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Noticias de salud

El riesgo de una pandemia global está creciendo (y el mundo no está preparado), advierten los expertos

Por Jessie Yeung

(CNN) — Las posibilidades de una pandemia global están creciendo y todos estamos peligrosamente mal preparados, advirtió la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Un informe publicado el miércoles por un panel de expertos y funcionarios internacionales de salud, pone a la pandemia de influenza de 1918 como un ejemplo de catástrofe global. Esa pandemia mató a unos 50 millones de personas. Si hoy en día ocurriera un contagio similar, podría matar hasta 80 millones de personas y destruir el 5% de la economía mundial.

“El mundo no está preparado”, advierte el informe de la OMS. “Durante demasiado tiempo, hemos permitido un ciclo de pánico y abandono cuando se trata de pandemias: aumentamos los esfuerzos cuando hay una amenaza grave y luego nos olvidamos de ellos rápidamente cuando la amenaza desaparece. Ya es hora de actuar”.

Entre 2011 y 2018, la OMS rastreó 1.483 epidemias en todo el mundo, incluyendo males como el ébola y el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS), según el informe.

Estas epidemias y pandemias devastaron a muchos de sus países anfitriones: el brote de ébola en África occidental resultó en una pérdida de 53 mil millones de dólares en costos económicos y sociales. Estos enormes costos económicos se traducen en graves consecuencias en la vida real: pérdida de empleos, desplazamiento forzado, atención médica inaccesible y mayor índice de mortalidad.

Si bien siempre han existido enfermedades, epidemias y pandemias, una mayor densidad de población y la capacidad de viajar a cualquier parte del mundo en 36 horas significa que la enfermedad puede propagarse rápidamente a través de un país y luego al mundo.

El cambio climático también está teniendo un efecto. El calentamiento global significa que las enfermedades transmitidas por mosquitos como el zika y el dengue podrían extenderse a Europa, Estados Unidos y Canadá, lo que pone en riesgo a 1.000 millones de personas más, según un estudio realizado a principios de este año.

Los países más pobres, especialmente aquellos sin atención primaria de salud básica o infraestructura de salud, son los más afectados por los brotes de enfermedades. En estos lugares, el problema a menudo se ve agravado por un conflicto armado o una profunda desconfianza en los servicios de salud, como se vio en la República Democrática del Congo (RDC), que ha sido devastada por un brote de ébola durante más de un año. La desconfianza de la comunidad ha llevado a ataques violentos, a veces fatales, contra los trabajadores de la salud.

Los avances científicos y tecnológicos han ayudado a combatir estas enfermedades, pero el informe de la OMS advierte que también pueden proporcionar los entornos para la creación de nuevos microorganismos causantes de enfermedades, lo que aumenta el riesgo de una futura pandemia mundial.

“Todas las partes de la sociedad y la comunidad internacional han avanzado en la preparación para enfrentar emergencias de salud, pero los esfuerzos actuales siguen siendo extremadamente insuficientes”, dice el informe.

Destacó varios problemas persistentes, incluida una “falta de voluntad política continua”, lo que significa que los líderes nacionales no están dedicando suficiente energía y recursos a la preparación para desastres.

Aunque existen pautas existentes en virtud del Reglamento Sanitario Internacional, muchos países más pobres no pueden darse el lujo de cumplir con los requisitos, y no reciben el apoyo de la comunidad internacional, a pesar de que los países más ricos del G7 lo habían prometido previamente.

La OMS pidió a los líderes mundiales que tomen siete acciones concretas para reducir el riesgo, incluido el monitoreo del progreso durante las cumbres internacionales, la creación de planes ante desastres para varios años, el fortalecimiento de la coordinación de las Naciones Unidas y la creación de sistemas de preparación en todos los sectores.