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Crimen

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Austin Jones, estrella de YouTube, podría ir a prisión por solicitar videos sexualmente explícitos a seguidoras menores de edad

Por Eric Levenson

(CNN) — Con su cabello rubio, sus brillantes ojos azules y su versátil voz, Austin Jones acumuló millones de visitas con sus versiones a capela de canciones de Justin Bieber, Fall Out Boy y otros.

Sus seguidores, principalmente chicas adolescentes, adoraban sus videos bien producidos y, a medida que llegaban los “Me gusta” y los suscriptores, salió de gira por todo el país.

Pero el viernes, año y medio después de la última vez que publicó algo para sus 534.000 suscriptores de YouTube, Jones compareció ante un tribunal federal en el Distrito Norte de Illinois y se declaró culpable de recibir pornografía infantil.

El joven de 26 años, de los suburbios de Chicago, había estado utilizando su popularidad en línea para solicitar videos sexualmente explícitos de niñas de tan solo 14 años, según un acuerdo de declaración de culpabilidad.

Jones fue acusado en junio de 2017 de dos cargos de producción de pornografía infantil y, según un acuerdo de culpabilidad, admitió haber seducido a seis niñas menores de edad para que se hicieran videos pornográficos y se los enviaran.

Los abogados de Jones no respondieron a una solicitud de comentarios.

Desde su arresto en 2017, Jones ha salido con una fianza garantizada de US$ 100.000. Ahora enfrenta un mínimo obligatorio de cinco años de prisión y un máximo de 20 años, dijeron los fiscales. Su sentencia está fijada para el 3 de mayo.

Lo que dice la denuncia

Incluso antes de su arresto, Jones había sido criticado por sus interacciones con los fanáticos jóvenes. En junio de 2015, publicó un video de YouTube de 16 minutos en el que miró directamente a la cámara y admitió que solía pedirle a los fanáticos que le enviaran videos de twerking.

“Nunca fue más allá de ver videos de twerking”, dijo. “Nunca hubo desnudos, nunca hubo contacto físico”.

Pero una demanda penal federal cita dos casos en que Jones les envió mensajes a adolescentes para que le mandaran videos explícitos de ellas bailando.

En un ejemplo, Jones le envió un mensaje a una niña que le dijo que tenía 14 años. Jones presuntamente le pidió que enviara videos de ella bailando de manera sexual y se refirió a ello como una “prueba” y una “oportunidad”.

Según la denuncia, Jones instruyó a las niñas sobre cómo sacudir o “palmear” sus traseros y desnudarse en videos para él.

“Al principio, ponte supercerca y di estas líneas: oye Austin, es (nombre) y este trasero tiene (edad) años y luego palméalo por 30 segundos. ¿Lo entiendes?”, Jones escribió en Facebook a la niña, dice la demanda.

Finalmente, ella le envió unos 15 videos de su baile, incluidos 10 videos en los que se desnudaba, dice la denuncia.

En total, Jones se declaró culpable el lunes de invitar a seis niñas menores de edad a producir videos pornográficos similares y enviárselos. Él le dijo a una de las chicas que el video era parte de una oportunidad para “modelar”, según el acuerdo de culpabilidad.

También admitió haber intentado convencer a las niñas menores de que le enviaran fotos y videos sexualmente explícitos en otras 30 ocasiones, según el acuerdo de declaración de culpabilidad.

Jones fue arrestado por primera vez en junio de 2017 en el Aeropuerto Internacional O’Hare e interrogado en una entrevista que fue grabada, según la demanda. Renunció a sus derechos y admitió haber usado Facebook para tener chats sexualmente explícitos con niñas menores de edad, recibir videos explícitos de ellas y ver esos videos por placer sexual.

Las cuentas de Facebook, Instagram y Twitter de Jones han sido eliminadas, pero sus videos de YouTube permanecen en línea. En su video más reciente de YouTube, publicado en mayo de 2017 y titulado “NECESITO SU AYUDA”, les pide a los fanáticos que lo sigan en una nueva página de Facebook.

“Muchas gracias, los quiero mucho a todos y tendré muy buenas noticias para ustedes muy, muy pronto”, dijo.

Fue arrestado menos de un mes después.