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Coronavirus

Coronavirus

¿Por qué la crisis del coronavirus expandirá la brecha de riqueza racial de Estados Unidos?

Por Chauncey Alcorn

Ciudad de Nueva York (CNN Business) – El nuevo coronavirus ya dio un golpe económico sin precedentes a una gran parte de los trabajadores estadounidenses, con un récord de 9,9 millones de personas que solicitan desempleo en un período de dos semanas del 16 de marzo al 29 de marzo.

El alcance total del daño sigue sin estar claro, pero los investigadores y los líderes de la fuerza laboral dicen que el dolor financiero causado por la crisis probablemente no se distribuirá de manera uniforme a lo largo de las líneas raciales.

Se espera que las consecuencias económicas del cierre de negocios y la pérdida de empleos tengan un mayor impacto en los empleados negros y latinos, que constituyen un porcentaje desproporcionado de sectores ocupacionales que experimentan la interrupción de ingresos en medio de la pandemia.

«Cuando el Estados Unidos blanco se resfría, el Estados Unidos negro se contagia de neumonía», dijo a CNN Business Steven Brown, investigador asociado de la organización de investigación de políticas internas del Urban Institute.

Royal Street, en el barrio francés de Nueva Orleans, está vacío después del mandato de quédate en casa de Louisiana.

Los datos del Gobierno muestran que el brote está más concentrado en las principales áreas metropolitanas de EE.UU. como la ciudad de Nueva York, Nueva Orleans y el sureste de la nación, donde viven mayores porcentajes de negros y latinoamericanos. En la ciudad de Nueva York, el virus afecta desproporcionadamente a los vecindarios de bajos ingresos en Queens, Harlem y el Bronx, que tienen poblaciones más densas de inmigrantes de color, afroamericanos e hispanos.

Los negros, los latinos y los nativos americanos también tienden a tener más afecciones de salud subyacentes –como el asma– que los blancos, lo que según USA Today los hace más propensos a sufrir graves efectos sobre la salud del coronavirus.

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Esos efectos en la salud podrían significar más visitas al hospital y más deudas médicas en un momento en que muchos pierden sus empleos y beneficios de salud.

Chuck Collins, director del programa «Desigualdad y bien común» del Instituto de Estudios de Políticas, dice que la enorme disparidad racial de Estados Unidos probablemente crecerá «a menos que busquemos un conjunto muy diferente de intervenciones y estímulos» que los establecidos en respuesta a la Gran Recesión de 2008.

El hogar negro promedio tenía un patrimonio neto de US$ 140.000 en 2016, mientras que el patrimonio neto del hogar blanco promedio ese mismo año fue de US$ 901.000, según un estudio de la Encuesta de Finanzas del Consumidor citado por la Reserva Federal. La mayor parte de esa riqueza de los blancos se concentró entre el 1% superior de los ingresos estadounidenses.

Una persona usa máscaras protectoras mientras camina por el arte callejero en el vecindario Bushwick de Brooklyn, el 2 de abril de 2020, en la ciudad de Nueva York.

Los economistas de la Corporación para el Desarrollo Empresarial y el Instituto de Estudios de Política predijeron que las familias negras no ganarían la misma riqueza que tenían las familias blancas en 2016 hasta el año 2241, cuando las familias blancas tendrían una riqueza aún mayor.

Los investigadores concluyeron que los latinos igualarían las ganancias de los blancos en 2016 para 2097.

Collins indicó que los US$ 2 billones autorizados por el Congreso son un buen comienzo para que los estadounidenses se recuperen, pero aún queda mucho por hacer.

«Nadie va a hablar sobre [cómo] estamos pagando por esto en el corto plazo. Cuándo y si lo hacen, habrá una gran pelea sobre quién llevará la carga aquí», señaló. «Si hiciéramos bien el soporte a los ingresos para que las personas no tuvieran que ir a trabajar … entonces las personas no se endeudarían. Eso podría ayudar a cerrar la brecha racial de la riqueza».

Brown está de acuerdo en que es probable que la crisis actual amplíe la disparidad de riqueza racial de Estados Unidos. La crisis financiera de 2008 realmente afectó a los estadounidenses blancos más económicamente que a los negros y latinos, en contra de la creencia popular, e irónicamente redujo la brecha racial de riqueza, al menos temporalmente.

Es cierto que la tasa de desempleo de los estadounidenses negros alcanzó un máximo del 16,8% en 2010, más del doble que la de los estadounidenses blancos. Pero Brown señala que los estadounidenses blancos poseían un número desproporcionado de las viviendas embargadas por los bancos y una mayor parte de las inversiones de jubilación que fueron diezmadas cuando el mercado de valores se desplomó hace casi 12 años.

«Las familias negras también perdieron riqueza, pero tenían menos que perder», comnentó Brown a CNN Business.

Collins acepta que las familias blancas perdieron más en el mercado de valores en 2008, pero dice que pudieron recuperar gran parte de esas pérdidas en los siguientes dos años.

«La riqueza blanca se recuperó muy rápidamente», dijo. «Estaba más diversificado y no solo en bienes raíces».

La Gran Recesión causó un daño significativo a los activos de las familias estadounidenses, pero Brown aseguró que hasta ahora el coronavirus está teniendo un mayor efecto en la capacidad de los estadounidenses de pagar sus facturas cotidianas.

«Lo que hay que vigilar es la deuda», dijo Brown. «Es más probable que las familias negras y marrones no tengan ahorros o patrimonio neto … Si perdieron su trabajo, ir de cheque a cheque incluso dos semanas puede significar que algunas facturas de tarjetas de crédito o servicios públicos no se pagan.

«Va a ser mucho más difícil para las personas desenterrar una vez que las cosas se estabilicen nuevamente», agregó.