long, profesor asistente de prevención y salud comunitaria en la Universidad George Washington, escribió en un correo electrónico: “Al centrarse en los cambios en el IMC promedio, este estudio muestra que el problema del exceso de peso afecta a todos, no solo a los 4 de 10 adultos con obesidad. En promedio, todos nos volvemos más pesados”.

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El profesor Long, quien no participó en la investigación, señaló que este aumento de peso incrementa el riesgo de enfermedades crónicas como la diabetes y que “es fundamental brindar una atención médica excelente a las personas con obesidad”.

El aumento de peso en todo el país conlleva más riesgos que la salud individual, según la doctora Jennifer Kraschnewski, profesora asociada de medicina, pediatría y ciencias de la salud pública de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pensilvania.

“Los costos médicos para cuidar a pacientes con obesidad se estiman en 210.000 millones de dólares por año. Además, la obesidad se asocia con ausentismo laboral y menor productividad en el trabajo, algo que le cuesta al sistema más de 6.000 millones de dólares cada año”, dijo en un correo electrónico Kraschnewski, que no participó en esta investigación.

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Kraschnewski cree que hay varias razones para el aumento de la obesidad, como las dietas cada vez más insalubres, por lo que hay varias formas de abordarlas.

“La complejidad de las muchas causas de la obesidad requiere que cualquier solución sea igualmente compleja”, dijo, citando enfoques comunitarios y políticos como los impuestos a las bebidas gaseosas.