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OPINIÓN | La mejor manera de hacer que los estadounidenses vuelvan más rápido al trabajo

Por Arpit Gupta, David Sraer

Nota del editor: Arpit Gupta es miembro adjunto del Manhattan Institute y profesor asistente de finanzas en la NYU Stern School of Business. David Sraer es profesor asociado en la Escuela de Negocios UC Berkeley Haas. Las opiniones expresadas en este comentario son propias.

(CNN) — La pandemia de covid-19 ha paralizado la economía de EE.UU., con millones de estadounidenses quedándose en casa y muchos negocios cerrados. Ahora que el paquete de estímulo ha pasado, nuestros legisladores deberían estar trabajando de una manera creíble y factible para reducir la duración de las restricciones y volver a poner en pie la economía.

Los expertos en salud pública creen unánimemente que es demasiado pronto para permitir que los estadounidenses vuelvan a trabajar. Con una capacidad hospitalaria limitada, levantar todas las restricciones de forma inmediata daría lugar a un nuevo aumento en los casos de coronavirus y ejercería una presión excesiva sobre nuestro sistema de atención médica. Pero al mismo tiempo, no podemos simplemente «aplanar la curva» durante el tiempo suficiente para que todos puedan volver a trabajar de inmediato: los costos económicos serían enormes debido a la duración total del bloqueo resultante.

La implementación de la contención selectiva una vez que superamos el primer tope de la epidemia podría ayudar a que muchos estadounidenses vuelvan a trabajar más rápido mientras mantienen a salvo a las poblaciones más vulnerables. Este enfoque permitiría que una fracción de los hogares reanude la actividad normal mientras el resto de la población permanece en cuarentena. Tres principios simples deberían guiar cómo decidimos qué hogares son «liberados» más temprano.

  1. Primero, liberar a las personas que tienen el menor riesgo de desarrollar casos graves de coronavirus. Los individuos jóvenes sin afecciones preexistentes podrían regresar al trabajo, mientras que los ancianos y aquellos con afecciones como enfermedades cardiovasculares, diabetes, enfermedades respiratorias crónicas y función pulmonar comprometida (por ejemplo, debido al asma o al tabaquismo) continúan en sus hogares.
  2. El segundo principio de contención selectiva es que debe adaptarse localmente. La capacidad del hospital difiere entre estados y ciudades. Las áreas con menos camas en la UCI per cápita necesitan una cuarentena más estricta para evitar exceder la capacidad hospitalaria. La distribución por edad también es importante: en las ciudades con una mayor concentración de hogares mayores, un límite de edad más bajo para la contención evitaría que los sistemas de salud se abrumaran.
  3. En tercer lugar, la contención selectiva debe basarse en datos. Utilizando estadísticas sobre las tasas de enfermedad para diferentes poblaciones, la capacidad de los hospitales locales y la demografía, los funcionarios del gobierno y de salud pública podrían estimar cómo una estrategia de salida en particular (por ejemplo, liberar a todos los residentes de Los Ángeles menores de 50 años sin condiciones preexistentes) estresaría el sistema de salud local. Este modelo predictivo podría actualizarse continuamente a medida que los científicos recopilan mejores datos.

Con estos números en la mano, las autoridades locales podrían decidir racionalmente qué porcentaje de la población liberar de la cuarentena, permitiendo una mayor actividad comercial y, con suerte, limitando el impacto del shock económico. Las mejores herramientas, como las aplicaciones que permiten a las personas autoinformar el estado de la enfermedad, podrían permitir que los gobiernos locales obtengan aún más información actualizada sobre las condiciones de salud.

El desarrollo de tales herramientas predictivas también resultaría útil para guiar las inversiones públicas en infraestructura de salud local, la clave para cualquier estrategia de salida exitosa. Se necesitan más ventiladores y una mayor capacidad de las UCI para aumentar nuestra capacidad de atención para aquellos que requieren hospitalización. Pero estas inversiones deben hacerse de manera eficiente, con personal y equipos desplegados en las áreas más afectadas y pacientes dirigidos a hospitales subutilizados. Las herramientas predictivas que subyacen a una estrategia de contención selectiva garantizarían que la inversión pública se dirija a donde más pueda ayudar y permitir que una mayor parte de la población sea liberada de la cuarentena.

La contención selectiva no es el enfoque más simple. Sus desafíos incluyen la necesidad de restricciones en la movilidad entre ciudades y estados, y probablemente sea difícil de aplicar. En última instancia, el gasto público es clave: el gobierno debe compensar financieramente a las personas que permanecen en cuarentena para compensar los salarios perdidos.

En lugar de suponer que nos quedaremos atrapados durante los próximos meses, es hora de pensar creativamente sobre cómo podemos acortar nuestro tiempo en cuarentena y hacer que la economía vuelva a funcionar. A pesar de sus desafíos, la contención selectiva es una forma prometedora de hacer que Estados Unidos vuelva a trabajar, tanto de forma rápida como segura.