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Coronavirus

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Casi un tercio de los estadounidenses no pagaron el alquiler este mes, según nuevos datos

Por Scottie Andrew, Anna Bahney

(CNN Business) — Como casi 10 millones de estadounidenses reportaron estar desempleados en marzo, se sabía que el 1 de abril iba a ser un día difícil para los inquilinos estadounidenses.

Ahora sabemos cuán difícil: casi un tercio de los arrendatarios estadounidenses no pagaron su renta este mes.

Eso según datos del Consejo Nacional de Viviendas Multifamiliares (NMHC, por sus siglas en inglés), una asociación comercial para el sector de los apartamentos en arriendo.

De más de 13 millones de unidades en EE.UU. que cubre el informe, el 69% de los inquilinos pagaron su alquiler entre el 1 y el 5 de abril. Durante el mismo período en abril de 2019, el 82% de los hogares pagaron el alquiler a tiempo, según el informe.

Y el mes pasado, el 81% de los inquilinos pagaron el alquiler antes del 5 de marzo.

Lo anterior es evidencia de cómo la pandemia de coronavirus está devastando el mercado laboral de EE.UU. y, como resultado, la salud financiera de los estadounidenses.

El proyecto de ley de estímulo del gobierno federal de US$ 2 billones amortiguará las caídas de algunos estadounidenses: los arrendatarios en viviendas asequibles subsidiadas por el gobierno federal podrán recibir ayuda, incluida una moratoria de 120 días sobre desalojos y recargos.

Pero la mayoría de las propiedades de alquiler pertenecen a dueños privados y, por lo tanto, no son elegibles, aunque algunos propietarios multifamiliares con hipotecas respaldadas por el gobierno federal pueden recibir un beneficio en sus pagos siempre que no desalojen a sus inquilinos.

Antes del fuerte aumento en las solicitudes de desempleo, al menos la mitad de los estados y docenas de ciudades detuvieron temporalmente los desalojos en marzo, pero la renta aún estaba pendiente. Y aunque perder un pago puede no resultar inmediatamente en el desalojo, continuar omitiéndolo sí lo haría.

Hay otras formas de ayuda, sin embargo. Solomon Greene, investigador principal en política de vivienda del Urban Institute, sugirió que los inquilinos alerten a sus propietarios sobre su incapacidad para pagar y busquen ayuda de organizaciones sin fines de lucro, o utilicen su cheque de estímulo incluido en el estímulo de US$ 2 billones para cubrir algunos de sus gastos.

Y en otros casos, los extraños pagan facturas. Un espectador de CNN sorprendió a una invitada en Erin Burnett OutFront al pagar el alquiler. La invitada, como millones de otros trabajadores en el sector de servicios, había perdido su trabajo.

Poner los números en perspectiva

Si bien los datos son preocupantes, deben ponerse en contexto, dijo Priscilla Almodovar, presidente ejecutivo de Enterprise Community Partners, una organización nacional sin fines de lucro que desarrolla viviendas asequibles.

Hay 44 millones de hogares de inquilinos en el país, y los datos de NMHC solo reflejan datos de 13,4 millones de unidades de alquiler y no incluyen viviendas subsidiadas, un salvavidas para muchas personas de bajos ingresos.

Además, aseguró Almodóvar, probablemente hubo desafíos logísticos para las personas que pagaron el alquiler a tiempo en abril. Se cerraron muchas oficinas y se interrumpieron los procedimientos operativos estándar para gran parte de la vida diaria. El 5 del mes, a menudo cuando se incurre en un recargo por demora y cuando finalizó el período de la encuesta NMHC, también cayó un domingo.

Realmente no tendremos una idea precisa de cuál será el impacto de millones de personas que solicitaron amparo por desempleo hasta mayo, dijo.

«La gente trabajaba en marzo. El alquiler de abril puede haber provenido de sus ahorros», destacó Almodóvar. «El cheque de alquiler es probablemente lo primero que pagan. Ahora pueden estar desempleados y no sabemos qué recursos les llegarán a tiempo para mayo».

Su organización está pidiendo asistencia directa para el alquiler, en la cual el gobierno paga los alquileres de los inquilinos en apuros.

«Permite que el dinero suba en la escala», afirmó Flora Arabo, directora nacional principal de políticas estatales y locales de Enterprise Community Partners. «En abril, todavía hay tiempo para que el dinero fluya. ¿Qué sucede cuando se levantan las moratorias de desalojo? Ahora hay una ventana crítica para obtener asistencia de emergencia para aquellos que la necesitan».

Mientras tanto, algunos propietarios ofrecen descuentos y planes de pago para ayudar a los inquilinos.

Clay Grubb, presidente ejecutivo de Grubb Properties, un desarrollador de viviendas multifamiliares con sede en Charlotte, Carolina del Norte, ofreció un descuento del 10% a los inquilinos que pagaron antes del 1 de abril. Casi el 70% de sus arrendatarios aprovecharon el descuento, ahorrándoles en total casi US$ 400.000 en alquiler.

«Decidimos proporcionar un nuevo programa para el 30% restante de los residentes», señaló Grubb.

Si pagaran su alquiler de abril de manera oportuna, lo que podría significar a través de un programa de pago, obtendrían un crédito del 10% para su alquiler de mayo. A partir del 8 de abril, Grubb recaudó los alquileres de abril del 94% de sus residentes.

También relajó los requisitos para los inquilinos que desean rescindir un contrato de arrendamiento, reduciendo una notificación de 30 días y un requisito de alquiler de dos meses a 15 días y un mes de alquiler. Hasta ahora, 22 inquilinos, menos del 1%, aprovecharon eso.

Como Grubb destacó, existe una «importancia de la compasión cuando se trata de la relación que los propietarios tienen con sus residentes y las formas en que los dueños pueden ayudar en esta crisis».