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Al galope

Churchill Downs, la historia del famoso hipódromo de Estados Unidos

Por Ryan Prior

(CNN) — Es una pista de carreras llena de historia.

El primer sábado de mayo de cada año, Churchill Downs en Louisville, Kentucky, recibe el Derby de Kentucky, denominado “Los dos minutos más emocionantes del deporte”.

El primer Derby de Kentucky se llevó a cabo cuando Churchill Downs se inauguró, en 1875, y los propietarios de las pistas dicen que es el “evento deportivo más antiguo que se celebra regularmente en Estados Unidos“.

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Esto es todo lo que necesita saber sobre esta pista de carreras icónica.

Fue inspirado por las carreras de caballos en Europa.

Churchill Downs fue fundada por el coronel Meriwether Lewis Clark, nieto de William Clark, quien formó parte de la expedición Lewis and Clark, que exploró el oeste estadounidense a partir de 1804.

En 1872, a la edad de 26 años, el joven Clark viajó a Inglaterra y Francia, y al ver la carrera de caballos Epsom Derby se inspiró para crear un espectáculo similar en una carrera de caballos en Estados Unidos, según el sitio web oficial de Churchill Downs.

Clark arrendó 80 acres de tierra en las afueras de Louisville a sus tíos, John y Henry Churchill, motivo por el cual lleva ese mismo nombre la pista.

No obtuvo ganancias durante casi 30 años

La pista se abrió en 1875, según su historia oficial.

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Los trabajadores agregaron torres gemelas majestuosas a la pista en 1895, que se convirtió en un símbolo de Churchill Downs y el Derby de Kentucky. La pista no obtuvo ganancias hasta 1903.

Sitio de un vuelo histórico

En 1910, uno de los primeros vuelos en Kentucky despegó desde el campo de Churchill Downs, después de que el aviador Glenn Curtiss construyera un avión en los laterales de la pista.
Fue nombrado Monumento Histórico Nacional en 1986. Y en 2009, Churchill Downs celebró su primera carrera nocturna.

Se expandió a una empresa con muchas participaciones

En 2015, la pista alcanzó su récord de todos los tiempos de asistencia, con 170.513 asistentes llenando las gradas y laterales de la pista.

Churchill Downs Inc., que es propietaria de la pista de carreras, se ha expandido como una compañía interestatal que opera hipódromos, casinos y plataformas de apuestas en línea en todo el país.