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Aviación

Las aerolíneas y la TSA informan una caída del 96% en los viajes aéreos mientras continúa la pandemia

Por Gregory Wallace

Washington (CNN) — El número de personas que viajan en avión ha disminuido en aproximadamente un 96% en medio de la pandemia de coronavirus, según múltiples métricas.

El miércoles, los agentes de la Administración de Seguridad del Transporte (TSA) registraron a menos de 95.000 personas en los puestos de control del aeropuerto, una caída dramática de los 2,3 millones de pasajeros que pasaron el día equivalente en 2019. Según la agencia, los números están en su mínimo en 10 años.

La caída de pasajeros y órdenes de confinamiento en gran parte del país ha provocado que las aerolíneas reduzcan el 71% de su capacidad, según Airlines for America, un grupo industrial que representa a compañías como American, Delta, Southwest y United Airlines.

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Solo alrededor de uno de cada 10 asientos en los aviones domésticos de Estados Unidos que vuelan están ocupados, dice el grupo.

En el número limitado de vuelos internacionales que operan, aproximadamente uno de cada cinco asientos está ocupado, dice.

Con menos vuelos, las aerolíneas necesitan menos aviones. Las aerolíneas estadounidenses actualmente tienen cerca de 1.800 aviones, o 1.500 más que en diciembre, en tierra, lo que representa aproximadamente el 30% de la flota.

Las cifras son similares en todo el mundo.

A principios de año, se operaron diariamente alrededor de 111.000 vuelos comerciales, según Airlines for America. En la semana más reciente, dijo que solo había 31.000 vuelos.

La Asociación Internacional de Transporte Aéreo, que representa a casi 300 aerolíneas en todo el mundo, dice que espera que las aerolíneas gasten US$ 60.000 millones en efectivo este trimestre. La mayor caída de eso será en reembolsos adeudados a los clientes, dijo.

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Los reguladores de Estados Unidos recientemente ordenaron a las aerolíneas bajo su auspicio que reembolsen a los clientes en efectivo, en lugar de darles crédito, después de que informaron un aumento en las quejas de los clientes.

Las aerolíneas de pasajeros también están esperando sus primeros pagos de un fondo federal de US$ 25.000 millones destinado a ayudarlos a cumplir con la nómina. También esperan detalles sobre cómo solicitar otros US$ 25.000 millones en préstamos.

Varias aerolíneas regionales de Estados Unidos se han visto obligadas a suspender sus operaciones o cerrar debido a la dramática caída en las reservas.

La Administración Federal de Aviación dice que los empleados en 38 de sus instalaciones de control de tráfico aéreo han dado positivo por el virus, lo que provocó operaciones y limpiezas profundas. Más recientemente, dijo que empleados en Orlando y Newark dieron positivo.

En los puestos de control de la TSA, los funcionarios ahora usan máscaras y, en algunos casos, caretas. La agencia dice que 327 empleados han dado positivo por el virus y dos han muerto. La agencia ha cerrado algunos puntos de control debido a la falta de personal, según un funcionario de aviación familiarizado con el asunto. Las aerolíneas también han visto a los empleados enfermarse: alrededor de 100 asistentes de vuelo de American Airlines han contratado covid-19, según su sindicato.

Los empleados de TSA en el aeropuerto de Dulles, en las afueras de Washington, DC, también crearon una despensa de alimentos para sus colegas en el mundo de la aviación.