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Finanzas Personales

No, el petróleo en EE.UU. por debajo de US$ 0 no significa que la estación de servicio te pagará para llenar el tanque de gasolina

Por Chris Isidore

(CNN) — A pesar de que una caída histórica del precio del petróleo envió las cifras a negativo el lunes, no esperes que te paguen para llenar tu tanque de gasolina en el corto plazo.

O nunca, la verdad sea dicha.

Hubo algunas condiciones únicas que impulsaron los precios del petróleo por debajo de US$ 0 por primera vez. Y lo que es más importante, los precios del crudo solo tienen un impacto indirecto en el precio minorista de un galón de gasolina.

La gran caída en el consumo de gasolina en Estados Unidos en las últimas semanas debido a los pedidos de permanencia en el hogar o cuarentena durante el brote de covid-19 ha reducido los precios del petróleo y la gasolina, ya que hay un exceso de oferta de ambos. Y el espacio necesario para almacenar ese exceso de oferta se está agotando, lo que es parte de lo que llevó al precio negativo del petróleo el lunes.

Según AAA, el precio promedio de un galón de gasolina para el lunes se situó en US$ 1,81, que es 5 centavos por galón menos de una semana y 36 centavos por galón en comparación con los precios hace un mes, ya que las órdenes de quedarse en casa estaban solo comenzando.

Terreno negativo por primera vez: los precios cayeron debajo de US$ 0 mientras EE.UU. se queda sin espacio para almacenar los barriles de crudo. La gráfica muestra el precio del contrato de mayo del crudo ligero.

Entonces, la gasolina está barata, más de un dólar más barata que hace un año en este momento, pero no menos de US$ 0.

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El precio negativo del crudo del lunes fue el resultado de una dinámica inusual en el mercado petrolero. El cierre mínimo histórico en el contrato de mayo para West Texas Intermediate se produjo con un volumen de negociación muy bajo antes del vencimiento del martes. Esto se debe a la preocupación de que no habrá espacio para almacenar los barriles entregados en mayo. Sin embargo, el contrato de junio solo cayó alrededor del 10% a $ 22 por barril. Y el crudo Brent, el punto de referencia mundial, cayó solo un 5% a US$ 26,50 por barril.

Aún así, los contratos petroleros se renuevan cada mes y normalmente no se bloquean a mínimos históricos.

«Con la expiración de los futuros, el comercio de programas y similares, los precios pueden volverse locos», dijo Tom Kloza, analista jefe de petróleo del Servicio de Información de Precios del Petróleo. «Hoy ese ecosistema se volvió loco».

Las causas de la caída del precio del petróleo 0:51

El crudo no es el mejor indicador del precio minorista de la gasolina. En cambio, los precios al por mayor de la gasolina determinan qué gasolineras pagarán por la gasolina. Y los futuros de gasolina no tuvieron el mismo cambio salvaje el lunes, cerrando solo unos pocos centavos a unos 67 centavos por galón. En realidad, eso es casi el doble del precio que estaban negociando la semana pasada.

«Los futuros de gasolina al por mayor y los futuros de petróleo están definitivamente vinculados, pero no necesariamente se reflejan entre sí en un día determinado», dijo Jeff Lenard, portavoz de la Asociación Nacional de Tiendas de Conveniencia.

E incluso los futuros de gasolina al por mayor no determinan completamente el precio que pagará una estación de servicio por su producto. La mayoría tiene contratos que determinan el precio, aunque con los precios futuros incluidos en eso.

Una vez que se haya considerado el costo de la gasolina al por mayor, existen todos los demás costos que entran en el precio que paga en la estación de servicio.

La Administración de Información de Energía de EE.UU. estima que en 2019, cuando el promedio anual fue de US$ 2,60 por galón, el costo promedio de transporte y comercialización fue de aproximadamente 39 centavos por galón de gasolina. Los costos de refinación y las ganancias agregaron otros 34 centavos en promedio.

Con el volumen de gasolina bombeada disminuyendo a la mitad o más, muchos propietarios de estaciones están aumentando el margen de beneficio que cobran por cada galón en unos centavos para compensar la fuerte caída de la demanda.

Y además están los impuestos a la gasolina.

Los impuestos federales a la gasolina le cuestan a los automovilistas 18 centavos por galón.

Los impuestos estatales varían ampliamente de estado a estado, desde aproximadamente 14 centavos por galón en Alaska hasta aproximadamente 60 centavos por galón en California.

Pero, en promedio, los impuestos estatales agregan otros 36 centavos por galón, lo que eleva los impuestos promedio sobre un galón de gasolina a aproximadamente 54 centavos en todo el país.

Desafortunadamente, a pesar de que podrías comprar un barril entero de petróleo crudo por nada el lunes, un solo galón de gasolina te costará algo más.