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Subastas

Moneda rara de medio dólar podría venderse por US$ 500.000

Por Jessie Yeung

(CNN) — Esta moneda valía medio dólar cuando se hizo en 1838. Ahora, tiene un valor estimado de medio millón de dólares.

El medio dólar de 1838-O Bust Capped será subastado esta semana en Baltimore por la casa de subastas Stack’s Bowers Galleries, que lo describe como «una moneda verdaderamente legendaria… que será venerada, estudiada y soñada para siempre».

No es solo vieja, es extremadamente rara. Solo se crearon 20, y la Institución Smithsonian cree que solo 11 existen todavía. Stack’s Bowers dice que incluso podrían ser nueve.

La moneda que se subasta, llamada Cox Specimen, cambió de manos por última vez en la década de 1980, según la casa de subastas. Presenta a una mujer que lleva una banda que dice «Libertad» en una cara, y el símbolo nacional del águila calva en la otra.

Fue creada en New Orleans Mint, que se inauguró en 1838 con el propósito de crear monedas de oro y plata. Las monedas creadas allí están estampadas con la letra «O», representante del nombre de la ciudad, para distinguirlas de las monedas hechas en otras casas de moneda.

En ese momento, se estaban importando muchas monedas de plata a Estados Unidos desde otros países como México, pero las monedas de plata de América Latina tenían una «calidad desigual», dijo la casa de subastas.

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Convertirlas en medio dólar de plata convertiría estas monedas desiguales en monedas «aptas para la banca y el comercio».

Según el Smithsonian, el experto en monedas estadounidense Walter Breen dijo que las monedas podrían haberse fabricado para probar las capacidades de una nueva prensa grande, o tal vez fueron diseñadas para ser piezas de presentación.

Sin embargo, la casa de moneda terminó produciendo muy pocos de estos medios dólares. La propagación de la fiebre amarilla ese año cerró la casa de la moneda durante meses, y los problemas técnicos detuvieron el progreso, lo que hizo que las pocas monedas existentes de medio dólar de 1838-O fueran muy codiciadas por los coleccionistas modernos.

Uno de los coleccionistas más entusiastas fue un hombre llamado «Coronel» EHR Green, que una vez fue dueño de seis de las monedas de medio dólar, incluido el espécimen de Cox, según el comunicado. El espécimen de Cox fue comprado y vendido por varios otros distribuidores antes de llegar a la casa de subastas.

Las otras ocho monedas son propiedad de distribuidores o están en exhibición: una de las monedas es actualmente parte de la Colección Numismática Nacional de la Institución Smithsonian en Washington, DC.

Incluso si la moneda se vende por medio millón de dólares, no será la moneda más cara de su tipo.

Otra moneda de medio dólar de 1838-O se vendió por 763.750 dólares en 2014. Más recientemente, una obtuvo 444.000 dólares en una subasta de Florida en enero pasado.

La diferencia en el precio de venta depende de las fuerzas del mercado, así como del grado y el «atractivo visual» de la moneda individual, dijo a CNN en un correo electrónico Vicken Yegparian, vicepresidente de numismática de la casa de subastas. Por ejemplo, el espécimen de Cox tiene superficies altamente reflectantes con características claras y definidas.

Las Galerías Bowers de Stack han sido titulares de ventas astronómicas antes: una famosa moneda de plata con fecha de 1794 fue vendida por más de 10 millones de dólares en 2013, estableciendo el récord mundial por el precio de subasta más alto para una moneda rara.