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Crimen

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Una mujer es acusada de robar más de US$ 500.000 de su iglesia, supuestamente usando algunos de los fondos para pagar su boda

Por Alisha Ebrahimji, Isabelle Lee

(CNN) — Una secretaria de iglesia ha sido acusada de malversar US$ 561.777 de la iglesia de Nueva Jersey en la que trabajó como voluntaria, según la oficina del fiscal del condado de Burlington.

Taisha D. Smith-DeJoseph, de 43 años, fue responsable de supervisar las finanzas de la iglesia y abrió cuentas bancarias electrónicas para la Iglesia Bautista St. Paul y usó el dinero para gastos personales, señaló la Oficina del Fiscal del Condado de Burlington en un comunicado.

CNN contactó a Smith-DeJoseph pero no ha recibido respuesta. Hasta el momento no hay certeza si ella tiene un abogado.

En el transcurso de cinco años, finalizados en marzo de 2019, Smith-DeJoseph supuestamente usó el dinero robado para pagar sus préstamos de automóviles, alquileres, gastos de tarjetas de crédito, recibos de cable, recibos de teléfonos celulares y para hacer cientos de compras en línea y pagar el lugar de su boda, determinó una investigación policial.

CNN contactó a la Iglesia Bautista St. Paul, en el municipio de Florence, a unos 32 kilómetros al noreste de Filadelfia, pero no ha recibido respuesta.

La junta directiva de la iglesia sospechó un robo alrededor de junio de 2019 y se acercó a las autoridades con sus sospechas, lo que condujo a una investigación, informó a CNN Joel Bewley, portavoz de la Oficina del Fiscal del Condado de Burlington.

Smith-DeJoseph supuestamente realizó compras por un total de US$ 266.595,65 a través de PayPal, según Bewley, y compras de US$ 22.812,69 en Amazon.

“La gente deposita el dinero que tanto le costó ganar en la iglesia y realmente esperaba que se hiciera cargo de él”, dijo el reverendo Fred Jackson a la afiliada de CNN KYW. “Es muy doloroso para toda la congregación y pasó durante varios meses, ¿y qué más puedo decir? Fue devastador”.

Smith-DeJoseph también presuntamente emitió cheques de nómina y reembolso de suministros para ella de las cuentas bancarias de la iglesia y fabricó estados de cuenta mensuales para ocultar el verdadero estado financiero de la iglesia, de acuerdo con una declaración de causa probable de la Oficina del Fiscal del Condado de Burlington.

La mujer fue acusada de múltiples delitos, incluido robo por engaño, actividad delictiva informática y falta de pago del impuesto sobre la renta.

Un hombre que dijo ser el hermano de Smith-DeJoseph le comentó a KYW, afiliada de CNN, que no estaba al tanto de las acusaciones.

“Conozco a mi hermana y ella nunca haría nada (improperio) así”, afirmó. El hombre no fue nombrado.

La oficina del fiscal del condado de Burlington indicó que en un intento de ocultar el esquema, Smith-DeJoseph no presentó declaraciones de impuestos sobre la renta para 2014, 2015, 2016 y 2018. En 2017, supuestamente presentó una declaración de impuestos fraudulenta.

La investigación concluyó que Smith-DeJoseph “dejó a la congregación con un saldo negativo de sus cuentas aproximadamente 510 veces durante un período de siete años”, señaló la declaración de causa probable.

Smith-DeJoseph fue detenida el martes por la mañana después de una orden de registro en su casa, según Bewley.

El caso ahora irá a un gran jurado del condado de Burlington para una posible acusación, informó la oficina del fiscal a CNN.

Isabelle Lee de CNN contribuyó a este informe