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Atletismo

Lo sentimos, atletas de alto rendimiento, esos electrolitos no ayudan tanto como pensaban

Por Katie Hunt

(CNN) — Los ultramaratonistas y otros corredores de resistencia tomen nota: no se puede confiar en bebidas y suplementos deportivos con electrolitos para mantener los niveles de sal esenciales en equilibrio y prevenir enfermedades durante y después de estas agotadoras carreras, según un nuevo estudio.

Investigadores de la Universidad de Stanford evaluaron a 266 atletas que participaron en RacingThePlanet, un evento deportivo extremo que implicó correr 250 kms durante siete días a través de terreno accidentado en diferentes desiertos de todo el mundo. El Dr. Grant Lipman, autor principal del estudio, dijo que los hallazgos eran aplicables a otros deportes.

El estudio, publicado el martes en Clinical Journal of Sports Medicine, se centró en la hipernatremia, que ocurre cuando los niveles de sodio son demasiado altos y se asocia con la deshidratación y la hiponatremia asociada con el ejercicio, o EAH, que es causada por una caída en los niveles de sodio.

La hiponatremia asociada con el ejercicio puede provocar alteraciones del estado mental, convulsiones, edema pulmonar e incluso la muerte.

Su estudio mostró que el clima cálido aumentó las tasas de este tipo de enfermedades, pero el uso de suplementos de sodio no previno la EAH.

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«En el pasado, se les dijo a los atletas que se aseguraran de tomar suplementos de electrolitos y beber tanta agua como puedan», dijo Lipman, profesor de medicina de emergencia en Stanford y director de Stanford Wilderness Medicine.

«En general, se pensó que eso evitaría cosas como calambres musculares, desequilibrios electrolíticos y mareos. Pero actualmente no hay evidencia que demuestre que esto sea cierto».

Las 61 mujeres y 205 hombres en el estudio corrieron en una de las cinco carreras diferentes realizadas en 2017 y 2018 en Suramérica, Namibia y Mongolia. Noventa y ocho de los corredores compitieron en temperaturas que promediaron más de 33 grados Celsius.

Algunos corredores tomaron tabletas de sal cada hora, mientras que otros diluyeron electrolitos en una botella de agua, dijo Lipman.

«Existen múltiples métodos diferentes. Sin embargo, la mayoría de las estrategias de electrolitos terminan con una bebida que tiene una concentración de sodio más baja que la que se encuentra en el cuerpo. Es por eso que beber demasiadas soluciones de electrolitos puede provocar EAH».

Competitors take part in the second stage of the 2nd Half Marathon Des Sables Ica Desert-Peru, in Paracas, Peru, on December 3, 2019.

Los competidores en Paracas, Perú, el 3 de diciembre de 2019.

Se recopilaron datos de atletas al comienzo y al final de una carrera de 80 kms, realizada el quinto día de la competencia.

Antes de la carrera, los participantes informaron qué suplementos de electrolitos planeaban usar, con qué frecuencia planeaban tomarlos y cuál era su estrategia de consumo de alcohol, ya sea que planearan beber a intervalos regulares o simplemente cuando tenían sed. También informaron sobre sus programas de capacitación anteriores. Y se pesaron antes de la carrera.

En la línea de meta, antes de hidratarse o descansar, los investigadores los pesaron nuevamente y les preguntaron qué tan de cerca seguían sus planes para beber y tomar suplementos. También se tomó una muestra de sangre para medir los niveles de sodio.

El análisis de los datos mostró que 41 de los atletas tenían desequilibrios de sodio al final de la carrera: se descubrió que 11 tenían EAH debido a muy poco sodio, y 30 estaban deshidratados, con demasiado sodio en la sangre.

Alrededor del 88% de los desequilibrios de sodio registrados ocurrieron durante las carreras con mayor temperatura, dijeron los autores del estudio, que sugirieron que los niveles de calor e hidratación eran mejores predictores de desequilibrios de sodio que la forma o el tipo de suplementos de electrolitos tomados.

«Los suplementos de electrolitos se promueven para prevenir las náuseas y los calambres causados por los bajos niveles de sal, pero este es un falso paradigma», dijo Lipman. «Nunca se ha demostrado que previenen enfermedades o incluso mejoran el rendimiento, y si se diluyen con demasiada agua, pueden ser peligrosas».

Análisis adicionales de los datos también mostraron que los participantes con EAH tenían, en promedio, programas de entrenamiento más cortos, pesaron más y tomaron de cinco a seis horas más para completar la carrera, dijeron los autores.

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Lipman dijo que la conclusión del estudio es escuchar al cuerpo, sin importar en qué deporte participes, y particularmente prestar atención al calor. Si bien el estudio se centró en las carreras de resistencia, dijo que se habían encontrado las mismas enfermedades en personas que participaban en rugby, fútbol y remo.

«Bebe cuando tengas sed. No tengas un horario de tiempo o kilometraje», dijo.

«Solo [beber] electrolitos no te protegerá de los niveles altos o bajos de sal, también necesitas comer alimentos salados», agregó.