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Canadá

Los escándalos sacuden la imagen pública progresista de Justin Trudeau

Por Eric Levenson

(CNN) — Justin Trudeau ha cultivado durante mucho tiempo una personalidad pública como un defensor “consciente” de los valores sociales progresistas.

En el cargo, ha proclamado con orgullo que es feminista y propuso una legislación para abordar la equidad salarial de género. Él personalmente ha dado la bienvenida a los refugiados sirios al país. Y ha ofrecido disculpas formales en nombre del Gobierno canadiense por cómo trató a los pueblos indígenas y a las personas LGBTQ2.

Pero a pesar de esas posiciones públicas, una serie de problemas fuera de las cámaras amenaza con reducir sus posibilidades de seguir siendo primer ministro en las elecciones federales del próximo mes.

La revelación del miércoles de que Trudeau había pintado su rostro para un evento de “Noches árabes” en 2001, cuando era maestro de escuela, fue solo otro ejemplo del contraste entre lo que los críticos ven como los dos Trudeaus.

“Vemos a un Trudeau en público. Seré sincero, parece muy amable, muy amable, muy cálido en público. Pero a puerta cerrada parece un Trudeau diferente”, dijo Jagmeet Singh, político sij por el nuevo partido demócrata de Canadá.

“¿Quién es el verdadero Trudeau? ¿Es el que está detrás de las puertas cerradas? ¿Aquel que cuando todas las cámaras están apagadas y cuando nadie ve, es ese el verdadero Trudeau? Porque cada vez más parece que es así “.

Trudeau con la cara pintada de color café

Trudeau se vio obligado a disculparse el miércoles después de que Time, afiliada de CNN, publicó una foto de él con la cara maquillada de color café cuando era maestro en 2001.

“No debería haberlo hecho. Debería haberlo sabido, pero no lo hice. Y lo siento mucho”, dijo a los periodistas en un avión.

“Era algo que no creía que fuera racista en ese momento, pero lo era”, agregó. “Fue una tontería”.

Trudeau asistió al evento con amigos y colegas y se vistió como un personaje de “Aladín”, dijo Zita Astravas, hablando en nombre del partido de Trudeau, el Partido Liberal de Canadá. Llevaba un turbante.

Además, Trudeau dijo a los periodistas que también se maquillaba cuando se vistió para un espectáculo de talentos en la escuela secundaria y cantó “Day-O”, una canción que volvió popular Harry Belafonte en la década de 1950.

A última hora del miércoles, la afiliada de CNN, CTV News, obtuvo una segunda foto de una fuente, que dice que es una foto de Trudeau en un anuario del Brebeuf College.

El jueves ya se contaban en tres incidentes separados y Trudeau dijo que no sabía cuántas veces se había maquillado de forma que sería considerada racista.

Trudeau recibió críticas de personas de todo el espectro político. Su rival político, el conservador Andrew Scheer, dijo que estaba “extremadamente conmocionado y decepcionado” al enterarse del incidente.

“Pintarse la cara de color café es un acto de burla abierta y racismo”, dijo Scheer. “Fue tan racista en 2001 como en 2019. Lo que los canadienses vieron esta noche fue alguien con una falta total de juicio e integridad y alguien que no está en condiciones de gobernar este condado”.

Además, Singh, el nuevo político demócrata a la izquierda del partido liberal de Trudeau, dijo que era “preocupante” e “insultante”.

“Se está burlando de alguien por lo que le gusta y por sus experiencias vividas”, dijo.

Viaje lleno de escándalos a la India

Trudeau cometió una serie de errores y pasos en falso durante un viaje de una semana a la India en febrero de 2018, particularmente en relación con la supuesta indulgencia de los separatistas sij de su Gobierno.

El tema llegó a un punto crítico después de que se reveló que Jaspal Atwal, un militante separatista sij condenado por intentar asesinar a un político indio en Canadá, había sido invitado al menos a dos eventos relacionados con el Gobierno canadiense, incluida una cena oficial con Trudeau en el Residencia del Alto Comisionado canadiense en Nueva Delhi.

La invitación a la cena, que luego fue retirada, provocó indignación en partes de la India, donde el separatismo sij sigue siendo un tema muy cargado.

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“Obviamente tomamos esta situación extremadamente en serio. El individuo en cuestión nunca debería haber recibido una invitación. Tan pronto como nos enteramos, cancelamos la invitación de inmediato”, dijo Trudeau.

Acusación a tientas

En julio de 2018, se le preguntó a Trudeau sobre un editorial no firmado que databa del año 2000 que alegaba que había manoseado a una reportera en una recaudación de fondos de caridad cuando tenía 28 años.

Trudeau dijo el año pasado que no recordaba “ninguna interacción negativa” de ese día.

Sin embargo, la exreportera del periódico habló en julio de 2018 y dijo que las acusaciones en el editorial son ciertas, pero que ella consideró el asunto cerrado.

LEE: Justin Trudeau sobre acusaciones de manoseos hace 18 años: “No recuerdo ninguna interacción negativa” (2018)

Trudeau dijo que se disculpó con la mujer en ese momento.

“No siento que haya actuado de manera inapropiada de ninguna manera. Pero respeto el hecho de que alguien más podría haber experimentado eso de manera diferente y esto es parte de las reflexiones por las que tenemos que pasar”, dijo.

Asunto de SNC-Lavalin

En febrero, The Globe and Mail informó que Jody Wilson-Raybould, exministra de Justicia y fiscal general, había sido presionada para ayudar a la empresa de construcción SNC-Lavalin, con sede en Quebec, a resolver un caso penal y evitar el enjuiciamiento sobre acusaciones de soborno.

Wilson-Raybould, quien luego renunció, alegó en testimonio que enfrentó “amenazas veladas” y presión “sostenida” para ayudar a SNC-Lavalin, un importante empleador en Canadá. Una condena en el caso evitaría que la compañía obtenga contratos con el Gobierno durante una década.

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Gerald Butts, el principal ayudante de Trudeau, renunció en medio de acusaciones de que presionó a la ex fiscal general. Jane Philpott, que había ocupado varios puestos en el gabinete de Trudeau antes de convertirse en presidente de la Junta del Tesoro, también renunció y dijo que perdió la confianza en el manejo del Gobierno de una investigación sobre las acusaciones.

Las renuncias de los dos miembros del gabinete perjudicaron la visión de Trudeau de promover el feminismo y ayudar a los pueblos indígenas, dijo en ese momento Daniel Beland, director del Instituto McGill para el Estudio de Canadá. Wilson-Reybould es una mujer indígena y Philpott había sido ministra de Servicios Indígenas.

El comisionado de ética Mario Dion publicó un informe en agosto diciendo que Trudeau violó la Ley de Conflicto de Intereses al interferir en el caso e intentar presionar a Wilson-Raybould.

Paula Newton, Huizhong Wu, Joe Sterling y Tony Marco de CNN contribuyeron a este informe.